"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

21 novembre 2020

L'Entrée de la Theotokos au Temple (saint Grégoire Palamas)


SERMON SUR LA FÊTE DE L'ENTRÉE DE NOTRE DAME LA TRES PURE THEOTOKOS DANS LE SAINT DES SAINTS
par Saint Grégoire Palamas, archevêque de Thessalonique


Si un arbre est reconnu à son fruit, et qu'un bon arbre porte un bon fruit (Mt. 7:17 ; Luc 6:44), alors la Mère de la Bonté n'est-elle pas elle-même, celle qui a porté la Beauté éternelle, incomparablement plus excellente que tout bien, que ce soit dans ce monde ou dans le monde d'en haut? C'est pourquoi l'Image coéternelle et identique de la bonté, Prééternelle, transcendant tout être, Lui qui est la Parole préexistante et bonne du Père, mû par Son amour indicible pour l'humanité et Sa compassion pour nous, a revêtu notre image, afin de reconquérir pour Lui-même notre nature qui avait été entraînée jusqu'aux confins de l'Hadès, pour renouveler cette nature corrompue et l'élever aux hauteurs du Ciel. Pour cela, Il a dû assumer une chair à la fois nouvelle et nôtre, afin de nous refaçonner à partir de nous-mêmes. Il trouve maintenant une servante parfaitement adaptée à ces besoins, la pourvoyeuse de Sa propre nature immaculée, la Vierge éternelle que nous chantons maintenant, et dont nous célébrons maintenant l'entrée miraculeuse dans le Temple, dans le Saint des Saints. Dieu l'a prédestinée avant les âges pour le Salut et la reconquête de notre espèce. Elle a été choisie, non seulement parmi la foule, mais aussi dans les rangs des élus de tous les âges, réputés pour leur piété et leur compréhension, et pour leurs paroles et leurs actes qui plaisent à Dieu.

Au commencement, il y en a eu un qui s'est élevé contre nous : l'auteur du mal, le serpent, qui nous a entraînés dans l'abîme. De nombreuses raisons l'ont poussé à se soulever contre nous, et il y a de nombreuses façons dont il a asservi notre nature : l'envie, la rivalité, la haine, l'injustice, la trahison, la sournoiserie, etc. En plus de tout cela, il a aussi en lui le pouvoir d'apporter la mort, qu'il a lui-même engendrée, en étant le premier à s'éloigner de la vraie vie.

L'auteur du mal était jaloux d'Adam, lorsqu'il le vit être conduit de la terre au Ciel, d'où il avait lui justement été précipité. Plein de jalousie, il se jeta sur Adam avec une terrible férocité, et voulut même le revêtir de l'habit de la mort. L'envie n'engendre pas seulement la haine, mais aussi le meurtre, que ce serpent qui déteste vraiment l'homme a provoqué en nous. Car il voulait être le maître du terrestre, pour la ruine de celui qui a été créé à l'image et à la ressemblance de Dieu. Comme il n'avait pas l'audace de faire un face-à-face, il a eu recours à la ruse et à la tromperie. Ce conspirateur vraiment terrible et malveillant a prétendu être un ami et un conseiller utile en prenant la forme physique d'un serpent, et a furtivement pris leur position. Par ses conseils contraires à Dieu, il instille à l'homme son propre pouvoir de mort, comme un poison venimeux.

Si Adam avait été suffisamment fort pour respecter le Commandement divin, il se serait montré le vainqueur de son ennemi et aurait résisté à son attaque mortelle. Mais comme il a volontairement cédé au péché, il a été vaincu et est devenu pécheur. Puisqu'il est la racine de notre race, il nous a produits comme des pousses porteuses de mort. Il était donc nécessaire pour nous, s'il devait se battre contre sa défaite et revendiquer la victoire, de nous débarrasser du poison venimeux mortel dans son âme et son corps, et d'absorber la vie, la vie éternelle et indestructible.

Il était nécessaire pour nous d'avoir une nouvelle racine pour notre race, un nouvel Adam, pas seulement un qui serait sans péché et invincible, mais un qui serait aussi capable de pardonner les péchés et de libérer de la punition ceux qui y sont soumis. Et non seulement Il aurait la vie en Lui, mais aussi la capacité de redonner la vie, afin qu'Il puisse accorder à ceux qui s'attachent à Lui et sont liés à Lui par la race à la fois la vie et le pardon de leurs péchés, redonnant la vie non seulement à ceux qui sont venus après Lui, mais aussi à ceux qui sont déjà morts avant Lui. C'est pourquoi saint Paul, ce grand héraut de l'Esprit Saint, s'exclame : "Le premier Adam est devenu une âme vivante, le dernier Adam est devenu un esprit vivifiant" (1 Cor. 15, 45).

À l'exception de Dieu, personne n'est sans péché, ni créateur de vie, ni capable d'absoudre d'un péché. Par conséquent, le nouvel Adam doit être non seulement Homme, mais aussi Dieu. Il est à la fois vie, sagesse, vérité, amour et miséricorde, et toute autre bonne chose, afin qu'Il puisse renouveler le vieil Adam et le ramener à la vie par la miséricorde, la sagesse et la justice. Ce sont les contraires des choses que l'auteur du mal a utilisées pour provoquer notre vieillissement et notre mort.

Tout comme le tueur de l'humanité s'est élevé contre nous avec envie et haine, la Source de la vie a été élevée [sur la Croix] en raison de Sa bonté et de Son amour incommensurables pour l'humanité. Il désirait intensément le Salut de Sa créature, c'est-à-dire que Sa créature soit restaurée par Lui-même. En revanche, l'auteur du mal voulait amener la créature de Dieu à la ruine, et ainsi mettre l'humanité sous son propre pouvoir, et nous affliger tyraniquement. Et tout comme il a réussi à conquérir et à faire tomber l'humanité par l'injustice et la ruse, par la tromperie et la ruse, le Libérateur a provoqué la défaite de l'auteur du mal, et la restauration de Sa propre créature avec la vérité, la justice et la sagesse.

C'était un acte de justice parfaite que notre nature, qui a été volontairement asservie et abattue, entre à nouveau dans la lutte pour la victoire et se débarrasse de son asservissement volontaire. C'est pourquoi Dieu a daigné recevoir de nous notre nature, S'unissant hypostatiquement à elle de façon merveilleuse. Mais il était impossible d'unir cette Nature Supérieure, dont la pureté est incompréhensible pour la raison humaine, à une nature pécheresse avant qu'elle n'ait été purifiée. Par conséquent, pour la conception et la naissance du Dispensateur de la pureté, une Vierge parfaitement immaculée et très pure était nécessaire.

Aujourd'hui, nous célébrons la mémoire de ces événeemnts qui ont contribué, ne serait-ce qu'une fois, à l'Incarnation. Celui qui est Dieu par nature, le Verbe co-originaire et coéternel et le Fils du Père transcendant, devient le Fils de l'Homme, le Fils de la Vierge éternelle. "Jésus-Christ, le même hier, aujourd'hui et éternellement" (Héb. 13,8), immuable dans Sa divinité et irréprochable dans Son humanité, Lui seul, comme le prophète Isaïe l'a prophétisé, "ne pratiquait ni l'iniquité, ni la tromperie des lèvres" (Is. 53,9). Lui seul n'a pas été engendré dans l'iniquité, ni conçu dans le péché, contrairement à ce que dit le prophète David à propos de lui-même et de tout autre homme (Ps. 50/51,5). Même dans ce qu'Il assume, Il est parfaitement pur et n'a pas besoin d'être purifié Lui-même. Mais pour notre bien, Il a accepté la purification, la souffrance, la mort et la Résurrection, afin de nous les transmettre.

Dieu est né de la Vierge immaculée et sainte, ou mieux, de la Vierge la plus pure et la plus sainte. Elle est au-dessus de toute souillure charnelle, et même au-dessus de toute pensée impure. Sa conception n'est pas le résultat d'une convoitise charnelle, mais de l'ombre du Très Saint Esprit. Un tel désir lui étant totalement étranger, c'est par la prière et la disponibilité spirituelle qu'elle a déclaré à l'Ange : "Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon ta parole" (Luc 1,38), et qu'elle a conçu et enfanté. Ainsi, afin de rendre la Vierge digne de ce sublime dessein, Dieu a marqué cette fille toujours vierge que nous louons maintenant, depuis avant les âges, et depuis l'éternité, en la choisissant parmi Ses élus.

Alors, tournez votre attention vers le point de départ de ce choix. Parmi les fils d'Adam, Dieu a choisi le merveilleux Seth, qui s'est montré un ciel vivant par son comportement de devenir et par la beauté de ses vertus. C'est pourquoi il a été choisi, et de qui la Vierge allait fleurir comme le char divinement approprié de Dieu. Elle était nécessaire pour donner naissance et pour appeler les natifs de la terre à la filiation céleste. C'est pour cette raison que toute la lignée de Seth fut également appelée "fils de Dieu", car de cette lignée naîtrait un fils de l'homme, le Fils de Dieu. Le nom de Seth signifie une résurrection ou un réveil, ou plus précisément, il signifie le Seigneur, qui promet et donne la vie immortelle à tous ceux qui croient en Lui.

Et quel est le degré d'exactitude de ce parallèle! Seth est né d'Eve, comme elle l'a dit elle-même, à la place d'Abel, que Caïn a tué par jalousie (Gen. 4,25); et le Christ, le Fils de la Vierge, est né pour nous à la place d'Adam, que l'auteur du mal a aussi tué par jalousie. Mais Seth n'a pas ressuscité Abel, car il n'était qu'un prototype de résurrection. Mais notre Seigneur Jésus-Christ a ressuscité Adam, puisqu'Il est la vie et la résurrection même des êtres nés sur Terre, pour lesquels les descendants de Seth se voient accorder l'adoption divine par l'espérance, et sont appelés enfants de Dieu. C'est à cause de cette espérance qu'ils ont été appelés fils de Dieu, comme le montre celui qui a été appelé ainsi le premier, le successeur dans le choix. Il s'agit d'Énos, le fils de Seth, qui, comme l'a écrit Moïse, a d'abord espéré invoquer le Nom du Seigneur (Gen. 4,26).

De cette manière, le choix de la future Mère de Dieu, en commençant par les fils d'Adam et en passant par toutes les générations du temps, par la Providence de Dieu, passe au prophète-roi David et aux successeurs de son royaume et de sa lignée. Lorsque le temps choisi est venu, alors de la maison et de la postérité de David, Joachim et Anne sont choisis par Dieu. Bien qu'ils soient sans enfants, ils sont, par leur vie vertueuse et leur bonne disposition, les meilleurs de tous ceux qui descendent de la lignée de David. Et lorsqu'ils ont prié Dieu de les délivrer de leur absence d'enfant, ils ont promis de consacrer leur enfant à Dieu dès son enfance. C'est Dieu lui-même qui a proclamé la Mère de Dieu et qui leur a donné l'enfant, afin que de tels parents vertueux élèvent l'enfant toute-vertueuse. Ainsi, de cette manière, la chasteté jointe à la prière s'est concrétisée en produisant la Mère de la virginité, donnant naissance dans la chair à Celui qui est né de Dieu le Père avant les âges.

Or, lorsque les justes Joachim et Anna ont vu que leur souhait avait été exaucé et que la promesse divine qui leur avait été faite s'était effectivement réalisée, ils se sont alors empressés, en véritables amoureux de Dieu, d'accomplir le vœu qu'ils avaient fait à Dieu dès que l'enfant a été sevrée du lait. Ils ont alors conduit cette enfant de Dieu vraiment sanctifiée, qui est à présent la Mère de Dieu, cette Vierge, dans le Temple de Dieu. Et elle, étant remplie de dons divins même à un si jeune âge, ... c'est elle, plutôt que d'autres, qui a déterminé ce qui se faisait avec elle. À sa manière, elle a montré qu'elle n'était pas tant présentée dans le Temple, mais qu'elle était elle-même entrée au service de Dieu de son plein gré, comme si elle avait des ailes, s'efforçant de parvenir à cet amour sacré et divin. Elle a estimé qu'il était souhaitable et approprié qu'elle entre dans le Temple et qu'elle réside dans le Saint des Saints.

Par conséquent, le Grand Prêtre, voyant que cette enfant, plus que toute autre, avait la grâce divine en elle, a souhaité la placer dans le Saint des Saints. Il a convaincu toutes les personnes présentes de l'accueillir, puisque Dieu l'avait avancée et l'avait approuvée. Par l'intermédiaire de Son ange, Dieu a assisté la Vierge et lui a envoyé une nourriture mystique, avec laquelle elle a été fortifiée dans la nature, tandis que dans son corps, elle a été amenée à maturité et a été rendue plus pure et plus exaltée que les anges, ayant les esprits célestes comme serviteurs. Elle a été conduite dans le Saint des Saints non pas une seule fois, mais elle a été acceptée par Dieu pour y habiter avec Lui pendant sa jeunesse, afin que, par elle, les Demeures Célestes soient ouvertes et données pour une habitation éternelle à ceux qui croient en sa miraculeuse maternité.

Il en est ainsi, et c'est pourquoi, depuis le début des temps, elle a été choisie parmi les élus. Celle qui se manifeste comme le Saint des Saints, qui a un corps encore plus pur que les esprits purifiés par la vertu, est capable de recevoir .. le Verbe Hypostatique du Père Sans Origine. Aujourd'hui, la Vierge Marie, comme un trésor de Dieu, est préservée dans le Saint des Saints, afin qu'en temps voulu (comme cela s'est produit plus tard), elle serve à l'enrichissement et à l'ornement du monde entier. Par conséquent, le Christ Dieu glorifie également Sa Mère, avant et après Sa Nativité.

Nous qui comprenons le Salut commencé pour nous par la Très Sainte Vierge, nous lui rendons grâce et la louons selon nos capacités. Et en vérité, si la femme reconnaissante (dont l'Évangile nous parle), après avoir entendu les paroles salvatrices du Seigneur, a béni et remercié sa Mère, en élevant la voix au-dessus du vacarme de la foule et en disant au Christ : "Heureux le sein qui t'a porté, et les mamelles que Tu as sucées" (Luc 11,27), alors nous qui avons les paroles de la vie éternelle écrites pour nous, et non seulement les paroles, mais aussi les miracles et la Passion, et la Résurrection de notre nature de la mort, et Son Ascension de la terre au Ciel, et la promesse de la vie éternelle et du Salut infaillible, comment ne pas chanter sans cesse et bénir la Mère de l'Auteur de notre Salut et du Donateur de vie, en célébrant sa conception et sa naissance, et maintenant son entrée dans le Saint des Saints ?

Maintenant, frères, passons des choses terrestres aux choses célestes. Changeons notre chemin de la chair à l'esprit. Changeons notre désir des choses temporelles pour les éternelles. Méprisons les plaisirs charnels qui servent d'attraits à l'âme et qui ne tardent pas à disparaître. Désirons les dons spirituels, qui restent intacts. Détournons notre raison et notre attention des préoccupations terrestres et élevons-les vers les lieux inaccessibles du Ciel, vers le Saint des Saints, où réside désormais la Mère de Dieu.

C'est pourquoi, de cette manière, nos chants et nos prières à son égard seront entendus et, par sa médiation, nous serons les héritiers des bénédictions éternelles à venir, par la grâce et l'amour pour l'humanité de Celui qui est né d'elle pour nous, notre Seigneur Jésus-Christ, à qui appartiennent la gloire, l'honneur et l'adoration, ainsi que Son Père sans commencement et Son Esprit coéternel et Créateur de vie, maintenant et toujours et pour les siècles des siècles. Amen.
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If a tree is known by its fruit, and a good tree bears good fruit (Mt. 7:17; Luke 6:44), then is not the Mother of Goodness Itself, She who bore the Eternal Beauty, incomparably more excellent than every good, whether in this world or the world above? Therefore, the coeternal and identical Image of goodness, Preeternal, transcending all being, He Who is the preexisting and good Word of the Father, moved by His unutterable love for mankind and compassion for us, put on our image, that He might reclaim for Himself our nature which had been dragged down to uttermost Hades, so as to renew this corrupted nature and raise it to the heights of Heaven. For this purpose, He had to assume a flesh that was both new and ours, that He might refashion us from out of ourselves. Now He finds a Handmaiden perfectly suited to these needs, the supplier of Her own unsullied nature, the Ever-Virgin now hymned by us, and Whose miraculous Entrance into the Temple, into the Holy of Holies, we now celebrate. God predestined Her before the ages for the salvation and reclaiming of our kind. She was chosen, not just from the crowd, but from the ranks of the chosen of all ages, renowned for piety and understanding, and for their God-pleasing words and deeds.

In the beginning, there was one who rose up against us: the author of evil, the serpent, who dragged us into the abyss. Many reasons impelled him to rise up against us, and there are many ways by which he enslaved our nature: envy, rivalry, hatred, injustice, treachery, slyness, etc. In addition to all this, he also has within him the power of bringing death, which he himself engendered, being the first to fall away from true life.

The author of evil was jealous of Adam, when he saw him being led from earth to Heaven, from which he was justly cast down. Filled with envy, he pounced upon Adam with a terrible ferocity, and even wished to clothe him with the garb of death. Envy is not only the begetter of hatred, but also of murder, which this truly man-hating serpent brought about in us. For he wanted to be master over the earth-born for the ruin of that which was created in the image and likeness of God. Since he was not bold enough to make a face to face attack, he resorted to cunning and deceit. This truly terrible and malicious plotter pretended to be a friend and useful adviser by assuming the physical form of a serpent, and stealthily took their position. By his God-opposing advice, he instills in man his own death-bearing power, like a venomous poison.

If Adam had been sufficiently strong to keep the divine commandment, then he would have shown himself the vanquisher of his enemy, and withstood his deathly attack. But since he voluntarily gave in to sin, he was defeated and was made a sinner. Since he is the root of our race, he has produced us as death-bearing shoots. So, it was necessary for us, if he were to fight back against his defeat and to claim victory, to rid himself of the death-bearing venomous poison in his soul and body, and to absorb life, eternal and indestructible life.

It was necessary for us to have a new root for our race, a new Adam, not just one Who would be sinless and invincible, but one Who also would be able to forgive sins and set free from punishment those subject to it. And not only would He have life in Himself, but also the capacity to restore to life, so that He could grant to those who cleave to Him and are related to Him by race both life and the forgiveness of their sins, restoring to life not only those who came after Him, but also those who already had died before Him. Therefore, St Paul, that great trumpet of the Holy Spirit, exclaims, "the first man Adam was made a living soul, the last Adam was made a quickening spirit" (1 Cor. 15:45).

Except for God, there is no one who is without sin, or life-creating, or able to remit sin. Therefore, the new Adam must be not only Man, but also God. He is at the same time life, wisdom, truth, love, and mercy, and every other good thing, so that He might renew the old Adam and restore him to life through mercy, wisdom and righteousness. These are the opposites of the things which the author of evil used to bring about our aging and death.

As the slayer of mankind raised himself against us with envy and hatred, so the Source of life was lifted up [on the Cross] because of His immeasurable goodness and love for mankind. He intensely desired the salvation of His creature, i.e., that His creature would be restored by Himself. In contrast to this, the author of evil wanted to bring God's creature to ruin, and thereby put mankind under his own power, and tyrannically to afflict us. And just as he achieved the conquest and the fall of mankind by means of injustice and cunning, by deceit and his trickery, so has the Liberator brought about the defeat of the author of evil, and the restoration of His own creature with truth, justice and wisdom.

It was a deed of perfect justice that our nature, which was voluntarily enslaved and struck down, should again enter the struggle for victory and cast off its voluntary enslavement. Therefore, God deigned to receive our nature from us, hypostatically uniting with it in a marvelous way. But it was impossible to unite that Most High Nature, Whose purity is incomprehensible for human reason, to a sinful nature before it had been purified. Therefore, for the conception and birth of the Bestower of purity, a perfectly spotless and Most Pure Virgin was required.

Today we celebrate the memory of those things that contributed, if only once, to the Incarnation. He Who is God by nature, the Co-unoriginate and Coeternal Word and Son of the Transcendent Father, becomes the Son of Man, the Son of the Ever-Virgin. "Jesus Christ the same yesterday and today, and forever" (Heb. 13:8), immutable in His divinity and blameless in His humanity, He alone, as the Prophet Isaiah prophesied, "practiced no iniquity, nor deceit with His lips" (Is. 53: 9). He alone was not brought forth in iniquity, nor was He conceived in sin, in contrast to what the Prophet David says concerning himself and every other man (Ps. 50/51: 5). Even in what He assumes, He is perfectly pure and has no need to be cleansed Himself. But for our sake, He accepted purification, suffering, death and resurrection, that He might transmit them to us.

God is born of the spotless and Holy Virgin, or better to say, of the Most Pure and All-Holy Virgin. She is above every fleshly defilement, and even above every impure thought. Her conceiving resulted not from fleshly lust, but by the overshadowing of the Most Holy Spirit. Such desire being utterly alien to Her, it is through prayer and spiritual readiness that She declared to the angel: "Behold the handmaiden of the Lord; be it unto Me according to thy word" (Luke 1:38), and that She conceived and gave birth. So, in order to render the Virgin worthy of this sublime purpose, God marked this ever-virgin Daughter now praised by us, from before the ages, and from eternity, choosing Her from out of His elect.

Turn your attention then, to where this choice began. From the sons of Adam God chose the wondrous Seth, who showed himself a living heaven through his becoming behavior, and through the beauty of his virtues. That is why he was chosen, and from whom the Virgin would blossom as the divinely fitting chariot of God. She was needed to give birth and to summon the earth-born to heavenly sonship. For this reason also all the lineage of Seth were called "sons of God," because from this lineage a son of man would be born the Son of God. The name Seth signifies a rising or resurrection, or more specifically, it signifies the Lord, Who promises and gives immortal life to all who believe in Him.

And how precisely exact is this parallel! Seth was born of Eve, as she herself said, in place of Abel, whom Cain killed through jealousy (Gen. 4:25); and Christ, the Son of the Virgin, was born for us in place of Adam, whom the author of evil also killed through jealousy. But Seth did not resurrect Abel, since he was only a type of the resurrection. But our Lord Jesus Christ resurrected Adam, since He is the very Life and the Resurrection of the earth-born, for whose sake the descendents of Seth are granted divine adoption through hope, and are called the children of God. It was because of this hope that they were called sons of God, as is evident from the one who was first called so, the successor in the choice. This was Enos, the son of Seth, who as Moses wrote, first hoped to call on the Name of the Lord (Gen. 4:26).

In this manner, the choice of the future Mother of God, beginning with the very sons of Adam and proceeding through all the generations of time, through the Providence of God, passes to the Prophet-king David and the successors of his kingdom and lineage. When the chosen time had come, then from the house and posterity of David, Joachim and Anna are chosen by God. Though they were childless, they were by their virtuous life and good disposition the finest of all those descended from the line of David. And when in prayer they besought God to deliver them from their childlessness, and promised to dedicate their child to God from its infancy. By God Himself, the Mother of God was proclaimed and given to them as a child, so that from such virtuous parents the all-virtuous child would be raised. So in this manner, chastity joined with prayer came to fruition by producing the Mother of virginity, giving birth in the flesh to Him Who was born of God the Father before the ages.

Now, when Righteous Joachim and Anna saw that they had been granted their wish, and that the divine promise to them was realized in fact, then they on their part, as true lovers of God, hastened to fulfill their vow given to God as soon as the child had been weaned from milk. They have now led this truly sanctified child of God, now the Mother of God, this Virgin into the Temple of God. And She, being filled with Divine gifts even at such a tender age, ... She, rather than others, determined what was being done over Her. In Her manner She showed that She was not so much presented into the Temple, but that She Herself entered into the service of God of her own accord, as if she had wings, striving towards this sacred and divine love. She considered it desirable and fitting that she should enter into the Temple and dwell in the Holy of Holies.

Therefore, the High Priest, seeing that this child, more than anyone else, had divine grace within Her, wished to set Her within the Holy of Holies. He convinced everyone present to welcome this, since God had advanced it and approved it. Through His angel, God assisted the Virgin and sent Her mystical food, with which She was strengthened in nature, while in body She was brought to maturity and was made purer and more exalted than the angels, having the Heavenly spirits as servants. She was led into the Holy of Holies not just once, but was accepted by God to dwell there with Him during Her youth, so that through Her, the Heavenly Abodes might be opened and given for an eternal habitation to those who believe in Her miraculous birthgiving.

So it is, and this is why She, from the beginning of time, was chosen from among the chosen. She Who is manifest as the Holy of Holies, Who has a body even purer than the spirits purified by virtue, is capable of receiving ... the Hypostatic Word of the Unoriginate Father. Today the Ever-Virgin Mary, like a Treasure of God, is stored in the Holy of Holies, so that in due time, (as it later came to pass) She would serve for the enrichment of, and an ornament for, all the world. Therefore, Christ God also glorifies His Mother, both before, and also after His birth.

We who understand the salvation begun for our sake through the Most Holy Virgin, give Her thanks and praise according to our ability. And truly, if the grateful woman (of whom the Gospel tells us), after hearing the saving words of the Lord, blessed and thanked His Mother, raising her voice above the din of the crowd and saying to Christ, "Blessed is the womb that bore Thee, and the paps Thou hast sucked" (Luke 11:27), then we who have the words of eternal life written out for us, and not only the words, but also the miracles and the Passion, and the raising of our nature from death, and its ascent from earth to Heaven, and the promise of immortal life and unfailing salvation, then how shall we not unceasingly hymn and bless the Mother of the Author of our Salvation and the Giver of Life, celebrating Her conception and birth, and now Her Entry into the Holy of Holies?

Now, brethren, let us remove ourselves from earthly to celestial things. Let us change our path from the flesh to the spirit. Let us change our desire from temporal things to those that endure. Let us scorn fleshly delights, which serve as allurements for the soul and soon pass away. Let us desire spiritual gifts, which remain undiminished. Let us turn our reason and our attention from earthly concerns and raise them to the inaccessible places of Heaven, to the Holy of Holies, where the Mother of God now resides.

Therefore, in such manner our songs and prayers to Her will gain entry, and thus through her mediation, we shall be heirs of the everlasting blessings to come, through the grace and love for mankind of Him Who was born of Her for our sake, our Lord Jesus Christ, to Whom be glory, honor and worship, together with His Unoriginate Father and His Coeternal and Life-Creating Spirit, now and ever and unto ages of ages. Amen.
+ Gregory, archbishop of Thessaloniki

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