"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

21 mars 2019

Que se passerait-il si Dieu réalisait complètement tous nos désirs? (s. Leonid)

Un disciple demanda un jour à saint Léonid d'Optina pourquoi, après tant d'années de lutte, il s'est trouvé pire que meilleur, c'est-à-dire plus inconsidéré, plus froid au cœur, etc. La réponse de Saint Léonid est très éclairante :

"Très peu se sont envolés en peu de temps sur les ailes de la Foi et de la vertu vers le Ciel spirituel, ou ont senti en eux-mêmes le gage éternel de l'espérance et les fiançailles de la gloire future..

Il y en a d'autres qui ne le sentiront jamais de toute leur vie sur terre; ils ne le sentiront pas selon la providence de notre Protecteur céleste, Dieu, qui fournit toujours ce qui est le mieux pour nous.

Car nous, enfants en bas âge, dans notre compréhension des jugements de Celui qui dirige le monde, nous Lui demandons souvent ces outils qui, de par leur destination et leur puissance, sont pour notre Salut, mais nous les utiliserions contre nous à cause de notre inexpérience.

Par conséquent, l'aimant Père des lumières cache à certaines personnes pieuses les dons qui sont pour le Salut des uns, mais qui apportent la perdition aux autres.

Que se passerait-il si Dieu, Qui sait toutes choses, réalisait complètement tous nos désirs ?
Je pense, mais je ne dis pas avec certitude, que tout le monde périrait.

Bien qu'Il ne rejette pas les prières de Ses élus, Dieu n'accomplit pas toujours leurs désirs.
Et ceci uniquement pour mieux tout arranger, en accord avec Son intention divine...

Ce n'est pas parce que vous vous voyez ne faire aucun progrès que vous ne faites aucun progrès du tout.
De tels sentiments peuvent implanter une humilité sincère dans votre cœur. Et quand vous aurez la conscience authentique que vous êtes privés de fruits spirituels, alors faites un plus grand effort pour forcer votre recherche de Dieu...

Quand nous n'avons pas eu de succès dans les vertus, il n'y a pas de moyen de Salut plus proche de nous que l'humilité d'esprit.
La méchanceté, même lorsqu'elle est liée aux vertus, est offensante pour Dieu; mais une pensée douce ne sera pas oubliée devant Dieu."
Conseils de Saint Léonid d'Optina






A disciple once asked St. Leonid of Optina why after years of struggle he found himself worse instead of better, ie., more inconsiderate, colder of heart, etc. St. Leonid's response is very enlightening:

"Very few have flown up in a short time on the wings of faith and virtue into the spiritual heaven or have sensed in themselves the undying pledge of hope and the betrothal of future glory....

There are others who will never sense this during their whole life on earth; they will not sense it according to the dispensation of our heavenly Protector, God, who always provides what is best for us.

For we, infants in our understanding of the judgments of Him that directs the world, often ask of Him such tools which in their own right and power are for our salvation, but we would put them to entirely detrimental use because of our inexperience.

Therefore, the loving Father of lights hides from certain pious people the gifts which are for the salvation of some, but to others bring perdition.

What would happen if God, Who knows all things, completely fulfilled our every wish?
I think, but I'm not saying for certain, that everyone in the world would perish.

Even though He does not reject the prayers of His chosen ones, God still does not at all times fulfill their desires.
And this only in order to arrange everything in a better way, in keeping with His divine intent....

Just because you see yourself making no progress does not mean that you are not making any progress at all.
Such feelings can plant sincere humility in your heart. And when you have the genuine awareness that you are deprived of spiritual fruit, then make an unfailing effort to force your striving for God....

When we have had no success in the virtues, there is no closer means for salvation than humbleness of mind.
Haughtiness even when joined to the virtues is offensive to God; but a meek thought will not be forgotten before God."

Counsels of St. Leonid of Optina

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