"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

07 octobre 2018

Le mariage n'est pas une affaire de sentiments et d'hormones! (st Jean)

L'une des découvertes dans le mariage, c'est la prise de conscience que notre conjoint n'est pas la personne parfaite que nous pensions avant le mariage, ou si nous savions qu'il n'était pas parfait, nous avons découvert par la suite d'autres limites. Eh bien, bien sûr, parce qu'on s'attend à ce qu'ils s'améliorent et deviennent moins imparfaits par les sacrifices d'amour qu'un mariage réussi implique. L'orgueil, l'entêtement et l'égoïsme sont des tendances qui empêchent, oui, et même paralysent l'amour véritable. Apprendre à aimer est le défi de toute une vie.

Ainsi, lorsque l'ardeur originelle ne nous emporte plus avec son intensité originelle, nous devons nous rappeler que l'amour authentique est un acte de la volonté, et non un bouillonnement de sentiments et d'hormones. Ainsi, Jésus "offrit des prières et des supplications à Celui qui aurait pu le sauver de la mort, dans les larmes et la peur" (He 5,7). Jésus établit la norme de la fidélité conjugale dans des circonstances difficiles. C'est ainsi que saint Paul nous l'a rappelé : "On ne mourra pas pour un homme juste, mais pour un homme bon, on osera peut-être mourir. Mais Dieu montre Son amour pour nous en cela, alors que nous étions encore pécheurs, Christ est mort pour nous " (Rm 5, 7-8).

Les Pères de l'Église aimaient opposer Adam et le nouvel Adam, Jésus-Christ. Ainsi Jean Chrysostome écrivait : "Du côté d'Adam est venu le porteur de la corruption, mais du côté du Christ est venu la vie. La mort s'est épanouie au paradis, mais elle fut couchée sur la croix. Le Fils de Dieu partage notre nature pour que nous puissions partager la Sienne ; comme Il nous a en Lui, ainsi nous L'avons en nous."

Saint Jean Chrysostome rappelle aux maris d'aimer comme Jésus. "Cherchez la beauté de l'âme, et imitez l'Époux de l'Église.. L'amour qui a commencé sur des bases honnêtes continue toujours ardemment, puisque son objet est la beauté de l'âme, et non du corps.. Cherchez l'affection, la douceur et l'humilité chez une femme; ce sont les signes de la beauté. Mais ne cherchons pas de beaux traits physiques, ni ne lui reprochons de manquer de choses sur lesquelles elle n'a aucun contrôle." Je connais un homme qui aime davantage sa femme quand il voit ses vergetures et les cicatrices de sa césarienne, parce qu'elles représentent des insignes d'honneur qui illustrent sa volonté de se sacrifier pour leurs enfants. Ils représentent son amour dévoué.

L'appel lancé, "maris, aimez vos femmes", est une obligation sérieuse, pas une faveur ni une suggestion. Les hommes doivent reconnaître que nous avons hérité d'Adam, qui avait peur de risquer sa vie pour Ève lorsque le serpent adultère l'a séduite en Éden, une blessure dans notre capacité d'aimer. Dieu l'a dit à Eve après la chute : "Mais ton désir te poussera vers ton mari, et il dominera sur toi " (Gn 3, 16). D'innombrables femmes ont depuis désiré ardemment le cœur de leur mari, mais ont subit un tyran à la place. Pour un mari chrétien, c'est plus que scandaleux !

Comment parler à sa femme
"Commencez toujours par lui dire combien vous l'aimez... Dites-lui que vous l'aimez plus que votre propre vie, parce que cette vie présente n'est rien, et que votre seul espoir est que vous deux passiez à travers cette vie de telle sorte que dans le monde à venir vous soyez unis dans un amour parfait. Dites-lui : Notre séjour ici est bref et fuyant, mais si nous plaisons à Dieu, nous pouvons échanger cette vie pour le Royaume à venir. Alors nous ne ferons plus qu'un avec le Christ et l'un avec l'autre, et notre joie ne connaîtra plus de limites. J'attache plus d'importance à ton amour qu'à toute autre chose, et rien ne me serait aussi amer ou douloureux que d'être en désaccord l'un avec l'autre. Même si je perds tout, toute affliction est tolérable si tu m'es fidèle." Il a ajouté : "Préférez-la avant toutes les autres personnes."

La vie spirituelle ensemble
Priez ensemble à la maison et allez à l'église; quand vous reviendrez à la maison, que chacun demande à l'autre le sens des lectures et des prières... Rappelez-vous les uns les autres que rien dans cette vie n'est à craindre, sauf offenser Dieu. Si votre mariage est ainsi, votre perfection rivalisera avec le plus saint des moines.... Assurez-vous que vous vous fassiez humble et que vos paroles soient pleines de grâce et de bonté.... Si nous ordonnons nos vies de cette façon et étudions diligemment les Écritures, nous trouverons des leçons pour nous guider dans tout ce dont nous avons besoin !"
Saint Jean Chrysostome






One of the discoveries in marriage is the realization that our spouse is not the perfect person we thought before the marriage or if we knew they were not perfect, we subsequently discovered more limitations. Well, of course, because are expected to grow and become less flawed through the sacrifices of love that a successful marriage entails. Pride, stubbornness and selfishness are tendencies that impede, yes, even cripple genuine love. Learning to love is the challenging task of a lifetime.

So when the original ardor no longer strikes us with its original intensity, we need to recall that authentic love is an act of the will, not a bubbling over of feelings and hormones. Thus, Jesus “offered up prayers and supplications, with loud cries and fears, to him who was able to save him from death” (Heb 5:7). Jesus sets the standard of marital fidelity in difficult circumstances. Thus, St. Paul reminded us: “Why, one will hardly die for a righteous man though perhaps for a good man one will dare even to die. But God shows his love for us in that while we were yet sinners Christ died for us” (Rom 5:7-8).


The Church Fathers loved to contrast Adam and the new Adam, Jesus Christ. Thus, Chrysostom wrote, “From Adam’s side came the bearer of corruption, but from Christ’s side came life. Death blossomed in paradise but was lain on the cross. The Son of God shares our nature so we can share His; as He has us in Him, so we have Him in us.”


Saint John Chrysostom reminds husbands to love like Jesus. “Seek beauty of soul, and imitate the Bridegroom of the church. . . The love that began on honest grounds still continues ardently, since its object is beauty of the soul, not of the body. . . Look for affection, gentleness, and humility in a wife; these are the tokens of beauty. But let us not seek lovely physical features, nor reproach her for lacking things over which she has no control.” I know a man who loves his wife more when he sees her stretch marks and the scars of her Caesarian, because they represent badges of honor exemplifying her willingness to expend herself for their children. They represent her self-sacrificing love.


The charge, “husbands, love your wives,” is a serious obligation, not a favor nor a suggestion. Men must recognize that we inherited a woundedness in our ability to love that came from Adam, who was afraid to put his life on the line for Eve when the adulterous serpent seduced her in Eden. God told this to Eve after the Fall: “Yet your desire shall be for your husband, and he shall rule over you” (Gen 3:16). Countless women since have longed for their husband’s heart, but endured a tyrant instead. For a Christian husband this is beyond disgraceful!
 

How to talk to ones wife
“Always begin by telling her now much you love her... Tell her that you love her more than your own life, because this present life is nothing, and that your only hope is that the two of you pass through this life in such a way that in the world to come you will be united in perfect love. Say to her, ‘Our time here is brief and fleeing, but if we are pleasing to God, we can exchange this life for the Kingdom to come. Then we will be perfectly one both with Christ and each other, and our pleasure will know no bounds. I value your love above all things, and nothing would be so bitter or painful to me as our being at odds with each other. Even if I lose everything, any affliction is tolerable if you will be true to me.” He added, “Prefer her before all others.”


Spiritual life together
Pray together at home and go to church; when you come back home, let each ask the other the meaning of the readings and the prayers... Remind one another that nothing in this life is to be feared, except offending God. If your marriage is like this, your perfection will rival the holiest of monks... Be sure that you humble yourself and that your words are full of grace and kindness... If we order our lives in this way and diligently study the Scriptures, we will find lessons to guide us in everything we need!”
Saint John Chrysostomos

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