"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

29 octobre 2020

Nous serons jugés sur l'amour (saint Césaire d'Arles)



UNE ADMONESTATION EXPLIQUANT QUE LE BON ET MISÉRICORDIEUX SEIGNEUR A MIS EN NOTRE POUVOIR LES CRITÈRES SELON LESQUELS NOUS SERONS JUGÉS LE DERNIER JOUR; QUE L'AMOUR DES ENNEMIS EST LE SEUL ET EXCLUSIF RECOURS CONTRE LES BLESSURES DE TOUS LES PÉCHÉS; QUE PERSONNE NE PEUT JAMAIS DÉCLARER EN VÉRITÉ QU'IL EST INCAPABLE D'AIMER SES ENNEMIS - - par Saint Césaire d'Arles (6ème siècle)

 (1) Sachant que la race humaine avec ses faiblesses ne peut pas passer par cette vie présente sans péché, le Seigneur bon et miséricordieux a daigné fournir de tels remèdes que non seulement les riches, mais aussi les pauvres, peuvent appliquer aux plaies de leurs péchés. Quels sont ces remèdes? Il y en a deux, à propos desquels le Seigneur a dit : "Donne et il te sera donné; pardonne et tu seras pardonné".1 "Donne et il te sera donné" fait référence aux aumônes qui sont données aux affamés, aux nus et aux captifs. Pardonnez et vous serez pardonnés" désigne l'aumône par laquelle nous pardonnons à tous nos ennemis. Même si un pauvre homme voulait s'excuser parce qu'il ne peut pas nourrir l'affamé, habiller le nu ou libérer le captif, il ne pourrait en aucun cas dire en vérité qu'il ne peut pas pardonner à ses ennemis ou à ses adversaires. Afin qu'il puisse dire en toute conscience dans le "Notre Père" les requêtes que le sage Juge céleste nous a dictées : "Remets-nous nos dettes, comme nous remettons aussi à nos débiteurs", qu'il écoute avec crainte cette phrase de l'Évangile : "Si vous pardonnez aux hommes leurs offenses, votre Père céleste vous pardonnera aussi vos offenses". Mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Père ne vous pardonnera pas non plus vos offenses".2 Nous sommes traités avec beaucoup de bienveillance, car la manière dont nous serons jugés au dernier jour est en notre pouvoir. Si vous pardonnez, vous serez pardonnés; si vous ne pardonnez pas, vous ne serez pas pardonnés non plus.

(2) Mais quelqu'un va le dire : Je ne sais pas pardonner à mes ennemis. Si vous n'avez pas de péché à faire pardonner par Dieu, alors peut-être pourriez-vous dire que vous n'êtes pas prêt à pardonner à votre voisin. Cependant, si vous avez péché contre Dieu incomparablement plus qu'aucun homme n'a péché contre vous, pourquoi ne pardonnez-vous pas la légère offense quand le Seigneur le commande, afin que Dieu daigne pardonner vos nombreux péchés? Dieu ne vous a pas dit : Jeûnez plus que vous ne le pouvez, abstenez-vous de vin ou de viande, affaiblissez-vous par des veilles plus fréquentes, naviguez vers l'est ou vers l'ouest subissant des épreuves et des labeurs infinis. Aucune de ces choses ne nous est imposée. Cependant, il nous est commandé de scruter attentivement les limites de notre conscience et de n'avoir de haine envers aucun homme au monde, accomplissant ainsi ce que le Seigneur Lui-même a dit : "Tout ce que vous voulez que les hommes vous fassent, faites-le aussi pour eux. 3 Or, puisqu'il n'y a personne qui ne désire le pardon des fautes qu'il a commises contre Dieu ou contre l'homme, pourquoi ne traitons-nous pas les autres comme nous le ferions, afin que s'accomplisse ce que dit l'Apôtre : "Toute la Loi s'accomplit en une seule parole : Tu aimeras ton prochain comme toi-même"?4 Pourquoi nous tromper nous-mêmes avec une fausse sécurité, en pensant que même si nous refusons de pardonner à notre prochain, nous pouvons mériter de recevoir le pardon de nos péchés? C'est avec une grande crainte que nous devrions considérer cette terrible et épouvantable sentence de notre Seigneur que le cruel serviteur méritait d'entendre : 5 "Méchant serviteur! Je t'ai pardonné toute la dette, parce que tu m'as supplié. N'aurais-tu pas dû aussi avoir pitié de ton compagnon, comme j'ai eu pitié de toi? Que s'est-il passé alors? Il l'a remis, dit-il, aux tortionnaires jusqu'à ce qu'il ait payé tout ce qui lui était dû. Afin de faire comprendre cela à ceux qui viendront plus tard, Il ajouta : "C'est ce que Mon Père céleste vous fera aussi, si chacun de vous ne pardonne pas à son frère de tout son cœur. Puisque, en pardonnant de tout cœur à nos frères, nous pouvons sans aucun travail physique mériter le pardon de tous nos péchés, quelle excuse aurons-nous au jour du jugement si nous négligeons d'accomplir ce que nous pourrions très facilement faire avec l'aide de Dieu? Sans aucun doute, notre Seigneur exécutera Sa sentence à notre égard, de sorte qu'avec le même jugement par lequel nous avons jugé les autres, Il nous jugera aussi, et dans la mesure où nous avons pardonné à notre prochain, Il nous pardonnera à son tour. Si quelqu'un refuse de le faire, il ferme les portes de la miséricorde divine sur lui-même.

(3) Toutes les bonnes œuvres qu'un homme a accomplies seront vaines s'il ne possède pas une véritable charité qui s'étend à ses ennemis comme à ses amis. Le bienheureux Apôtre Paul, en la personne duquel le Christ parle, ne ment pas lorsqu'il dit : "Si je distribue tous mes biens pour nourrir les pauvres, si je livre mon corps pour qu'il soit brûlé, mais que je n'aie pas la charité, cela ne me sert à rien".6 Or, puisque "la convoitise est la racine de tous les maux",7 et que la charité est la racine de tout bien, à quoi sert à l'homme de posséder mille branches fleuries ou les fruits les plus beaux et les plus délicieux, si la racine en lui n'est pas vivante et vraie ? De même que lorsque la racine de l'avarice est arrachée, toutes les branches deviennent immédiatement sèches et périssent, de même, si la racine de la charité chez un homme est détruite par la haine ou la colère, il ne restera rien en lui pour arriver à la vie éternelle.

(4) Si quelqu'un conserve les maux mentionnés ci-dessus dans son coeur et pense qu'il peut racheter ses péchés par une aumône abondante, il devrait écouter le Seigneur qui dit dans l'Evangile:4 "Si tu offres ton offrande à l'autel, et que là tu te souviens que ton frère a quelque chose contre toi, va d'abord te réconcilier avec ton frère, et ensuite viens offrir ton offrande".8 Cette déclaration montre clairement que l'offre de sacrifice ou l'aumône ne sert à rien si la réconciliation avec un ennemi n'a pas précédé. Dieu lui-même nous a dit dans l'Évangile qu'il n'entendra pas notre prière si nous voulons garder la haine dans notre cœur. Il nous a dit : "Celui qui a Mes Commandements et les garde, c'est celui qui M'aime" et "à quoi bon que tu M'appelles "Seigneur, Seigneur" et que tu ne mettes pas en pratique ce que Je dis".9 Quelles sont les choses que le Seigneur prétend avoir mentionnées en particulier? Certainement, celles qui se rapportent à la paix et à l'harmonie. Aimez vos ennemis, faites du bien à ceux qui vous haïssent"; d'ailleurs : Je vous laisse la paix, Je vous donne Ma paix"; et : A ceci tous les hommes sauront que vous êtes Mes disciples, si vous avez de l'amour les uns pour les autres".10 Or, si nous faisons l'aumône avec générosité, mais que, selon les préceptes du Christ, nous ne pardonnons pas à nos ennemis, nous offrons notre substance terrestre à Dieu, mais nous soumettons notre âme à l'Adversaire. Demandez-vous si cette division est juste et agréable à Dieu. Il ne veut pas tant nos biens que notre personne, mais, parce qu'Il sait que nous aimons beaucoup nos richesses terrestres, Il désire l'offrande de ce que nous aimons. Ainsi, en accord avec Son enseignement, que notre cœur suive là où notre trésor est allé. Ensuite, lorsque le prêtre dit : "Élevez vos cœurs", nous pouvons dire en toute conscience que nous les avons élevés vers le Seigneur.

(5) Qui ne tremblerait pas devant cette phrase 11 du bienheureux Apôtre Jean que nous avons fréquemment mentionnée et que nous devrions constamment répéter? Quiconque hait son frère, dit-il, est un meurtrier. "Celui qui dit qu'il est dans la lumière, et qui hait son frère, est encore dans les ténèbres"; et : "Celui qui hait son frère est dans les ténèbres, et il marche dans les ténèbres, et il ne sait pas où il va, parce que les ténèbres ont aveuglé ses yeux"; et ceci : Les chemins de ceux qui retiennent la blessure de ceux qui leur ont fait du tort sont dans la mort".12 Puisque, selon les faits que nous avons mentionnés ci-dessus, il ne nous reste plus l'ombre d'une excuse, efforçons-nous de toutes nos forces, avec l'aide de Dieu, d'accomplir Ses Commandements, afin de mériter Ses promesses. De plus, afin de ne pas perdre les autres bonnes œuvres que nous accomplissons sous l'inspiration de Dieu, pratiquons fidèlement la charité en tant que mère de toutes les bonnes œuvres. Pour que vous compreniez mieux et plus clairement ce que nous avons suggéré ci-dessus, j'ai pensé à ajouter un petit quelque chose de pertinent à ce sujet, tiré des œuvres de saint Augustin. Ainsi, il sera prouvé très clairement que nul ne peut mériter la miséricorde de Dieu s'il méprise les deux préceptes de la charité et s'il néglige de pardonner de tout son coeur à ses ennemis.

(6) Lorsque le saint évêque Augustin a parlé du paralytique qui était malade depuis trente-huit ans, il a dit "Par le nombre quarante, bien-aimés, le cours et la teneur de notre vie sont mystiquement désignés dans les Saintes Écritures. Avant Pâques, qui signifie la vie présente, nous observons un jeûne de quarante jours afin de pouvoir célébrer joyeusement la Pâque qui représente la vie éternelle. Moïse a ainsi jeûné pendant quarante jours et Elie aussi, tandis que notre Seigneur et Sauveur a consacré un jeûne de quarante jours. De plus, le peuple juif est resté dans le désert pendant quarante ans après avoir mérité d'être libéré d'Égypte. C'est pourquoi, comme vous le voyez, très chers, ce nombre quarante semble représenter une figure de bons chrétiens et de tous les saints. Cependant, cet homme faible, dont nous lisons dans l'Évangile qu'il était couché, semble préfigurer la race humaine. Comme il est resté malade pendant trente-huit ans, deux de moins que le nombre quarante que nous avons mentionné plus haut, considérons la nature de ces deux qui manquaient au nombre consacré. Que sont-ils, mes frères, sinon les deux préceptes de la charité : l'amour de Dieu et du prochain ? Ils sont tels que sans eux, tout le reste est sans valeur. Si un homme pratique de bonnes œuvres, y compris la virginité et même le martyre, mais qu'il ne possède pas ces deux préceptes dont "dépendent toute la Loi et les Prophètes "13, il est faible et paralysé. Alors le Christ est venu et, par la grâce du Saint-Esprit, il nous a enseigné deux choses : que nous devons aimer Dieu et que nous devons aimer notre prochain. Enfin, il a donné les deux deniers pour l'homme qui était tombé parmi les voleurs, et il a passé deux jours parmi les Samaritains, pour les fortifier dans l'amour de Dieu et de leur prochain. De plus, comme une sorte d'Église, cette veuve a jeté deux pièces de monnaie dans le trésor, et le Seigneur a choisi de prêcher la charité à deux disciples. Comme nous l'avons dit, le genre humain ne méritait pas de les avoir avant la venue du Christ. Remarquez, mes frères, que le Seigneur a mentionné deux choses, évidemment celles qui semblaient manquer. Lève-toi, prends ta couchette "14. Il manquait deux choses à ce malade. Que signifie "se lever", si ce n'est aimer le Seigneur? Car, si un homme aime Dieu, il élève son coeur. De plus, qu'est-ce que "prendre sa couchette", si ce n'est d'aimer son prochain? Ainsi, l'amour du prochain est désigné par le fait de prendre la couchette. L'Apôtre dit : "Portez les fardeaux les uns des autres, et vous accomplirez ainsi la loi du Christ".15 Si donc votre frère est dépassé par quelque chose, qu'il soit porté par vous; si vous êtes dépassés, qu'il vous soutienne. C'est pourquoi "lève-toi" et aime Dieu, "prends ton grabat" et aime ton prochain, c'est-à-dire porte son fardeau pour que tu trouves le repos. Ces deux éléments sont nécessaires à la race humaine, mais les hommes ne peuvent pas les posséder seuls. C'est pourquoi "la charité de Dieu est répandue dans nos cœurs", non pas par nous-mêmes, mais "par l'Esprit Saint qui nous a été donné",16 avec l'aide de Celui qui vit et règne aux siècles des siècles. Amen.


NOTES

1) Luc 6.38,37.
2) Matt. 6.12,14,15.
3) Matt. 7.12.
4) Gal. 5.14.
5) Matt. 18.32-35.
6) 1 Cor. 13.3.
7) 1 Tim. 6.10.
8) Matt. 5.23,24.
9) Jean 14.21; Luc 6.46.
10) Matt. 5.44; Jean 14.27; 13.35.
11) 1 Jean 3.15; 2.9,11.
12) Prov. 12.28 (Septante).
13) Matt. 22.40.
14) Jean 5.8.
15) Gal. 6.2.
16) Rom. 5.5.





AN ADMONITION EXPLAINING THAT THE GOOD AND MERCIFUL LORD HAS PLACED IN OUR POWER THE CRITERIA BY WHICH WE WILL BE JUDGED ON THE LAST DAY; THAT LOVE OF ENEMIES IS THE ONLY AND EXCLUSIVE REMEDY AGAINST THE WOUNDS OF ALL SINS; THAT NO ONE CAN EVER TRUTHFULLY SAY HE IS UNABLE TO LOVE HIS ENEMIES - - by Saint Caesarius of Arles (6th century)

(1) Knowing that the human race with its weaknesses cannot pass through this present life without sin, the good and merciful Lord deigned to provide such remedies as not only the rich, but also the poor, can apply to the wounds of their sins. What are these remedies? They are two, concerning which the Lord said: ‘Give, and it shall be given to you; forgive, and you shall be forgiven.’1 ‘Give, and it shall be given to you’ refers to the alms which are given to the hungry, the naked, and captives. ‘Forgive, and you shall be forgiven’ indicates the alms whereby we forgive all our enemies. Even if a poor man wanted to excuse himself because he cannot feed the hungry, clothe the naked, or free the captive, he could in no wise say in truth that he cannot forgive his enemies or adversaries. In order that he may say with a clear conscience in the Lord’s Prayer those petitions which the wise heavenly Judge dictated to us: ‘Forgive us our debts, as we also forgive our debtors,’ let him listen with fear to that sentence in the Gospel: ‘if you forgive men their offenses, your heavenly Father will also forgive you your offenses. But if you do not forgive men, neither will your Father forgive you your offenses.’2 We are treated very kindly, for it is put in our power how we will be judged on the last day. If you forgive, you will be forgiven; if you do not, neither will you be pardoned.

(2) But someone will say: I cannot forgive my enemies. If you have no sin for God to forgive, then perhaps you might say you are unwilling to forgive your neighbor. However, if you have sinned against God incomparably more than any man has sinned against you, why do you not forgive the slight offense when the Lord commands it, in order that God may deign to forgive your many sins? God has not told you: Fast more than you can, abstain from wine or meat, weaken yourselves by more frequent vigils, sail to the east or the west under infinite trials and labors. None of these things is imposed upon us. However, we are commanded to search carefully the confines of our conscience and not have hatred for any man in the world, thus fulfilling what the Lord Himself said: ‘All things whatever you would that men should do to you, even so do you also to them.’3 Now, since there is no one who does not desire forgiveness for the wrongs he has committed against God or man, why do we not treat others as we would be treated, in order that what the Apostle says may come to pass: ‘The whole Law is fulfilled in one word: Thou shalt love thy neighbor as thyself’?4 Why should we deceive ourselves with a false security, thinking that even if we refuse to forgive our neighbor we can merit to receive pardon for our sins? With great fear we ought to consider that terrible and dreadful sentence of our Lord which the cruel servant deserved to hear: 5 ‘Wicked servant! I forgave thee all the debt, because thou didst entreat me. Shouldst not thou also have had pity on thy fellow-servant, even as I had pity on thee?’ What happened then? ‘He handed him over,’ it says, ‘to the torturers until he should pay all that was due to him.’ In order to impress this upon those who came later, He added: ‘So also my heavenly Father will do to you, if you do not each forgive your brother from your hearts.’ Since by wholeheartedly forgiving our brothers we can without any physical labor merit the pardon of all our sins, what excuse will we have on judgment day if we neglect to perform what we could very easily do with God’s help? Doubtless, our Lord will carry out His sentence in our regard, so that with the same judgment whereby we have judged others He will also judge us, and in the measure in which we have forgiven our neighbors He will in turn pardon us. If anyone refuses to do so, he closes the gates of divine mercy upon himself.

(3) All the good works which a man has performed will be in vain if he does not possess a genuine charity which extends to his enemies as well as to his friends. The blessed Apostle Paul, in whose person Christ speaks, does not lie when he says: ‘If I distribute all my goods to feed the poor, and if I deliver my body to be burned, yet do not have charity, it profits me nothing.’6 Now, since ‘Covetousness is the root of all evils,’7 and charity is the root of all good, what does it profit a man if he possesses a thousand branches with flowers or the finest and most delicious fruits, if the root in him is not alive and true? Just as when the root of avarice is torn out all the branches immediately become dry and perish, so, if the root of charity in a man is destroyed by hatred or anger, nothing will remain in him to arrive at eternal life.

(4) If anyone keeps the above-mentioned evils in his heart and thinks he can redeem his sins by abundant almsgiving, he should listen to the Lord saying in the Gospel:4 ‘If thou art offering thy gift at the altar, and there rememberest that thy brother has anything against thee, go first to be reconciled to thy brother, and then come and offer thy gift.’8 This statement shows clearly that the offering of sacrifice or almsgiving is of no avail unless reconciliation with an enemy shall have preceded. God Himself has told us in the Gospel that He will not hear our prayer if wish to keep hatred in our heart. ‘He who has my commandments and keeps them, he it is who loves me,’ and ‘what does it profit that you call me, “Lord, Lord,” and do not practise the things that I say?’9 What are the things that the Lord claims to have mentioned in particular? Surely, those which pertain to peace and harmony. ‘Love your enemies, do good to those who hate you’; moreover: ‘peace I leave with you, my peace I give to you’; and: ‘by this will all men know that you are my disciples, if you have love for one another.’10 Now, if we give alms generously but according to Christ’s precepts do not forgive our enemies, we offer our earthly substance to God but subject our soul to the Adversary. Consider whether this division is just and pleasing to God. He does not want our goods so much as our selves, but, because He knows that we love our earthly wealth very much, He desires the offering of what we love. Thus, in accord with His teaching may our heart follow where our treasure has gone ahead. Then, when the priest says: ‘Lift up your hearts,’ we can with a clear conscience say that we have lifted them up to the Lord.

(5) Who would not tremble at that sentence11 of the blessed Apostle John which we have frequently mentioned and should constantly repeat? ‘Everyone who hates his brother,’ he says, ‘is a murderer.’ ‘He who says that he is in the light, and hates his brother, is in the darkness still’; and: ‘He who hates his brother is in the darkness, and walks in the darkness, and he does not know whither he goes; because the darkness has blinded his eyes’; and this: The paths of those who retain the injury of those who have wronged them are in death.’12 Since, according to the facts we mentioned above, no shadow of any excuse remains for us, let us with God’s help strive with all our might to fulfill His commands, in order to merit His promises. Moreover, that we may not lose the other good works which we perform under God’s inspiration, let us faithfully practice charity as the mother of all good works. In order that you might understand more fully and clearly what we suggested above, I thought of adding a little something pertinent to the subject from the works of St. Augustine. Thus, it will be proved very clearly that no one can merit God’s mercy if he despises the two precepts of charity, and neglects to forgive his enemies with all his heart.

(6) When the holy Bishop Augustine was discussing the paralytic who had been sick for thirty-eight years, he said: By the number forty, dearly beloved, the course and tenor of our life is mystically designated in sacred Scripture. Before Easter, which signifies the present life, we observe a forty-day fast so that we may be able to celebrate joyfully the Easter which represents eternal life. Moses fasted thus for forty days and so did Elias, while our Lord and Saviour consecrated a fast of forty days. Moreover, the Jewish people remained in the desert for forty years after they deserved to be freed from Egypt. Therefore, as you see, dearly beloved, that number forty seems to represent a figure of good Christians and of all the saints. That weak man, however, of whom we read in the Gospel that he was lying down, seems to prefigure the human race. Since he lay sick for thirty-eight years, two less than that number forty we mentioned above, let us consider the nature of those two which were lacking to the consecrated number. What are they, brethren, except the two precepts of charity: love of God and of neighbor? They are such that without them everything else is worthless. If a man practices any good works including virginity and even martyrdom, but does not have those two upon which ‘depend the whole Law and the Prophets,’13 he lies weak and paralyzed. Then Christ came and by the grace of the Holy Spirit taught us two things : that we should love God and that we should love a neighbor. Finally, He gave the two denarii for the man who had fallen among robbers, and He spent two days among Samaritans, to strengthen them in love of God and their neighbor. Moreover, as a type of the Church that widow threw two coins into the treasury, and the Lord chose to preach charity to two disciples. As we said, the human race did not deserve to have them before the coming of Christ. Notice, brethren, that the Lord mentioned two things, evidently those which seemed to be lacking. ‘Rise, take up thy pallet.’14 That sick man lacked two things. What does ‘rise’ mean, except love the Lord? For, if a man loves God, he lifts up his heart. Furthermore, what is it to ‘take up thy pallet,’ unless to love your neighbor? Thus, love of neighbor is designated in taking up the pallet. The Apostle says: ‘Bear one another’s burdens, and so you will fulfill the law of Christ.’15 If, then, your brother has been overtaken in something, let him be carried by you; if you are overcome, let him sustain you. Therefore ‘rise’ and love God; ‘take up thy pallet’ and love your neighbor, that is, bear his burden in order that you may find rest. These two elements were necessary for the human race, but men could not possess them alone. Therefore, ‘The charity of God is poured forth in our hearts,’ not by ourselves, but ‘by the Holy Spirit who has been given to us’;16 with the help of Him who lives and reigns forever and ever. Amen.

NOTES

1) Luke 6.38,37.

2) Matt. 6.12,14,15.

3) Matt. 7.12.

4) Gal. 5.14.

5) Matt. 18.32-35.

6) 1 Cor. 13.3.

7) 1 Tim. 6.10.

8) Matt. 5.23,24.

9) John 14.21; Luke 6.46.

10) Matt. 5.44; John 14.27; 13.35.

11) 1 John 3.15; 2.9,11.

12) Prov. 12.28 (Septuagint).

13) Matt. 22.40.

14) John 5.8.

15) Gal. 6.2.

16) Rom. 5.5.


27 octobre 2020

Nos pensées déterminent nos vies (p. Tryphon, EORHF)

"Notre vie dépend du type de pensées que nous entretenons. Si nos pensées sont paisibles, calmes, douces et gentilles, alors c'est à cela que ressemble notre vie. Si notre attention est tournée vers les circonstances dans lesquelles nous vivons, nous sommes entraînés dans un tourbillon de pensées et ne pouvons avoir ni paix ni tranquillité (Thaddeus de Vitovnica)".

Saint Saraphin de Sarov disait que si nous "acquérons la paix, mille autour de nous seront sauvés", car nous avons été créés à l'image de Dieu, et nous faisons partie de la pensée divine qui s'est matérialisée dans le temps et l'espace. Nous n'influençons pas seulement ceux qui nous entourent avec nos pensées, mais nous influençons même le cosmos. Si nous nous concentrons sur le négatif, ces pensées négatives ont un impact sur tous ceux qui nous entourent, et même sur le monde entier. Le staretz Thaddeus nous dit que nous pouvons être soit très bons, soit très mauvais, selon les pensées et les désirs que nous engendrons.

Il y a beaucoup de choses qui ne vont pas dans le monde, mais cela commence avec nous. Si nous voulons que la paix règne dans notre monde, elle doit commencer par moi. Si la haine, la colère, l'envie, la luxure et la rancune doivent cesser, c'est avec moi qu'elles doivent cesser. Lorsque nous laissons des pensées destructrices détruire notre paix, la paix qui nous entoure est détruite. Nous ne pouvons pas blâmer le monde, ni même ceux qui nous entourent, car ce qui se passe autour de nous, rayonne à partir de nous. La responsabilité de tout ce qui ne va pas dans le monde ne peut pas être imputée au-delà de nos propres cœurs.

L'amour en Christ,
Hiéromoine Tryphon
 




"Our life depends on the kind of thoughts we nurture. If our thoughts are peaceful, calm, meek, and kind, then that is what our life is like. If our attention is turned to the circumstances in which we live, we are drawn into a whirlpool of thoughts and can have neither peace nor tranquility (Elder Thaddeus of Vitovnica)".

Saint Saraphim of Sarov said that if we "acquire peace, a thousand around us will be saved", for having been created in the image of God, and we are part of the Divine thought that was made material in time and space. We not only influence those around us with our thoughts, but we even influence the cosmos. If we focus on the negative, those negative thoughts impact everyone around us, and even the whole world. The Elder Thaddeus tells us we can be either very good, or very bad, depending on the thoughts and desires we breed.

There is a lot that is wrong with the world, but it begins with us. If there is to be peace in our world, it must begin with me. If hatred, anger, envy, lust, and spite, are to end, it must end with me. When we allow destructive thoughts to destroy our peace, the peace around us is destroyed. We can not blame the world, or even those around us, for that which happens around us, radiates from us. Blame for all that is wrong with the world, can not be placed beyond our own hearts.

Love in Christ,
Abbot Tryphon

25 octobre 2020

Nouveau calendrier? Créé par un pape. L'ancien? Par un idolâtre! (saint Paissios l'athonite)


Saint Païssios l'Athonite à propos des "Vieux calendristes"
http://pemptousia.com/2011/11/elder-paisios-of-mount-athos-on-the-%E2%80%9Cold-calendarists%E2%80%9D/


L'ancien Paisios a également abordé la question du calendrier [liturgique]. Il était très inquiet de la division que cette question a provoquée et il priait à ce sujet. Il était très inquiet pour les groupes formés par les anciens calendristes qui se comportent de manière indépendante et n'ont aucune communion avec les patriarcats orthodoxes et les églises orthodoxes locales. Certains groupes de ce type qui se trouvaient à Athènes et à Thessalonique, suite à ses conseils, sont revenus en communion avec l'Église de Grèce, en conservant en même temps l'ancien calendrier.

Le staretz a dit : "Il aurait été bon que cette différence de calendrier n'existe pas, mais ce n'est pas une question de Foi". Aux objections selon lesquelles le nouveau calendrier était fait par un pape, il répondrait : "Le nouveau calendrier a été fait par un pape et l'ancien par un idolâtre", ce qui signifie bien sûr Jules César. Afin de mieux comprendre la position du saint sur la question, l'incident suivant est mentionné.
Un chrétien orthodoxe d'origine grecque avait vécu avec sa famille aux États-Unis pendant de nombreuses années. Il avait cependant un sérieux problème. Il était lui-même un "zélote" (vieux calendriste) alors que sa femme et ses enfants suivaient le Nouveau Calendrier. "Nous ne pouvions pas célébrer une fête ensemble comme une famille unie", disait-il. Ils fêtaient Noël alors que pour moi, c'était la fête de saint Spyridon. Quand je fêtais Noël, ils fêtaient saint Jean. Et c'était le moindre de nos problèmes. Le pire, c'était de savoir, comme ils nous l'avaient appris, que les NC sont des hérétiques et qu'ils seront damnés.
Ce n'est pas rien d'entendre sans cesse que votre femme et vos enfants ont trahi la Foi, qu'ils ont rejoint le pape [de Rome], que leurs Sacrements n'ont pas de grâce, etc. Nous parlions pendant des heures, mais sans arriver à une conclusion. À vrai dire, il y avait quelque chose que je n'aimais pas non plus chez les anciens calendristes, surtout quand certains de nos évêques venaient nous parler. Ils ne parlaient pas avec amour et douleur dans le cœur pour les Nouveaux Calendriers "égarés" (comme ils les considéraient). Mais c'était comme s'ils avaient de la haine et étaient heureux quand ils proclamaient que les NC allaient aller en enfer. Ils étaient très fanatiques. Et quand leur discours se terminaient, je sentais en moi une agitation interne. Je perdais ma paix. Mais je n'envisageais même pas de quitter notre tradition. J'étais très angoissé par toute cette question. Il m'arriverait sûrement quelque chose à cause de cette inquiétude constante.
Lors d'un de mes voyages en Grèce, j'ai parlé de mon problème à mon cousin Yianni (Jean). Il m'a parlé d'un certain ancien Paissios. Nous avons décidé d'aller sur la Montagne Sainte, afin que je puisse le rencontrer. Nous sommes arrivés à "Panagouda" (où vivait l'ancien). Il nous a offert quelque chose et m'a fait asseoir à côté de lui, il avait un visage souriant. Je me suis senti perdue par son comportement. Je sentais que, comme il agissait comme s'il me connaissait depuis toujours, il savait aussi tout de moi.
- Comment vont les choses là-bas avec les voitures, en Amérique ? furent ses premiers mots.
J'ai été stupéfait. J'avais oublié de mentionner que mon travail, c'était dans un parking, et bien sûr je m'occupais des voitures toute la journée.
- Ca va bien, c'est la seule chose que je pouvais murmurer, en regardant l'Ancien avec surprise dans les yeux.
- Combien d'églises avez-vous là où vous vivez ?
- Quatre, lui répondis-je, et une nouvelle vague de surprise m'envahit.
- Avec l'ancien ou avec le nouveau (calendrier) ? 
Mais au lieu d'accroitre ma surprise, j'ai commencé à me sentir plus à l'aise, par le charisme de l'Ancien.
- Deux avec l'ancien et deux avec le nouveau, ai-je répondu.
- Lequel suivez-vous ?
- Moi avec l'ancien, et ma femme le nouveau, ai-je répondu.
- Regardez. Tu devrais aller où va ta femme, me dit-il avec fermeté, et il s'apprêtait à me donner des explications.
Mais pour moi, l'affaire était déjà close. Je n'avais plus besoin d'explications ni d'arguments. Quelque chose d'incroyable s'était passé en moi, quelque chose de divin. Ce qui me torturait avait disparu. Tous les arguments, les menaces et les anathèmes contre les nouveaux calendristes que j'entendais depuis des années avaient disparu. Je sentais la grâce de Dieu qui, par l'intermédiaire de Son saint, agissait en moi et me remplissait d'une paix que j'avais longtemps désirée. Ma situation intérieure était manifestement visible à travers mes yeux. Ce dont je me souviens, c'est que ma situation a peut-être incité l'Ancien à s'arrêter un moment. Mais il a continué à me donner des explications. Peut-être pour que je le dise aux autres, et aussi pour que je puisse m'en servir pour moi-même dans un moment de tentation, lorsque cette situation divine serait passée.
- Nous aussi, bien sûr, nous suivons l'ancien (calendrier) sur l'Athos. Mais là, c'est une autre situation. Nous sommes unis à l'Église, à tous les patriarcats, tant ceux qui suivent le Nouveau que ceux qui suivent l'Ancien calendrier. Nous reconnaissons la validité de leurs Sacrements et ils reconnaissent les nôtres. Leurs prêtres servent avec nos prêtres. Alors que ces pauvres gens (les AC) ont été séparés. La plupart d'entre eux ont de la piété, de la précision (dans l'observation des canons) et un esprit combatif et un vrai zèle de Dieu. Mais cela n'arrive qu'inexplicablement et non parce qu'ils savent ce qu'ils font. D'autres, par simplicité, d'autres encore par manque de connaissance, et d'autres encore par égoïsme, se sont égarés. Ils ont considéré les 13 jours comme une question dogmatique et nous avons tous été trompés, et ils ont donc quitté l'Église. Ils n'ont pas de communion avec les Patriarcats et les Églises qui suivent à la fois le nouveau et l'ancien calendrier parce que les derniers ont soi-disant été contaminés par leur communion avec les nouveaux calendristes. Et il n'y a pas que ça. Même les rares qui subsistent (comme les AC en Grèce), sont devenus ... même je ne sais pas combien de groupuscules ! Et ils continuent à se déchirer en groupes sans cesse plus petits et ils continuent à s'anathématiser, à s'excommunier et à se défroquer les uns les autres. Vous ne savez pas à quel point cette situation m'a affligée et attristée. J'ai beaucoup prié. Il est important que nous leur montrions de l'amour et que nous ayons de l'affection pour eux, et non pas que nous les condamnions; et surtout, que nous priions pour eux afin que Dieu les illumine, et que, si de temps en temps l'un d'eux nous demande de l'aide de façon bienveillante, nous puissions dire un mot ou deux, a conclu l'ancien.

Plus de cinq ans se sont écoulés depuis le repos du saint. M. X. est retourné à "Panagouda" pour remercier l'Ancien, car après cette épisode où il l'a rencontré pour la première fois, il a trouvé son bonheur spirituel mais aussi familial, et c'est avec les larmes aux yeux qu'il a décrit les événements ci-dessus. Avec son amour, sa prière et son discernement, l'Ancien savait quand parler, comment agir, et comment aider la Mère Eglise en toute tranquillité, en évitant les extrémismes et en guérissant les blessures qui tourmentent le corps de l'Eglise et scandalisent les fidèles.

Extrait du livre "La vie de l'Ancien Paissios l'Athonite" (en grec) par le hiéromoine Isaac (pages 691-696).

à lire (en anglais) les commentaires de l'ancien Ephrem de Katounakia et Ephrem d'Arizona sur la question
http://web.archive.org/web/20150103002840/http://scottnevinssuicide.wordpress.com/category/elder-ephraim-of-katounakia/







Elder Paisios of Mount Athos on the “Old Calendarists”
http://pemptousia.com/2011/11/elder-paisios-of-mount-athos-on-the-%E2%80%9Cold-calendarists%E2%80%9D/


Elder Paisios dealt with the Calendar issue too. He was really worried for the division the issue has caused and he was praying about it. He was really worried for the groups formed by old calendarists behaving independently having no communion with the Orthodox Patriarchates and the local Orthodox Churches. Some groups of those kinds that were in Athens and Thessalonica, united under his instruction with the Church of Greece, keeping at the same time the old calendar.

The elder said: “It would have been good if this calendar difference did not exist, but it is not a matter of faith”. In the objections that the New Calendar was done by a Pope he would reply: “The new calendar was made by a Pope and the old one by an idolater,” meaning of course Julius Caesar. In order to understand the position of the Elder more clearly on the matter, the following incident is mentioned.
An Orthodox Christian who was Greek in origin had lived with his family in the USA for many years. He had a serious problem, though. He was himself a “zealot” (old calendarist) whereas his wife and children followed the New Calendar. “We could not celebrate a feast together like a family”, he used to say. ??They would celebrate Christmas when for me was St. Spyridon’s Feast. When I had Christmas, they had St. John’s. And that was the least of our problems. The worst thing was to know, as they had been teaching us, that the NCs are heretics and will be damned.

It is no little thing to keep hearing that your wife and your children betrayed their faith, went with the Pope’s side; their mysteries have no grace etc. We would talk for hours on, but without coming to a conclusion. To say the truth, there was something I did not like with the OCs too, especially when some of our bishops would come to talk to us. They were not talking with love and pain in their heart for the deceived New Calendarists (as they considered them to be). But it was as if they had hatred and were happy when they would proclaim that the NCs would go to hell. They were very fanatical. And when their speech would end, I would feel inside me an internal agitation. I was losing my peace. But I would not even think of leaving our tradition. I was greatly distressed with the whole issue. Surely something would happen to me from the constant worry.
In one of my travels to Greece I mentioned my problem to my cousin Yianni (John). He told me about some elder Paisios. We decided to go to the Holy Mountain, in order for me to meet with him. We arrived at “Panagouda” (where the Elder was living). The Elder offered us something and with a smiling face made me sit next to him. I felt at a loss with his behavior. I felt that, as he was acting as if he had known me forever, he also knew all about me.
– How are things going there with the cars, in America? were his first words.
I was taken aback. I had forgotten to mention that my job was at parking lots, and of course I was dealing with cars all day long.
– I’m doing well, was the only thing I could falter, looking at the Elder with surprise in my eyes.
– How many churches do you have there where you live?
– Four, I replied and a new wave of surprise came over me.
– With the old or with the new (calendar)? , came the third “thunderbolt” which, however, instead of increasing my surprise, somehow made me feel more at ease with the Elder’s charisma.
– Two with the old and two with the new, I replied.
– Which one do you follow?
– I with the old, and my wife with the new, I replied.
– Look. You should go where your wife goes, he told me with firmness, and was preparing to give me explanations.
But for me the matter was already closed. I did not need more explanations or arguments. Something unbelievable had happened inside me; something divine. What was torturing me had gone away. All the arguments and all the threats and anathemas against the new calendarists that I would hear for years now had been vanished. I felt the grace of God who through His Saint was acting on me and filling me with a peace that I had long longed for. My internal situation was evidently seen through my eyes. What I remember was that my situation may have made the Elder to stop for a wile. But then he continued to give me some explanations. Perhaps for me to tell others, and also so that I could use them for myself in a time of temptation, when that divine situation would have passed.
– We too of course follow the old (calendar) on Athos. But this is a different situation. We are united with the Church, with all the Patriarchates, both of those that follow the New and of the Old calendar. We recognize their mysteries as valid and they recognize ours. Their priests make service with our priests. Whereas these poor folk (the OCs) were cut off. Most of them have piety, accuracy (in following the canons) and a fighting spirit and true zeal of God. But it only happens inexplicably and not because they have knowledge of what they do. Others due to simplicity, others due to lack of knowledge, and others due to selfishness though, went astray. They considered the 13 days as a dogmatic issue and all of us deceived, and thus left the Church. They do not have communion with the Patriarchates and the Churches that follow both either the new or the old calendar because the later ones supposedly became contaminated through their communion with the new calendarists. And this is not the only thing. Even those few that have remained (as OCs in Greece), have become … even I don’t know how many pieces! And they keep being cut off into smaller pieces all the time and they keep anathematising each other, excommunicating each other and defrocking each other. You do not know how much I have grieved and been saddened by this situation. I have prayed a lot. It is important that we show love towards them and feel for them and not to condemn them; and more importantly, for us to pray for them so that God illumines them, and, if once in a while one of them asks help from us in a good-natured manner, we could say a word or two, the Elder concluded.
More than five years passed since the Elder’s repose. Mr. X. returned to “Panagouda” to thank the Elder, because after that time when he first met him, he found his spiritual but also familial happiness, and with tears in his eyes described the above events. With his love, prayer and discernment, the Elder knew when to speak, how to act, and how to help Mother Church quietly, avoiding extremisms and healing the wounds that torment the body of the Church and scandalize the faithful.

Taken from the book “Life of the Elder Paisios the Athonite” (in Greek) by Hieromonk Father Isaak (pages 691-696).

23 octobre 2020

Personne ne peut s'abstenir des liens du mariage! (archimandrite Emilianos, Simonos-Petra)

"Il n'est permis à personne d'éviter les liens du mariage.
Personne ne contestera que le jour le plus important dans la vie d'une personne, après sa naissance et son baptême, est celui de son mariage. Il n'est donc pas surprenant que le but des bouleversements mondains et institutionnels contemporains soit précisément d'écraser le mystère le plus honorable et le plus sacré du mariage. Pour beaucoup de gens, le mariage est une occasion de plaisir et d'amusement. La vie, cependant, est une affaire sérieuse. C'est une lutte spirituelle, une progression vers un but : le Ciel. Le moment le plus crucial, et le moyen le plus important de cette progression est le mariage. Il n'est permis à personne d'éviter les liens du mariage, qu'il conclue un mariage mystique en se consacrant à Dieu, ou qu'il conclue un mariage sacramentel avec une épouse...

Nous savons que le mariage est une institution établie par Dieu. Il est "honorable" (Hébreux 13.4). C'est un "grand mystère" (Ep 5,32). Une personne non-mariée passe par la vie et la quitte; mais une personne mariée vit et expérimente la vie en plénitude.

Archimandrite Aimilianos de Simonopetra, "Le mariage : Le grand sacrement" dans L'église en prière : The Mystical Liturgy of the Heart, ed. Le saint Couvent de l'Annonciation, Ormylia, Grèce (Athènes : Indiktos, 2005), p. 111


Archimandrite Aimilianos (Vafeidis) est l'ancien higoumène du monastère de Simonos Petras sur le Mont Athos en Grèce, et le fondateur du couvent de l'Annonciation de la Mère de Dieu à Ormylia, en Grèce, une dépendance de Simonos Petra..
http://elderaimilianos.blogspot.be/2011/10/photos-of-elder-aimilianos.html


A écouter : prêtre Seraphim Holland "le but du mariage : une école de vie éternelle" (en anglais)
http://www.ancientfaith.com/podcasts/redeemingtime/purpose_of_life_and_marriage._marriage_is_a_school._advice_about_marriage




Saint Sophrony (Sakharov) de l'Essex à gauche, et le p. Emilianos à droite, à Maldon.



"It is not permissible for anyone to avoid the bonds of marriage"
Nobody would dispute that the most important day in a person's life, after his birth and baptism, is that of his marriage. It is no surprise, then, that the aim of contemporary worldly and institutional upheavals is precisely to crush the most honorable and sacred mystery of marriage. For many people, marriage is an opportunity for pleasures and amusements. Life, however, is a serious affair. It is a spiritual struggle, a progression toward a goal: heaven. The most crucial juncture, and the most important means, of this progression is marriage. It is not permissible for anyone to avoid the bonds of marriage, whether he concludes a mystical marriage by devoting himself to God, or whether he concludes a sacramental one with a spouse…

We know that marriage is an institution established by God. It is "honorable" (Heb 13.4). It is a "great mystery" (Eph 5.32). An unmarried person passes through life and leaves it; but a married person lives and experiences life to the full.

Archimandrite Aimilianos of Simonopetra, "Marriage: The Great Sacrament" in The Church at Prayer: The Mystical Liturgy of the Heart, ed. The Holy Convent of the Annunciation, Ormylia, Greece (Athens: Indiktos, 2005), p. 111

Archimandrite Aimilianos (Vafeidis) is the former abbot of the Monastery of Simonos Petras on Mount Athos in Greece, and the founder of the Convent of the Annunciation of the Mother of God in Ormylia, Greece, a dependency of Simonos Petra.
http://elderaimilianos.blogspot.com/2010/08/it-is-not-permissible-for-anyone-to.html

21 octobre 2020

Saint Walfroy, colonne de prière dans nos Ardennes

Nous fêtons ce jour l'unique Stylite d'Occident:

Tropaire de saint Walfroy le Stylite, ton 4
Colonne de prière reliant Ciel et terre,
Affrontant illusions païennes autant que tempêtes ardennaises,
Tu plantas haut l'étendard du Christ en nos vertes vallées,
Nous montrant par ta vie l'unique chemin pour s'élever
Vers le Christ qui nous a donnés en toi un père dans la Foi,
Pour nous mener vers le Salut, saint Walfroy.


Sa vie, par un témoin occulaire, saint Grégoire de Tours:
http://stmaterne.blogspot.be/2013/10/saint-walfroy-unique-stylite-doccident.html

icône sculptée par mon ami Claude - Deo gratias

18 octobre 2020

Corruption des moeurs massive dans la jeunesse et Parousie (st Seraphim)

 Viendra un temps où la corruption [des moeurs] et l'obscénité atteindront leur paroxysme parmi les jeunes. Il n'y aura pratiquement plus de jeunes qui seront vierges. Ils verront leur absence de punition et penseront que tout leur est permis pour satisfaire leurs désirs. Mais Dieu les appellera et ils réaliseront qu'il ne leur sera pas possible de continuer une telle vie. Alors, de différentes manières, ils seront conduits vers Dieu... Ce temps sera magnifique. Qu'aujourd'hui, ils pèchent beaucoup, les conduira à une repentance plus profonde. Tout comme la bougie avant qu'elle ne s'éteigne, elle brille fortement et projette des étincelles; avec sa lumière, elle éclaire les ténèbres environnantes; ainsi sera la vie de l'Église dans le dernier temps. Et ce temps est proche.”
Saint Seraphim de Vyritsa






“There will come a time when corruption and lewdness among the youth will reach the utmost point. There will hardly be any virgin youth left. They will see their lack of punishment and will think that everything is allowable for them to satisfy their desires. God will call them, however, and they will realize that it will not be possible for them to continue such a life. Then in various ways they will be led to God...That time will be beautiful. That today they are sinning greatly, will lead them to a deeper repentance. Just like the candle before it goes out, it shines strongly and throws sparks; with its light, it enlightens the surrounding darkness; thus, it will be the Church's life in the last age. And that time is near.”
+ Saint Seraphim of Vyritsa