"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

09 mai 2015

Bénissez, puisque vous êtes appelés à bénir! (p. John)

Q: Dans le film "Un violon sur le toit", on demande au rabbin de bénir une machine à coudre. Est-ce que l'Église Orthodoxe a de telles bénédictions?

R: Le livre du prêtre "Grand Euchologue" (Trebnik / Evchologion) reprend une compilation de prières et de bénédictions pour la plupart des circonstances et objets. Dans ma première paroisse, une petite communauté de fermiers du centre du Wisconsin, je bénissais régulièrement le bétail (y compris mes 2 propres vaches), les granges, les engins agricoles, etc. Comme j'avais aussi des abeilles et des moutons, j'utilisais aussi ces prières. Alors que j'étais pompier volontaire, lorsque notre service incendie a acheté un nouveau camion de lutte anti-incendie, on l'a amené à mon église un dimanche matin et il a été béni pendant que le choeur chantait. A côté de ce qu'un prêtre bénit habituellement, au fil des années, j'ai eu l'occasion de bénir des terrains, des lacs, des maisons, des commerces, des entreprises, des bateaux, des herses, des animaux, des voitures, et - dans certaines unités de malades d'Alzheimer - quelques poupées que des femmes y tenaient en croyant que c'était leur propre bébé.
Les demandes les plus étranges reçues sont probablement pour bénir des boules de bowling, des cannes de golf, des tickets de loterie et à gratter, et autres objets "porte chance." Je refuse poliment d'agréer à ce genre de demande et j'en donne l'explication.

XB!
P. John






Q: In the movie Fiddler on the Roof, the rabbi is asked to bless a new sewing machine. Does the Orthodox Church have blessings for such items?

A: The priest's "Book of Needs" (trebnik) has complied prayers and blessings for almost all circumstances and items. In my first parish, a small dairy farming community in west-central Wisconsin, I routinely blessed livestock (including my own two cows), barns, farm machinery, etc. Since I also kept bees and sheep, I used these prayers as well. While a volunteer firemen, when our department purchased a new fire engine, it was brought out my church one Sunday morning and we blessed it as the choir sang. Besides what a priest would normally bless, over the years I've had the opportunity to bless land, lakes, homes, businesses, factories, boats, hearses, pets, cars, and - within some
Alzheimer units - a few dolls that women sadly believed to be there own babies.

Perhaps the strangest requests have been blessings for bowling balls, golf clubs, lottery tickets, scratch-offs, and "good-luck charms." These types of requests I politely decline and explain the reason why.

XB!
Fr. John

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