"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

10 août 2012

Saint Laurent : le Seigneur a fait éclater Sa gloire en Ses saints (homélie saint Léon le Grand)




La fureur des autorités païennes sévissait sur les disciples du Christ les plus en vue, et recherchait tout spécialement ceux d'entre eux qui appartenaient à l'ordre sacerdotal. Le persécuteur impie déchaîna sa rage sur le diacre Laurent, dont les fonctions étaient importantes, car il avait le premier rang non seulement dans le service des mystères, mais encore dans l'administration des biens de l'Église. Il se promettait, en mettant la main sur un seul homme, de réaliser un double profit; car s'il lui faisait livrer le trésor sacré, il lui ferait aussi abandonner la vraie religion. Cet homme avide de richesses et ennemi de la vérité s'arma de cette double passion : de l'avarice pour s'emparer de l'or, et de l'impiété pour chasser le Christ. Il demanda donc à l'intègre administrateur du trésor sacré de lui apporter les richesses de l'Église, objet de ses ardentes convoitises. Le très chaste Diacre, lui désignant l'endroit où ces richesses étaient enfermées, lui présenta l'immense troupeau des fidèles pauvres qu'il avait nourris et habillés avec l'argent du trésor. Celui-ci se trouvait désormais hors de toute atteinte, et d'autant mieux sauvé qu'il avait été dépensé pour un plus noble et plus saint usage.
Le spoliateur ainsi frustré frémit de rage; il est enflammé d'une haine ardente contre une religion qui fait un tel usage de ses biens, et il va s'attaquer maintenant au trésor bien plus précieux que possède encore l'homme chez qui il n'a trouvé aucun argent. Il veut lui ravir sa plus grande richesse, le dépôt sacré de sa foi. Il somme donc Laurent de renoncer au Christ et se prépare à vaincre, par les plus horribles supplices, l'inébranlable fermeté de ce coeur de diacre. Les premiers tourments n'ayant donné aucun résultat, de plus terribles leur succèdent. Il ordonne d'exposer à un feu ardent ces membres déchirés et mis en pièces par d'innombrables coups de fouet. Il le fait donc placer sur un gril de fer rendu brûlant par un foyer constamment entretenu; et il le fait retourner tantôt d'un côté, tantôt de l'autre, pour que la douleur soit plus vive et le supplice plus prolongé.

Tu n'as donc rien obtenu, sauvage cruauté, tu ne gagnes rien. L'enveloppe mortelle du martyr est soustraite à tes supplices. Laurent est au Ciel et te voilà vaincue devant tes feux inutiles. La charité du Christ a triomphé de la flamme. Le feu qui brûle les choses extérieures a été moins puissant que le feu intérieur qui consume l'âme. Persécuteur, tu t'es acharné sur le martyr, et, plus tu redoublais les supplices, plus tu rendais sa palme glorieuse. Laquelle de tes cruelles inventions n'a pas ajouté à la gloire du vainqueur, alors que les instruments même du supplice sont devenus ses plus honorables trophées ? Réjouissons-nous donc, mes bien-aimés, d'une joie spirituelle, et, honorant la très heureuse fin de cet homme illustre, glorifions-nous dans le Seigneur qui est admirable dans Ses saints, qu'Il nous donne ici-bas comme protecteurs et comme modèles. Il a fait éclater Sa gloire dans le monde entier, de l'orient à l'occident, par l'éclat fulgurant de la lumière des diacres; autant elle a brillé à Jérusalem par Étienne, autant elle devait être illustrée à Rome par Laurent.

+ Léon, évêque de Rome (+ 461)

Sancti Leonis Magni Tractatus, SERMO LXXXV [Al. LXXXIII]. In Natali S. Laurentii martyris (cap. II > IV)



Tombe de saint Laurent, à San Lorenzo fuori le mura


La pierre sur laquelle on déposa la dépouille de saint Laurent après son martyre, San Lorenzo fuori le mura


Reliquaire de saint Laurent à Lucina, Rome, qui contiendrait la grille sur laquelle saint Laurent a été martyrisé à mort.


Située dans la partie Est de Rome, derrière la station Termini, San Lorenzo fuori le Mura (Saint Laurent hors les murs) est une antique basilique riche de très anciens éléments d'art Chrétien. Construite sur la tombe de saint Laurent (+ 258), San Lorenzo est une des 5 basiliques patriarcales et une des 7 églises de pèlerinage de Rome. Plus d'informations (en anglais) ici.

Tropaire de saint Laurent, ton 4
Allumé par l'Esprit divin,
comme braise tu consumas les ronces de l'erreur,
archidiacre du Christ, victorieux martyr Laurent.
Et comme encens de spirituelle suavité,
tu brûlas pour Celui Qui t'a glorifié,
atteignant par le feu ton ultime perfection.
De tout dommage garde les fidèles vénérant ton souvenir


Kondakion de saint Laurent de Rome, ton 2
Ton coeur au feu divin se consumant,
tu as réduit en cendres le brasier des passions,
soutien des athlètes victorieux,
Laurent, saint martyr porteur de Dieu.
Au combat tu t'écrias, plein de foi :
Nul ne pourra me séparer de l'amour du Seigneur.


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Au début des années 2000, séjournant dans une communauté religieuse en Bretagne, avec ma famille, j'étais de service en cuisine. Quelqu'un avait mal placé la grande poëlle à frire, tout en acier, et la poignée avait été chauffée à fond au dessus de la flamme. L'ignorant, je l'a prise, cette poignée, et à pleine main pour aller servir.. Ca venait juste d'être éteint.. Comme toute la viande était dedans, je n'ai pas laché, j'ai redéposé sur la cuisinière, puis j'ai courut placer ma main dans une bassine d'eau froide. J'ai réfléchi aux saints du jour, c'était un 10 août.. J'ai regardé la page des intercessions du jour dans le livret qui était en cuisine, et pour les brûlures, on le recommandait. Je l'ai invoqué, j'ai prié. Dix minutes plus tard, j'ai sorti la main de l'eau, je n'avais plus la moindre douleur, j'ai pu continuer mon service les jours suivants aussi. Ce n'était pas la première fois que l'intercession des saints était si évidente dans la vie de ma famille, là c'était dans ma chair. J'oublie pas.

Saint Laurent, diacre du Christ, prie Dieu pour nous.

Office / hymne acathiste à saint Laurent de Rome

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