"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

11 juin 2011

Croître spirituellement - grandir dans la Foi (p. Panayiotis Papageorgiou)


http://northeastcobb.patch.com/articles/growing-spiritually




La question de la "croissance spirituelle" est une question sérieuse. Nous en parlons sans cesse, mais nous n'avons pas tous la même compréhension de ce que c'est vraiment.

Au contraire de la croissance physique, il n'existe aucun moyen de quantifier la croissance spirituelle. Et pourtant, nous savons le faire, non pas en utilisant un ruban-mètre ou une balance de cuisine, mais en nous mesurant par comparaison aux saints, ces héros de la Foi Chrétienne, dont tant ont donné leur vie en martyrs pour la Foi en Christ!

Pensez-vous être vraiment patient et humble? Comparez-vous aux épreuves et tribulations de saint George, ou saint Dimitri, ou sainte Catherine, ou sainte Irène, et plus encore à des saints contemporains tel que saint Nectaire d'Égine, et vous verrez immédiatement le long chemin encore à parcourir. Afin d'établir cette comparaison, vous aurez assurément à lire le récit des vies de ces hommes et femmes. Et alors, vous savez quoi? Au fur et à mesure que vous lirez leurs vies, en même temps, vous grandirez spirituellement!!! La croissance spirituelle est un processus qui commence quand vous le voulez, et ne s'arrête plus une fois entamé, à moins que vous n'y mettiez un terme.

Dès lors, voici ma question, à vous qui lisez cet article : voulez-vous vraiment grandir spirituellement? Voulez-vous vraiment savoir comment faire? Toute la responsabilité vous en incombe! Vous avez à prendre la décision et commencer l'effort. Ce n'est pas si difficile à faire. Vous n'avez qu'à monter à bord pour ce voyage, et Dieu sera là pour vous aider tout au long du parcours.

Nombreux confondent croissance spirituelle et croissance dans la connaissance de faits et la capacité à réciter l'information. Mais ce dernier point n'est pas croissance spirituelle! Certains des plus célèbres "théologiens chrétiens" au monde sont dans le meilleur des cas des "enfants" au plan spirituel, et de purs païens dans le pire des cas. D'un autre côté, certains des plus simples et moins éduqués des Chrétiens que j'ai rencontrés dans ma vie étaient par comparaison des "géants spirituels."

Voulez-vous vraiment grandir spirituellement? Voici la recette : devenez humble, tombez à genoux aux pieds d'un père spirituel et confessez vos péchés, y compris votre orgueil et votre arrogance. Je vous garanti que vous repartirez en étant un "homme nouveau", renouvellé par la puissance du Saint Esprit. Ce sera une étape majeure dans la croissance spirituelle. Vous le ressentirez dans votre coeur.

Voulez-vous conserver cet état spirituel élevé? Voici la recette: retournez encore et toujours vous confesser, avec un coeur contrit et un esprit humble. Vous commencerez certainement à vous regarder ainsi que le monde alentour dans une nouvelle lumière. Vous commencerez à avoir une appréciation différente tant des gens que de la nature. Vous ressentirez l'omniprésence de Dieu. Vous commencerez à expérimenter la joie de manière ineffable, et verrez la bonté et la douceur en autrui comme jamais auparavant.

Il n'est pas difficile d'entamer le parcours de la croissance spirituelle. C'est à vous de prendre la décision, et vous en serez le tout premier bénéficiaire.

Protopresbytre Panayotis Papageorgiou
Holy Transfiguration Greek Orthodox Church
3431 Trickum Road
Northeast Cobb (USA)


prêtre américain d'origine chypriote, ingénieur "cum laude" en chimie (NYC) et docteur en théologie (Holy Cross, Boston, 1984, etc), conférencier en diverses universités (Oxford, Calgary, Jérusalem, etc)

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