"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

16 décembre 2013

D'abord les oeuvres de Dieu, ou tout ira mal! (prophète Aggée)

Gloire à Jésus-Christ!

Lectures du jour : 1 Tim 1,1-7 & Mc 9,42-10,1

Aujourd'hui nous commémorons le saint prophète Aggée, et bien qu'il soit classé parmi les "petits prophètes" (1), son message n'en est pas moins d'importance majeure.

Lorsque les Juifs rentrèrent à Jérusalem après leur captivité à Babylone, ils collèctèrent des fonds et commencèrent à reconstruire le Temple. Bien vite cependant, des divisions éclatèrent et la construction du Temple s'arrêta. Lorsque cela se produisit, le peuple s'inquiéta bien plus à propos de la reconstruction de ses propres maisons et de retrouver un confort matériel, négligeant Dieu au passage. En d'autres termes, leur centre d'intérêt glissa de Dieu vers eux-mêmes, et affecta résolument leurs vies - tant spirituelle que physique.

C'est alors que Dieu parla au peuple à travers Aggée, leur disant "Maintenant donc. Réfléchissez en votre coeur au chemin que vous avez pris! Vous avez semé beaucoup mais peu engrangé; vous avez mangé, mais pas à votre faim; vous avez bu, mais pas apaisé votre soif; vous vous êtes vêtus, mais non réchauffés. Le salarié a gagné son salaire pour le mettre dans une bourse percée!" (Agg 1,5-6). Tout cela était advenu au peuple parce qu'il avait refusé de placer Dieu et Ses oeuvres en premier. "Pourquoi donc? Oracle du Seigneur Sabaot. A cause de Ma Maison qui est détruite, tandis que vous vous empressez chacun pour votre maison" (Ag. 1,9).

Ce message est à mettre en parallèle avec ce que Jésus avait dit aux Juifs "cherchez d'abord le Royaume de Dieu et Sa justice, et toutes ces choses (nourriture, boisson, vêtement, etc) vous seront données de surcroît" (Mt 6,33).

Dès lors, posez-vous la question à vous-mêmes : suis-je bien à chercher d'abord les oeuvres de Dieu, ou ne suis-je intéressé que par mon propre confort, richesse, etc?

La mise en garde d'Aggée est claire : si nos priorités sont mal placées et dirigées loin de Dieu, de terribles conséquences suivront sans aucun doute.

P. John

(1) Cette classification ne concerne en rien la qualité desdits prophètes mais la longueur de leurs écrits. (ndt)





Glory to Jesus Christ!

Today's Scripture Readings:
1st Timothy 1:1-7 & St. Mark 9:42-10:1

Today we commemorate the Holy Prophet Haggai and although considered one of the so-called "minor prophets," his message is nonetheless of major importance.

When the Jews returned to Jerusalem from their Babylonian exile, they collected funds and began rebuilding the Temple. Soon, however, divisions arose and work on the Temple ceased. As this occurred, people started to worry more about building their own homes and fulfilling their own creature comforts; neglecting God in the process. In other words, they switched their focus from God to self and it definitely affected their lives - both spiritually and physically.

So God spoke to the people through Haggai telling them, "Consider how you have fared: you have sown much, and harvested little; you eat, but you never have enough; you drink, but you never have your fill; you clothe yourselves, but no one is warm; and he who earns wages, earns wages to put them into a bag with holes" (Hag. 1:5-6). All this befell the people because they failed to put God and His work first. "Why? says the Lord of Hosts, because of my House that lies in ruins, while you busy yourselves each with his own house" (Hag. 1:9).

This message is in keeping with what Jesus told the Jews, "Seek first the Kingdom of God and His righteousness, and all these things (food, drink, clothing, etc.) will be given to you as well" (Matt. 6:33).

Therefore ask yourselves, am I seeking first the things of God or am I only interested in my own comfort, wealth, etc?

Haggai's warning is clear: if our priorities remain misguided and misdirected away from God, dire consequences are sure to follow.

Fr. John


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