"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

19 janvier 2013

P. Païssios, un Protestant, des saints et des icônes

Le père Païssios répond à des questions de Protestant sur les saints et les icônes.
Question: Le Seigneur nous a enseignés à prier Dieu le Père. L'Église Orthodoxe prie la Theotokos / Mère de Dieu et les saints, qui n'étaient que des humains. Est-ce exact?

Réponse: Écoutez, toutes les prières vont à Dieu. Nous prions la Panagia et les saints, en fait nous leur demandons qu'ils prient eux aussi le Seigneur pour nous. Leur prière a grande puissance.

Question: Oui mais la Panagia et les saints étaient des humains, et ils sont morts. Ils ne nous entendent pas, et ne sont plus présents nulle part. Peut-être même que Dieu est fâché que nous les prions.

Réponse: Mon enfant, pour Dieu, personne ne meurt. Lorsque quelqu'un meurt physiquement, il est mort pour nous qui vivons encore ici sur terre. Il n'est pas mort pour Dieu. Et si cette personne a de l'audace devant Dieu, il apprend du Christ que nous sollicitons ses prières, il écoute et se réjouit à travers le Christ. La prière des justes a grande puissance.

Question: Le Seigneur a dit "Je suis le Seigneur ton Dieu. Ne te fabrique pas d'idoles ou d'images. Ne les vénère pas, ne les adore pas, car Je Suis le Seigneur ton Dieu, et Je Suis un Dieu jaloux" L'Église Orthodoxe vénère des icônes. Est-ce vrai?

Réponse: Regarde, la mère qui a son enfant partit à la guerre craint pour lui jour et nuit. Elle est très inquiète pour lui. Soudain, elle reçoit une lettre de son enfant, avec une photo dedans. Lorsqu'elle la voit, que fait-elle? Elle la prend en main, et elle l'embrasse, elle la porte sur sa poitrine, contre son coeur. Alors que crois-tu? Une telle mère avec un tel désir passionné pour son enfant, crois-tu qu'elle embrasse une photographie? Elle fait comme si elle embrassait son enfant. C'est le même comportement pour ceux qui sont passionnés de la Panagia et des saints qu'ils vénèrent. Nous ne vénérons pas les icônes parce que ce sont des icônes, mais parce que ce sont des saints représentés dessus. Et eux, pas parce qu'ils existent, mais parce qu'ils ont souffert pour le Christ. C'est vrai que Dieu est un Dieu jaloux. Cependant pas pour Lui-même, mais pour le démon. Le Père n'est pas jaloux de Ses enfants. Ne vous en faites pas, le Seigneur Se réjouit lorsqu'Il vous voit honorer et aimer Sa mère et Ses saints.
P. Païssios l'Athonite



Question: The Lord taught us to pray to God the Father. The Orthodox Church prays to the Theotokos and the Saints who were people. Is this correct?

Answer: Listen, all prayers go to God. We pray to the Panagia and the Saints, that is, we request that they pray also to the Lord for us; their prayer has great power.

Question: Yes, but the Panagia and the Saints were people and they died. They do not hear us, nor are they present everywhere. Perhaps God is angry that we pray to them.

Answer: My child, to God no one dies. When someone dies, they died to us who still live on earth. They do not die to God. And if that person has boldness before God, they learn from Christ that we are requesting their prayers, though Christ listens and rejoices. The prayer of the righteous has great power.

Question: The Lord says: 'I am the Lord your God. Do not make idols or images. Do not venerate these, nor worship them, for I am the Lord your God and I am a jealous God.' The Orthodox Church venerates icons. Is this correct?

Answer: Listen, the mother who has her child in a war fears for him day and night. She has much to worry about. Suddenly she receives a letter from her child with a photo inside. When she sees it, what does she do? She takes it into her hands and kisses it, she puts it to her chest to touch her heart. So what do you think? Such a mother with such passionate desire that she has for her child, do you believe she is kissing a photograph? She believes she is kissing her child. The same is believed by those who have a passionate desire for the Panagia and the Saint they are venerating. We do not venerate icons because they are icons, but because of the Saints. And these not because they are people who exist, but because they suffered for Christ. It is true that God is jealous. Not however for His own, but for the devil. The Father is not jealous of His children. Do not worry, the Lord rejoices when He sees you honoring and loving His Mother and His Saints.

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