"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

25 décembre 2020

La célébration de Noël au 25 décembre (saint Nicodème l'Hagiorite)

Comment en sommes-nous venus à célébrer Noël le 25 décembre?
Par Saint Nicodème l'Hagiorite


Le 15 décembre, nous commémorons l'ordination de Saint Jean Chrysostome.

Il faut savoir que le 15 du mois de décembre, le divin Jean Chrysostome a été ordonné patriarche de Constantinople, lorsque la fête de la Nativité du Christ a commencé à être célébrée par lui. Car à cette époque, la pratique était venue de l'Occident, et avec le temps, la fête a suivi. C'est pourquoi il a prononcé un discours d'apologie, le plus beau et le plus bénéfique.

Note :

Nous notons ici que le discours dans lequel le divin Chrysostome se réfère à la fête de la Nativité du Christ, n'a pas été proclamé par lui en ce jour, comme l'affirment ici les synaxaristes, mais plutôt le jour de la Nativité du Christ. Il commence par dire : "Ce que les patriarches ont vécu il y a longtemps, ce que les prophètes ont annoncé et ce que les justes ont voulu voir, s'est réalisé et s'achève aujourd'hui." Ce discours se trouve dans le cinquième volume de l'édition Eton. Le Saint y dit ce qui suit à propos de la Nativité du Christ : "Bien que ce ne soit pas encore la dixième année, à partir de laquelle ce jour est devenu clair et bien connu de nous, mais néanmoins il a fleuri grâce à ton zèle, comme s'il nous avait été donné dès le début et il y a de nombreuses années". Et aussi : "Nous avons reçu ce jour (le 25 décembre) de ceux qui connaissent ces choses avec précision et qui habitent cette ville (Rome). Car ceux qui y vivent, l'ayant observé depuis le début et depuis la tradition antique, nous ont eux-mêmes transmis cette connaissance".

Il semble que chez certains, ainsi que dans la ville d'Antioche, la patrie du divin Chrysostome, le jour de la Nativité du Christ n'étaient pas encore célébrée le 25 décembre, ni universellement dans toutes les Églises des Chrétiens. Mes propos sont confirmés par le précieux Dositheos de Jérusalem, qui écrit à la page 1221 de son Dodécavivlon que l'archevêque Jean de Nicée a écrit au Catholicos d'Arménie, disant que Jacques le Frère de Dieu n'a pas censuré ceci : que la fête de la Nativité du Christ a eu lieu le vingt-cinq décembre. Et parce que certains ont célébré les deux fêtes de la Nativité et du Baptême du Christ en un seul jour, c'est pour cette raison que Cyrille de Jérusalem a écrit au pape Jules à ce sujet. Jules a étudié les déclarations royales, et il a trouvé Josèphe disant qu'au septième mois, pendant la fête des Tabernacles, le jour des Expiations (qui était le dixième de ce mois), comme le dicte la Loi : "Ceci sera pour vous une loi permanente : au septième mois, le dixième jour du mois, vous humilierez vos âmes et vous ne ferez aucun ouvrage, ni indigène, ni étranger qui séjourne parmi vous ; car c'est en ce jour qu'aura lieu l'expiation pour vous purifier ; vous serez purifiés de tous vos péchés devant l'Éternel" (Lév. 16:29). C'est alors que Zacharie a vu l'Ange et a été rendu muet, et Jean a été conçu le vingt-trois septembre, et six mois plus tard, le vingt-cinq mars, la Théotokos a été annoncée au sujet du Seigneur. Elle lui donna donc naissance le vingt-cinq décembre. C'est pourquoi il informa l'Orient de cette affaire. C'est pourquoi Basile le Grand prononça son discours de louange sur la Nativité du Christ le 25 décembre. Et Grégoire le Théologien l'a proclamé à Constantinople. L'empereur Honorius de Rome a également montré à son frère Arcadius à Constantinople que les Romains célébraient avec beaucoup de splendeur la Nativité du Christ le vingt-cinq décembre. Anastase le Romain, Théophile d'Alexandrie et Jean de Jérusalem l'ont également célébrée ainsi. Mais saint Augustin affirme également, dans le livre 4, chapitre 5 de la Sainte Trinité, que le Seigneur est né le 25 décembre, ainsi que l'Ekatontaetiris d'Eugenios Voulgaris.
 

Jean de Nicée mentionné ci-dessus dit que Chrysostome a écrit à Saint Isaac le Catholicos d'Arménie à propos du jour de la Nativité du Christ (qu'elle est célébrée le 25 décembre, comme indiqué dans le discours ci-dessus). Comme Isaac s'est rendu chez le Patriarche qui avait été exilé (pour une accusation fallacieuse), il n'a pas répondu à Chrysostome pour cette raison. Dositheos dit ici que Chrysostome était prêtre lorsqu'il a écrit le discours panégyrique ci-dessus sur la Nativité du Christ. Il ressort donc clairement de ce qui a été dit que, même avant Chrysostome, la Nativité du Christ était célébrée le 25 décembre, non seulement par les Romains en Occident, mais aussi en Orient.


St. Nikodemos Explains How We Came to Celebrate Christmas on December 25th

By St. Nikodemos the Hagiorite



On the 15th of December we Commemorate
the Ordination of Saint John Chrysostom

We must know that on the fifteenth of the month of December, the divine John Chrysostom was ordained Patriarch of Constantinople, when the feast of Christ's Nativity began to be celebrated by him. Because at that time information had come from the West, and in time the feast followed. Wherefore an apologetic discourse was proclaimed by him which is most beautiful and most beneficial.

Note:

We note here that the discourse in which the divine Chrysostom refers to the feast of the Nativity of Christ, was not proclaimed by him on this day, as stated here by the Synaxaristes, but rather on the day of Christ's Nativity. He begins by saying: "That which, long ago, the Patriarchs travailed with, the Prophets foretold, and the Righteous desired to see, has come to pass, and received its completion today." This discourse is found in the fifth volume of the Eton edition. There the Saint says the following regarding the Nativity of Christ: "Although it is not yet the tenth year, from when this day has become clear and well known to us, but nevertheless it has flourished through your zeal, as if delivered to us from the beginning and many years ago." And also: "We have received the day (the 25th of December) from those who know these things accurately and who dwell in that city (Rome). For the ones living there, having observed it from the beginning and from ancient tradition, now have themselves transmitted that knowledge of it to us."

It appears that among some, as well as in the city of Antioch, the homeland of Chrysostom, the day of the Nativity of Christ was not celebrated on the twenty-fifth of December, nor universally among all the Churches of Christians. My words are affirmed by the polymath Dositheos of Jerusalem, who writes on page 1221 of his Dodekavivlon that Archbishop John of Nicaea wrote to the Catholicos of Armenia, saying that James the Brother of God did not censure this: that the feast of the Nativity of Christ took place on the twenty-fifth of December. And because some celebrated the two feasts of the Nativity and Baptism of Christ on one day, for this reason Cyril of Jerusalem wrote to Pope Julius on this matter. Julius studied the royal statements, and he found Josephus saying that in the seventh month during the feast of Tabernacles on the day of Atonement (which was on the tenth of that month), as dictated by the Law: "This shall be a permanent statute for you: in the seventh month, on the tenth day of the month, you shall humble your souls and not do any work, whether the native, or the alien who sojourns among you; for it is on this day that atonement shall be made for you to cleanse you; you will be clean from all your sins before the Lord" (Lev. 16:29). It was then that Zechariah saw the Angel and was made mute, and John was conceived on the twenty-third of September, and six months later, on the twenty-fifth of March, the Theotokos was announced about the Lord. Therefore she gave birth to Him on the twenty-fifth of December. Hence he informed the East about this matter. For this reason Basil the Great delivered his laudatory discourse on the Nativity of Christ on the twenty-fifth of December. And Gregory the Theologian proclaimed this in Constantinople. Emperor Honorius of Rome also showed his brother Arcadius in Constantinople that the Romans with much splendor celebrated the Nativity of Christ on the twenty-fifth of December. Anastasius the Roman, Theophilus of Alexandria and John of Jerusalem also celebrated it thus. But the sacred Augustine also, in Book 4, Chapter 5 of On the Holy Trinity, affirms that the Lord was born on the twenty-fifth of December, as well as the Ekatontaetiris of Eugenios Voulgaris.

The above mentioned John of Nicaea says that Chrysostom wrote Saint Isaac the Catholicos of Armenia about the day of the Nativity of Christ (that it is celebrated on the twenty-fifth of December, as stated in the above discourse). Because Isaac went to the Patriarch who had been exiled (for some accusation), for this reason he did not answer Chrysostom. Here Dositheos says that Chrysostom was a Priest when he wrote the above panegyric discourse on the Nativity of Christ. From what has been said, therefore, it has become clear that even before Chrysostom, the Nativity of Christ was celebrated on the twenty-fifth of December not only by the Romans in the West, but also in the East.
 

In: The Synaxarion of the Twelve Months of the Year.

24 décembre 2020

L'arbre de Noël et saint Boniface (p. Basil / ByzTex)

"Ô arbre de Noël, ô arbre de Noël, comme tes branches sont belles !"

J'ai d'abord appris cette chanson familière quand j'étais enfant, mais entièrement en allemand. Je l'ai apprise de mes voisins, qui étaient des immigrés Allemands, et depuis, j'aime tout ce qui est lié à la célébration allemande de Noël.

Avez-vous tous installé vos sapins de Noël ? Le mien est dans son seau d'eau, attendant de monter. J'espère que vous avez installé le vôtre, ou que vous prévoyez de le faire dans un avenir très proche. J'adore les arbres de Noël et je suis toujours ravi d'entendre ou de voir que les gens en installent un en cette période de l'Avent.

Certaines personnes n'installent pas de sapin de Noël. Certains pensent à tort que cette coutume est dérivée du paganisme et qu'elle est inappropriée pour les chrétiens. D'autres pensent qu'elle a été inventée par Martin Luther, le réformateur protestant allemand du 16e siècle, et qu'elle n'est donc pas une tradition orthodoxe. D'autres encore imaginent qu'un sapin de Noël n'a de sens que si vous avez des enfants et si vous avez des cadeaux à placer en dessous. Toutes ces explications sont fausses. Connaissez-vous les origines de l'arbre de Noël ? Je suis sûr que beaucoup d'entre vous le savent. Mais au cas où vous l'auriez oublié, laissez-moi vous faire partager un conte du VIIIe siècle, un conte de la tradition orale de l'église, sur saint Boniface, le martyr, né en Grande-Bretagne, qui devint l'apôtre des Allemands.

Selon la BBC dans le Devon, en Angleterre, "Le célèbre saint du Devon, saint Boniface, a été le créateur du tout premier arbre de Noël. Au début du VIIIe siècle, Saint-Boniface a été envoyé en Allemagne comme missionnaire, dans le but de convertir les païens au christianisme... Il a travaillé sans relâche dans le pays, détruisant des idoles et des temples païens dans toute l'Allemagne et construisant des églises à leur place. Il a été nommé archevêque de Mayence et a fondé ou restauré le diocèse de Bavière.

C'est au cours de ce voyage, aux alentours du Solstice d'hiver, qu'il aurait rencontré un groupe de païens vénérant un vieux chêne. Horrifié par ce qu'il considérait comme un blasphème, Saint Boniface, le très actif, a saisi la hache la plus proche et a abattu l'arbre. Ce faisant, il a appelé les païens à voir le pouvoir de son Dieu sur les leurs. Les sentiments païens étaient naturellement mélangés. Cependant, les actions de Boniface étaient manifestement prises dans un bon esprit, certains récits disant qu'il avait converti les païens sur place, d'autant plus qu'un sapin avait poussé spontanément à la place du chêne. Le sapin était considéré comme une image de Dieu et beaucoup croyaient que sa nature verdoyante symbolisait l'amour éternel du Créateur".

La BBC a raison sur le fond, mais avec une faiblesse certaine dans la signification de l'arbre. La nature persistante de l'arbre représente la vie éternelle. Cette idée est confirmée par l'utilisation d'un tel arbre dans les "Paradise Plays" médiévaux. Selon le père Francis Weiser, dans son "Livre de Noël", l'origine des arbres de Noël dans les foyers "remonte aux jeux de mystère allemands du Moyen Âge". L'un des plus populaires de ces "mystères" était le jeu du paradis, représentant la création de l'homme, le péché d'Adam et Eve et leur expulsion du paradis. Il se terminait généralement par la promesse consolante du futur Sauveur et par une référence à Son Incarnation. Cela a fait de ce "spectacle du Paradis" le préféré de l'Avent, et ses scènes de clôture menaient directement à l'histoire de Bethléem.

Ces pièces étaient jouées soit en plein air, soit sur les grandes places devant les églises, soit à l'intérieur de la maison de Dieu. Le jardin d'Éden était indiqué par un sapin suspendu à des pommes ; il représentait... "l'arbre de vie"... qui se trouvait au centre du paradis. Après la suppression des jeux de mystère dans les églises, l'arbre du Paradis, seul objet symbolique de la pièce, a trouvé son chemin dans les maisons des fidèles, d'autant plus que de nombreuses pièces l'avaient interprété comme un symbole du Sauveur à venir".

L'arbre de Noël est donc un symbole vénérable, et très orthodoxe, de la théologie de l'Incarnation. Il nous rappelle l'arbre de vie planté au Paradis. Il nous rappelle le Christ, qui vient à nous comme un nouveau-né, qui est lui-même l'accomplissement de la promesse de cet arbre. Il nous rappelle le Christ, qui, par le biais de l'arbre de la Croix, nous a donné accès au pardon des péchés et à la vie éternelle.
Archiprêtre Basil Rhodes



http://byztex.blogspot.com/2013/12/st-boniface-and-christmass-tree.html

“O Christmas tree, O Christmas tree, how lovely are your branches!”

I first learned this familiar song as a child, but entirely in German. I learned it from my neighbors, who were German immigrants, and have loved all things connected with the German celebration of Christmas ever since.

Have you all put up your Christmas trees? Mine is in its bucket of water, waiting to go up. I hope that you have put yours up, or are planning to do so in the very near future. I love Christmas trees, and I'm always thrilled to hear or to see that people put one up during this advent season.

Some folks don't put up a Christmas tree. Some mistakenly think that this custom is derived from paganism, and is inappropriate for Christians. Others believe that it was something invented by Martin Luther, the German Protestant Reformer in the 16th century, and therefore not an Orthodox tradition. Still others imagine that a Christmas tree only makes sense if you have children and if you have presents to place beneath it. All of these explanations miss the mark. Do you know the origins of the Christmas tree? I'm sure many of you do. But in case you have forgotten, let me share with you a tale from the eighth century, a tale from the church's oral tradition, about St. Boniface, the martyr, born in Britain, who became the Apostle to the Germans.

According to the BBC in Devon, England, “The famous Devon Saint, St Boniface, was the creator of the very first Christmas tree. In the early part of the 8th century, St Boniface was sent into Germany as a missionary, with an aim of converting the pagans to Christianity...He worked tirelessly in the country destroying idols and pagan temples across Germany and building churches in their place. He was named Archbishop of Mainz and founded or restored the diocese of Bavaria.

It was on this trip, around the time of Winter Solstice, that he was said to have come across a group of pagans worshipping an old oak tree. Horrified by what he saw as blasphemy, the all-action St Boniface grabbed the nearest axe and hacked down the tree. As he did this he called to the pagans to see the power of his God over theirs. Pagan feelings were understandably mixed. However, Boniface's actions were obviously taken in good spirit, with some of the tales saying he converted the pagans on the spot, especially since a fir tree sprang up spontaneously in the oak's place. The fir was seen as an image of God and many believed its evergreen nature symbolised the everlasting love of the Maker.”

Well, the BBC gets it basically right, but with a decided weakness in the meaning of the tree. The evergreen nature of the tree stands for eternal life. This idea is confirmed by the use of such a tree in medieval “Paradise Plays.” According to Fr. Fracis Weiser, in his “Christmas Book,” the origin of Christmas trees in the home “goes back to the medieval German mystery plays. One of the most popular of these 'mysteries' was the Paradise Play, representing the creation of man, the sin of Adam and Eve and their expulsion from Paradise. It usually closed with the consoling promise of the coming Savior and with a reference to His incarnation. This made the Paradise Play a favorite pageant for Advent, and its closing scenes used to lead directly into the story of Bethlehem.

'These plays were performed either in the open, or the large squares in front of churches, or inside the house of God. The garden of Eden was indicated by a fir tree hung with apples; it represented..the 'Tree of Life'...which stood in the center of Paradise. After the suppression of the mystery plays in churches, the Paradise tree, the only symbolic object of the play, found its way into the homes of the faithful, especially since many plays had interpreted it as a symbol of the coming Savior.”

So the Christmas tree is a venerable, and very Orthodox symbol of the theology of the incarnation. It reminds us of the Tree of Life planted in Paradise. It reminds us of Christ, who comes to us a a newborn Babe, Who is, Himself, the fulfillment of the promise of that Tree. It reminds us of Christ, Who by means of the Tree of the Cross, granted us access to forgiveness of sins and life eternal.
Archpriest Basil Rhodes


23 décembre 2020

Vivre pour la joie du Royaume (patr. Pavle)


 Lorsque naît un homme, tout le monde se réjouit et lui seul pleure.
Mais il devrait vivre cette vie de sorte que lorsqu'il mourra, tout le monde pleure, et lui seul se réjouisse.
Patriarche Pavle de Serbie, de bienheureuse mémoire

 

22 décembre 2020

La force de l'Église n'est pas dans la puissance temporelle (metr. Antoine)


 Il me semble, et j'en suis personnellement convaincu, que l'Eglise ne doit jamais parler en position de force.. Elle ne doit pas être l'une des forces qui influencent tel ou tel État. L'Église doit être, si vous voulez, aussi impuissante que Dieu Lui-même, qui ne contraint pas mais qui appelle et dévoile la beauté et la vérité des choses sans les imposer. Dès que l'Église commence à exercer le pouvoir, elle perd sa caractéristique la plus profonde, qui est l'amour divin, c'est-à-dire la compréhension de ceux qu'elle est appelée à sauver et non à écraser.
Métropolite Antoine Bloom

 

21 décembre 2020

L'âme affaiblie par les passions (s. Justin)


 L'impureté et la maladie de l'âme sont des couches non naturelles ; elles ne font pas partie de sa nature créée, car "la pureté et la santé sont le royaume de l'âme".
Une âme affaiblie par les passions est un terrain propice à la culture de la haine, et "l'amour ne s'acquiert que par la guérison de l'âme".
Saint Justin Popovic, citant saint Isaac le Syrien, "La théorie de la connaissance chez saint Isaac le Syrien"

 

20 décembre 2020

L'Église, grand hôpital (s. Nicolas)


 Qu'est-ce que l'Église, sinon un lieu où les malades rencontrent leur médecin ?
Les malades du péché viennent confesser leur maladie à Dieu le Médecin, et trouver le remède et la guérison auprès de Celui qui est le véritable Guérisseur de toutes les souffrances et faiblesses humaines, et le Donneur de tout ce qui est bon.
Saint Nicolas Velimirovitch

 

19 décembre 2020

L'enfer et les bonnes intentions (saint Ignace)

 L'homme est plus enclin à faire le mal lorsqu'il pense qu'il fait le bien, car il ne voit pas le mal lorsqu'il est recouvert par le masque du bien. La raison et la conscience de l'homme s'assombrissent. Les esprits déchus, cependant, font le mal pour le mal, et trouvent un plaisir et une gloire à faire le mal.
Saint Ignace Brianchaninov, "Eternal mysteries beyond the grave", p.39


 

18 décembre 2020

La conscience (Danilo B. Stojkovic)


 Un jour, quand j'étais enfant, je me souviens qu'un homme plus âgé m'a reproché : "Ne sens-tu pas ta conscience te mordre ?
Je ne me souviens plus de ce que j'avais commis comme péché. Je ne me souviens que de la question dont je n'ai pas bien compris le sens. Je ne savais pas ce qu'était la conscience. Mais le fait de savoir que la conscience peut "mordre" est resté dans ma mémoire.
Danilo Bata Stojkovic

 

17 décembre 2020

Parvenir au Royaume des Cieux (St. Théophane)


 De même qu'il n'est pas possible de marcher sans pieds, ou de voler sans ailes, ainsi il est impossible de parvenir au Royaume des Cieux sans accomplir les Commandements.
Saint Théophane le Reclus

 

16 décembre 2020

Voir la beauté en tout être humain (metr. Antoine Bloom)

Si nous regardons une personne sans voir la beauté qu'il y a dans cette personne, nous ne pouvons rien lui apporter. On n'aide pas une personne en discernant ce qui est mauvais, ce qui est laid, ce qui est déformé. Le Christ a regardé tous ceux qu'Il a rencontrés, la prostituée, le voleur, et a vu la beauté qui s'y cachait. Peut-être était-elle déformée, peut-être abîmée, mais c'était quand même de la beauté, et ce qu'Il a fait, c'est d'appeler cette beauté.
Métropolite Antoine Bloom, diocèse de Sourozh
 


 Unless we look at a person and see the beauty there is in this person, we can contribute nothing to him. One does not help a person by discerning what is wrong, what is ugly, what is distorted. Christ looked at everyone He met, at the prostitute, at the thief, and saw the beauty hidden there. Perhaps it was distorded, perhaps damaged, but it was beauty none the less, and what He did was to call out this beauty.
Metropolitan Anthony Bloom, Diocese of Sourozh

 

 

15 décembre 2020

Est-ce la fin des Temps? Peu importe si oui ou non, vivons préparés (p. Tryphon)

Nous devons toujours vivre notre vie en préparation

De plus en plus, nombre d'entre nous Chrétiens Orthodoxes, se demandent si nous n'entrons pas dans l'ère de l'anti-Christ. Les événements qui se sont produits dans le monde entier ont créé un sentiment de malheur chez de nombreux croyants, qu'il s'agisse de la pandémie de Covid-19, de l'effondrement économique dû à la fermeture d'innombrables entreprises dans le monde entier, de la montée de l'Islam militant, du changement climatique extrême ou de l'effondrement des normes sociétales. Tous ces événements pourraient-ils servir de précurseurs à la venue de la fin des temps ?

Il est important que nous nous souvenions que les Chrétiens du premier siècle étaient préparés à la fin des temps et à la seconde venue du Christ. Les Chrétiens ont toujours été préparés, comme nous devrions l'être. Nous luttons contre les principautés des ténèbres, tout comme le peuple de Dieu lutte depuis la chute de l'Humanité. Cette vie est pleine de combats spirituels. L'heure du retour du Christ n'a pas à nous être révélée, car seul le Père connaît le temps et l'heure, comme le Christ Lui-même nous l'a dit.

Ce qui est important, c'est que nous soyons préparés à notre propre fin. Aucun d'entre nous ne sait quand notre propre fin arrivera. À 75 ans, je suis plus conscient que jamais de ma propre fin. J'ai vu un nombre croissant d'amis quitter cette vie, certains après une maladie, d'autres sans prévenir. Nous devons tous être prêts à rendre compte de notre vie devant le Seigneur à un moment donné, et nous n'osons pas espérer que le temps nous permette de nous repentir, car la plupart d'entre nous connaîtrons notre fin sans avertissement.

Que ce soit la fin des temps ou non, nous devons vivre notre vie en nous préparant à ce dernier moment de responsabilité. À la fin, le Christ triomphera du mal, et c'est un fait. Pour l'instant, nous devons mener le combat, pour que nous triomphions nous aussi du mal.

Le moment est venu pour nous, Chrétiens Orthodoxes, de nous soumettre à l'amour et à la miséricorde de Dieu, et de nous repentir de nos péchés devant le Seigneur. C'est le moment où nous devons nous immerger dans une vie de prière et de repentir, en sachant que ce n'est pas ici, en fin de compte, notre véritable foyer. En cette période de pandémie, et avec l'accompagnement d'une chrétienté muette qui a perdu le respect de nos dirigeants gouvernementaux, le moment est venu de faire remonter à la surface la même audace et le même engagement que ceux qui étaient communs aux Chrétiens du premier siècle.

L'Orthodoxie est une Foi incroyablement terre-à-terre. Certaines personnes réagissent à l'idée que nous pourrions entrer dans la fin des temps de manière déséquilibrée et agitée, en se livrant par exemple à des crises émotionnelles ou à des peurs paniques, tout comme nous l'avons vu parmi les nombreuses réactions à ce verrouillage de la pandémie. Cependant, notre Foi Orthodoxe nous appelle à une modestie humble et aimante. Le Salut de l'âme par l'amour de Dieu et du prochain devrait toujours être d'une importance capitale - le fait que nous puissions être à la fin des temps, ou être manipulés par certains "complots secrets", ne devrait jamais être une fin en soi. Dieu passe avant tout.

En ces temps qui semblent préparer les Chrétiens Orthodoxes à une sorte de relecture de l'"ère des Catacombes" de l'Église primitive, nous devons repousser toute crainte que le monde ne s'acharne sur nous et nous accrocher au trésor que les martyrs ont découvert, celui d'un Sauveur co-souffrant qui ne nous abandonnera pas au malin, mais nous élèvera à une vie de Béatitude
éternelle, où nous adorerons tous devant le Trône de Dieu pour l'éternité.

Dans l'amour du Christ,
Hiéromoine Tryphon, Église Russe Hors Frontières, Vashon Islands, USA

All-Merciful Saviour Monastery
A monastery of the Russian Orthodox Church Outside of Russia
 


 

End Times?
We must always live our lives in preparation

Increasingly, many of us Orthodox Christians have been wondering if we are perhaps coming into the age of the Anti-Christ. Events around the world have created a sense of doom among many believers, what with the Covid-19 pandemic, the economic collapse due to the closing of countless businesses world-wide, the rise of militant Islam, extreme climate change, and the breakdown of societal norms. Could all these events be serving as precursors to the coming of the End Times?

It is important that we remember Christians in the first century were prepared for the end of times and the second coming of Christ. Christians have always been prepared, as we should. We are struggling against the principalities of darkness, just as God's people have been struggling since the fall of humankind. This life is full of spiritual warfare. The hour for the return of Christ is not to be revealed, for only the Father knows the time and the hour, as Christ Himself told us.

What is important is that we be prepared for our own end. None of us knows when our own end will come. At seventy-five I am more aware of my own ultimate end than ever before. I've had increasing numbers of friends depart this life, some after illnesses, some without warning. All of us must be prepared to give account for our lives before the Lord at any given moment, and we dare not expect time to repent, for most of us will meet our end without warning.

Whether these are the End Times or not, we must live our lives in preparation for that final moment of accountability. In the end, Christ will triumph over evil, and that is a fact. For now, we must fight the battle, that we, too, will triumph over evil.

Now is the time we Orthodox Christians need to submit ourselves to the love and mercy of God, and repent of our sins before the Lord. Now is the time when we must immerse ourselves in a life of prayer and repentance, knowing that this, ultimately, is not our true home. This age of pandemic, and the accompanying of a dumbed down Christianity that has lost the respect of our governmental leaders, is the time we must bring to the surface the same boldness and commitment that was common among the first century Christians.

Orthodoxy is an incredibly down-to-earth faith. Some people are responding to the idea that we may be entering into the end times in unbalanced, unsober ways, such as indulging in emotional highs or panicky fears, much like we have seen among many responses to this pandemic lock-down. However, our Orthodox faith calls us to humble, loving sobriety. The salvation of one's soul through love of God and neighbour, should always be of main importance - the fact that we may be in the end times, or may be being manipulated by some "secret plots", should never be an end in itself. God comes first.

During these times that seem to be preparing Orthodox Christians for a kind of replay of the "Catacomb Era" of the Early Church, we must put off all fear that the world would foist on us, and cling to the treasure that the martyrs discovered, that of a Co-Suffering Saviour that will not abandon us to the evil one, but will lift us up to a life of Eternal Bliss, where we will all worship before the Throne of God for all eternity.

With love in Christ,
Abbot Tryphon

14 décembre 2020

Pandémie et clergé Orthodoxe: l'épreuve de vérité! (p. Michael)

La pandémie va être un véritable test de gouvernance chrétienne pour nos évêques orthodoxes. Ce sont les questions qui traversent l'esprit de beaucoup d'entre nous :

1. Face à cette grande crise, vont-ils mettre de côté leurs nationalismes, leurs comportements phylétistes, leur volonté d'agir unilatéralement et non de concert avec leurs frères et sœurs d'autres juridictions ?

2. Seront-ils audacieux et courageux et exerceront-ils une autorité qui ne craindra pas de prendre des décisions et qui entraînera inévitablement des réactions très diverses ? Cesseront-ils de dire des choses différentes à des personnes différentes pour quelque raison que ce soit ?

3. Donneront-ils la priorité à la sécurité de leur troupeau et ne les autoriseront-ils pas à entrer, sans permission et dangereusement, dans des pâturages inconnus ?

4. Auront-ils l'audace de collaborer et de prendre l'initiative de concevoir et de promouvoir des solutions créatives à de nouveaux problèmes ?

5. Respecteront-ils les Écritures et les Pères plutôt que de simplement adopter "la façon habituelle de faire les choses", c'est-à-dire la Tradition et non le traditionalisme ?

6. Craindront-ils le Jugement de Dieu infiniment plus que les jugements des hommes ?

Nous verrons lesquels nous émergeront comme de véritables pasteurs et gardiens des fidèles.
Cfr Ezéchiel 34 !

Hiéromoine Michael (Wood), EORHF RO, Écosse

[ndt : nous aurons vu, HÉLAS, que depuis le début de cette pandémie Covid-19, la quasi totalité du clergé se sera soumise aux autorités athées, et n'aura pas cherché le moins du monde à apporter au peuple de Dieu ce dont il a grand besoin. Mais les moutons culturels, qui ne vont à l'église que pour entendre "la langue du pays", n'auront même pas remarqué et la chute continuera. L'Heure est si proche..]


 

The pandemic is going to be a real test of Christian leadership for our Orthodox bishops. These are the questions that are going through the minds of a lot of us :

1. Will they lay aside in the face of this great crisis their nationalisms, their phyletistic behaviours, their willingness to act unilaterally and not in concert with their brothers and sisters of other jurisdictions?

2. Will they be bold and courageous and exercise a leadership which is unafraid of making decisions and that will inevitably lead to many diverse reactions? Will they stop saying different things to different people for whatever reason?

3. Will they prioritise the safety of their flockx and not allow them to enter, reclessly and dangerously, uncharted pastures?

4. Will they be bold enough both to collaborate and to lead in devising and promoting creative solutions to new problems?

5. Will they attend the Scriptures and the Fathers rather that simply endorsing "the usual way we do things.." i.e., Tradition NOT traditionalism?

6. Will they fear the Judgement of God infinitely more than the judgements of men?


We shall see which emerge us as true pastors and shepperds of the faithful.

Cfr Ezekiel 34!



Fr. hieromonk Michael (Wood), Rocor WR, Scotland



13 décembre 2020

Guerre des médias sociaux ou guerre spirituelle? (p. Seraphim)

 Beaucoup de gens voient les mensonges et les manigances dans notre société et sur Facebook ou Twitter, ils sont des "guerriers" du "côté de la vérité". 

Les chrétiens ne sont pas du côté de la vérité. La Vérité, c'est Jésus-Christ. Les chrétiens ont la vérité à l'intérieur de leur "camp".  Trop de gens ne comprennent tout simplement pas cela. 

Bien sûr, ils ont des opinions sur l'avortement et sur l'élection, et sur le covid 19, sur le vaccin, sur la censure, et sur tel ou tel politicien. Mais rien de tout cela ne vous sauvera.

Et que ferez-vous lorsque vous découvrirez que la vérité n'est pas acceptée? Elle ne l'est presque jamais. Pourquoi êtes-vous surpris? Combien d'images légendée ("memes") savez-vous vraiment réaliser pour soutenir la vérité, alors que la Vérité devrait se trouver en vous?

Si vous ne priez pas, si vous ne vous prosternez pas, si vous ne dites pas la prière de Jésus, si vous ne lisez pas une Acathiste tous les jours ou si vous ne faites pas tout cela, alors ce que vous faites sur Facebook et Twitter n'a pratiquement aucun sens pour votre âme.

Nous prions l'Acathiste la plupart des soirs à l'église, et certains d'entre nous le font tous les soirs, que ce soit à l'église ou à la maison. Je vous invite à vous joindre à nous. Cela aidera la société à avoir plus de vérité qu'un millier d'images légendées publiées sur Facebook.

P. Seraphim Holland



Many people see lies and schemes in our society and they are  Facebook or Twitter "Warriors" on the "side of the truth". 

Christians do not stand on the side of the truth. The truth is Jesus Christ. Christians have the truth stand inside their "sides".  Too many people just don't understand this. 

Sure, have opinions about abortion and about the election, and about covid 19, in about the vaccine, and censorship, and about this politician and that politician. But none of that stuff is going to save you.

And what are you going to do when you find the truth is not supported? It almost never is. Why are you surprised? How many memes can you really make to stand by the truth when the truth should be standing inside of you?

If you're not praying, and prostrating, and saying the Jesus prayer, or saying an akathist everyday, or doing all of it, then what you doing on Facebook and Twitter is basically meaningless for your soul.

We are praying the Akathist most evenings in the church, and some of us are praying it every evening whether in the church or at home. I invite you to join us in this. this will help Society have more truth than a thousand Facebook memes.

Fr. Seraphim Holland

Saint Nicholas Orthodox Church, Texas


12 décembre 2020

Vous avez tous la vocation!

 Persévérons dans cette simple vocation : Priez pour celui qui entre dans votre esprit et faites preuve de compassion envers celui qui se tient devant vous.

L'Art de la Transfiguration




Let us persist in this simple vocation: Pray for whoever enters your mind, and extend compassion to whoever stands in front of you.

The Art of Transfiguration


Rendre gloire à Dieu comme il convient (p. Michael)

 Jean 4,23-24

(La Samaritaine)

Dieu est un Être spirituel, donc ceux qui "activent" leur moi spirituel, doivent adorer Dieu avec leur moi spirituel.

Nous sommes à la fois des êtres physiques et spirituels.  En tant que membres de l'Église que le Christ Lui-même a fondée, nous participons à un culte rituel et cérémoniel - mais il vaut mieux que le rituel et le cérémoniel soient accompagnés d'un culte spirituel - pour lequel il constitue le cadre prévu et nécessaire - ou alors il a une valeur limitée.

Comment ce culte spirituel doit-il être réalisé dans le cadre d'un Office formel?

En partie par la notion de "sacrifice" et en partie par la notion de "sacrifice de louange et d'action de grâce" et en partie en nous plongeant dans les paroles de la liturgie pour qu'elles deviennent intimement nos paroles personnelles, mais en même temps que toutes les autres.

Hiéromoine Michael (Wood), EORHF, WR, Écosse



WORSHIPPING GOD.

John 4:23-24.

God is a spiritual being, therefore those who activate their spiritual selves, must worship God with their spiritual selves.

We are both physical and spiritual beings.  As members of The Church which Christ Himself founded, we participate in ritual and ceremonial worship - but ritual and ceremonial had better be accompanied by spiritual worship - for which it is the intended and necessary framework - or it is of limited value.

How is that spiritual worship to be achieved in the course of a formal service?

Partly this may be by the notion of "a sacrifice"  and partly by the notion of "a sacrifice of praise and thanksgiving"  and partly by immersing ourselves in the words of the liturgy so that they become intimately our personal words, yet together with everyone else there.

Fr. Michael, hieromonk, Rocor WR, Scotland

11 décembre 2020

Amour et liberté (p. Stephen)


 L'aspect le plus difficile de l'amour est la liberté qu'il requiert intrinsèquement. L'amour, dans sa forme ultime et propre, n'existe qu'entre égaux. Il peut y avoir une sorte de bienveillance et de noblesse envers un autre qui n'est pas égal, mais jamais d'amour. Il est donc difficile de comprendre le Dieu-qui-aime.

La plupart des gens diront rapidement que Dieu n'est pas notre égal, et que nous ne pouvons jamais être Son égal. Ce que nous suggérons par là, c'est qu'Il ne peut jamais nous aimer et que nous ne pouvons jamais L'aimer. Il peut être gentil et attentionné envers nous, et nous pouvons être affectueux et respectueux envers Lui, mais nous ne pouvons jamais L'aimer comme notre égal.

Contre ce déni, il y a l'enseignement chrétien bien clair (constamment réaffirmé dans l'Église orthodoxe) selon lequel l'intention de Dieu à notre égard est de nous élever en tant qu'égaux. Nous disons que "Dieu S'est fait homme pour que l'homme puisse devenir Dieu". Cette affirmation est souvent "faussée". Nous ajoutons rapidement que nous ne voulons pas dire que les êtres humains deviendront "Dieu" de la même manière qu'Il est Dieu. Mais ce que les Pères disent, c'est que nous deviendrons, par grâce, tout ce que Dieu est par nature. C'est-à-dire que nous deviendrons ce qu'Il est parce que c'est Son don pour nous.

Et dans ce don, nous pouvons dire qu'Il nous aime. Il a l'intention de nous élever en tant qu'égaux.

Le Christ dit : "Je ne vous appelle plus serviteurs... mais amis" (Jn. 15:15). Il ne nous a rien caché.

L'image qui en parle le plus profondément pour moi est celle de voir Dieu "face à face". C'est beaucoup plus qu'une expression de proximité ou de visibilité. C'est aussi l'expression d'une rencontre avec un égal.

Tout cela, bien sûr, est basé sur le fait que Dieu veut être lui-même notre égal. C'est Sa condescendance qui rend cela possible. Il est devenu "petit" et "faible", non seulement pour entrer dans notre monde, mais, en y entrant, pour venir comme notre égal. Il est venu en tant qu'homme parmi les hommes, et non en tant que dirigeant ou seigneur. Il a lavé des pieds avec le commandement que nous devrions faire de même.

Et cela, c'est l'amour. L'amour n'est possible qu'entre égaux. Ce n'est peut-être pas évident pour nous au début. Nous pensons au parent et à l'enfant et ne les considérons pas comme égaux. Mais, à juste titre, ils le sont. Ce qui établit notre égalité entre nous, c'est la nature de nos "limites". Il y a quelque chose d'inviolable et d'intrinsèquement digne de considération et de respect entre égaux. Avec mon chien, une telle limite n'existe pas tout à fait. Il se conforme à ma volonté et, en général, n'obtient pas de droit de vote dans les affaires qui se présentent. Un enfant n'est pas un chien. Bien qu'un enfant ait besoin de plus de conseils et d'aide de la part d'un adulte, il a des limites qui demeurent. Ces limites disent à un adulte : "Tu ne peux pas entrer ici, sans faire de mal." Les limites de l'enfant deviennent alors égales à celles du parent.

D'ailleurs, même un chien a une certaine forme d'égalité : celle d'un compagnon. On ne peut pas en faire n'importe quoi. La cruauté est une réalité et constitue une violation injustifiée d'un animal.

Il est dit (par certains) que Dieu n'a pas de frontières en ce qui nous concerne, qu'Il est Dieu et qu'Il peut faire de nous (et à nous) ce qu'Il veut. Cela est vrai, bien sûr, dans un sens abstrait. Cependant, ce n'est pas vrai pour Dieu, puisqu'Il S'est fait connaître en Christ. Le Christ est un Dieu qui "demande". Il est le Dieu qui permet une liberté si grande qu'elle peut Le tuer.

Le mystère de notre liberté se trouve dans l'amour condescendant de Dieu. L'exercice de notre liberté, en particulier lorsqu'elle est utilisée à des fins malveillantes, fait inévitablement apparaître Dieu comme faible ou inexistant. Nous considérons rarement le fait qu'il Le fait apparaître comme un égal, et un égal qui nous aime. Il est évident que cela rend possible la tragédie de nos actions malfaisantes. Mais, même là, Dieu ne S'exempte pas de cette tragédie, mais en embrasse les conséquences dans Sa mort sur la Croix. C'est pleinement dans notre liberté qu'Il S'adresse à nous et nous sauve des conséquences de notre propre mal (et du mal des autres).

Bien sûr, un Dieu si volontairement faible est profondément frustrant. Il pourrait faire tellement plus. Ce que nous voulons qu'Il fasse, c'est ne pas aimer les uns pour en aimer d'autres. S'il ignore la liberté du malfaiteur afin de préserver la vie de l'innocent, nous Lui demandons de violer Son amour (ou de le nier). Cette réalité crée le paradoxe de l'amour et de la liberté. Ce paradoxe n'est résolu que dans le mystère de Pâques lui-même. Dans Sa souffrance et Sa mort volontaires, Dieu prend sur Lui la souffrance que l'amour a permis à notre liberté. Sans violer cette liberté, Il annule les effets de l'abus que nous en faisons, par la Résurrection des morts (pas seulement la Sienne, mais celle de tous).

Tout cela bouleverse les arguments (et les pensées) habituels sur le soi-disant "problème du mal". Ces arguments exigent un Dieu dont la puissance aime de manière sélective et ne se limite nulle part. Quand j'ai écrit que Pâques est au cœur de tout (et je crois que cela représente fidèlement l'enseignement de l'Église), cette faiblesse née de l'amour en est la conséquence. C'est l'amour de Dieu qui nous entoure et nous appelle à être Ses amis. Il nous cherche, face à face, même lorsque nous nous cachons. Mais c'est un amour qui se tient faiblement à la frontière de notre liberté, et qui attend notre invitation.

P. Stephen Freeman

https://blogs.ancientfaith.com/glory2godforallthings/2020/12/04/love-and-freedom-2/


P. Stephen est un prêtre de l'Église Orthodoxe d'Amérique, pasteur émérite de l'église St. Anne Orthodox Church à Oak Ridge, Tennessee, USA. Il est aussi l'auteur du livre "Everywhere Present" et de la prolifique série de podcasts "Glory to God".




10 décembre 2020

Déchristianisation systématique du monde occidental, danger (p. Tryphon)

 Je dois clairement faire savoir à mes lecteurs que je crois que le virus Covid-19 est réel, et que je crois que chacun de nous a le devoir de se protéger et de protéger ses semblables en général.

Mais je crois aussi que le plus grand danger auquel notre monde est confronté n'est pas le coronavirus, mais bien ceux qui gèrent le coronavirus, qui visent la cohésion entre les citoyens et veulent l'obéissance à leurs lois.

Cela fait maintenant huit mois entiers que nous n'avons pas eu la possibilité d'avoir une interaction culturelle, spirituelle et sociale normale avec communauté étendue. Nous avons vu les autorités locales et nationales nous interdire de pratiquer notre culte dans nos églises et de nous réunir avec notre famille et nos amis. Nous avons été témoins de la fermeture de nos restaurants et de la fermeture de centaines de commerces dans nos villes, tout en nous bombardant de propagande alarmante qui a transformé un taux de mortalité relativement faible en quelque chose qui dépasse de loin la réalité.

Beaucoup d'entre nous ont vu cela comme une déchristianisation systématique de notre nation, tout en étant témoins de l'étouffement des opinions divergentes, tout cela au nom de la "science" et du politiquement correct. Nous avons permis que des décisions soient prises par des personnes dont la fortune personnelle a augmenté à une vitesse incommensurable, alors que les revenus des gens ordinaires ont chuté jusqu'aux plus bas niveaux de l'époque de la Grande Dépression.

Malheureusement, les personnes qui occupent des positions politiques puissantes ont été autorisées à prendre des décisions qui auront un impact bien au-delà de la fin de cette pandémie. Leurs décisions, et ceux qui veillent à l'application de ces décisions, survivront longtemps après que la pandémie se sera calmée, et notre nation en aura payé le prix ultime.

Il me semble que nous devrions nous réveiller, pour éveiller la conscience de nos dirigeants nationaux. Ces "protecteurs" ont réussi à transmettre le message et l'impression que l'église est un "restaurant" qui transmet des maladies, et nous leur avons permis d'interdire à notre peuple les Mystères de la vie qui nous apportent la guérison du corps et de l'âme.

Bien qu'il soit de notre devoir, en tant que chrétiens, de nous protéger et de protéger nos semblables contre ce virus qui se répand dans l'air, nous manquons à notre devoir si nous ne parlons pas de l'importance du culte chrétien et si nous ne demandons pas notre droit au Premier Amendement, selon lequel "le Congrès n'édictera aucune loi concernant l'établissement d'une religion, ou interdisant le libre exercice de celle-ci; ou restreignant la liberté de parole, ou de la presse; ou le droit du peuple à se réunir pacifiquement, et à adresser des pétitions au gouvernement pour la réparation des torts".

Si nous, chrétiens, agissons comme si cette pandémie allait entraîner la mort de tous, nous aurons contribué à une mort pire encore, celle de l'âme. L'Église n'est PAS un restaurant, et nous ne devrions pas permettre aux autorités civiles de la traiter comme telle. En tant qu'institution essentielle, notre santé ultime, corps et âme, ne se trouvera que dans l'Église.

Je crois que nous ne sommes pas tant en danger à cause du coronavirus que de ceux qui gèrent cette crise du coronavirus, ceux qui ont pour but l'aliénation des citoyens, les soumettre à leurs lois. Et je dis tout cela non pas par passion ou par colère, mais par douleur et par agonie.

Cela dit, "Ce que je vois autour de moi me rendrait fou si je ne savais pas que quoi qu'il arrive, Dieu aura le dernier mot (Saint Paisios l'Athonite)".

Dans l'amour du Christ,
Hiéromoine Tryphon




The Greatest Danger

The systematic dechristianization of the Western World

I clearly need to let my readers know that I believe the Covid-19 virus is real, and that I believe each of us has a duty to protect ourselves and our fellow human beings generally speaking.

But I also believe that the greatest danger facing our world is not the coronavirus as from those who manage the coronavirus, who have as their aim the citizens’ coherence, and compliance with their laws.

It has now been eight whole months since we have been barred from our normal cultural, spiritual, and social interaction with the greater community. We've witnessed our local and state governments bar us from worshiping in our churches, and gather together with our family and friends. We've witnessed the closure of our restaurants, and the boarding up of hundreds of businesses in our cities, all the while bombarding us with fear mongering propaganda that has turned a relatively low death rate into something far beyond reality.

Many of us have seen this as a systematic dechristianization of our nation, all the while witnessing the silencing of differing views, all in the name of "science" and political correctness. We've allowed decisions to be made by people whose personal fortune has grown in immeasurable speed, while the fortune of average people has plummeted to depression era lows.

Unfortunately, those people who are in powerful political positions have been allowed to make decisions that will have an impact far beyond the end of this pandemic. Their decisions, and those who see to the application of these decisions, will survive long after the pandemic has abated, and our nation will have paid the ultimate price.

It would seem to me that we people should wake up, to arouse the conscience of our national leadership. These “protectors” have managed to convey the message and the impression that church is a “restaurant” that transmits diseases, and we've allowed them to bar our people from the Life-giving Mysteries that bring us healing of both body and soul.

Although it is the duty of we Christians to protect ourselves and to protect our fellow human beings from this airborne virus, we are derelict in our duty if we do not speak out of the importance of Christian worship, and demand our First Amendment right, that “Congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof; or abridging the freedom of speech, or of the press; or the right of the people peaceably to assemble, and to petition the Government for a redress of grievances.”

If we Christians act as though this pandemic will bring about death to everyone, we will have contributed to a worse death, that of the death of the soul. The Church is NOT a restaurant, and we should not allow civil authorities to treat it as such. As an essential institution, our ultimate health, both body and soul, will only be found in the Church.

I believe we are not in danger so much from the coronavirus as from those who manage the coronavirus, those who have as their aim the citizens’ coherence, and compliance with their laws. And I say all of this not from passion or anger, but from pain and agony.

That said, "What I see around me would drive me insane if I did not know that no matter what happens, God will have the last word (Saint Paisios of Athos)."

With love in Christ,

Abbot Tryphon


09 décembre 2020

Lorsque le Christ vit en vous, ne craignez rien. (staretz Ephraim)

 Pour que le Christ vive en vous, il faut beaucoup d'humilité. Tombez mentalement à Ses pieds immaculés et pleurez en disant

"Mon Jésus, Toi seul es resté pour moi dans cette humble vie qui est la mienne, comme lumière et comme vie. Montre-moi Ta beauté spirituelle, afin que je sois rempli de l'amour divin et que je cours après Ta myrrhe en criant : "Mon âme s'est attachée à Toi, Ta droite m'a aidé". Oh, mon Jésus, quand viendrai-je et apparaîtrai-je devant Ta face ?

Quand, ô lumière de mon âme, je Te verrai et serai rempli et dirai : "Oh, la profondeur des richesses de la sagesse et de la connaissance de Dieu !

Oui, mon enfant, aime l'humilité avant tout, et alors tu obtiendras Jésus, qui est humble de coeur, comme une possession éternelle dans ton âme. Respire Jésus ; exhale Jésus, et alors tu sauras ce qu'est Jésus !

Le Christ a ordonné que nous pardonnons à nos ennemis 77 chaque jour. Combien plus pardonne-t-Il, Lui qui est l'abîme du pardon ! Si vous étiez capable de compter les gouttes de pluie et les grains de sable, vous ne pourriez mesurer qu'une petite partie de l'infinie compassion du Dieu infini.

Staretz Ephraïm de l'Arizona




When Christ lives within you, fear nothing.
In order for Christ to live within you, much humility is needed. Mentally fall at His immaculate feet and weep, saying:
“My Jesus, Thou alone art left for me in this humble life of mine as light and life. Show me Thy spiritual beauty, so that I may be filled with divine love and run after Thy myrrh and cry out, ‘My soul has cleaved to Thee, Thy right hand has helped me.’ Oh, my Jesus, when shall I come and appear before Thy face?
When, O light of my soul, shall I see Thee and be filled and say, ‘Oh, the depth of the riches of the wisdom and knowledge of God!’”

Yes, my child, love humility above all, and then you will obtain Jesus, Who is lowly in heart, as an everlasting possession in your soul. Inhale Jesus; exhale Jesus, and then you will know what Jesus is!

Christ commanded that we forgive our enemies seventy time seven every day. How much more so does He forgive, He Who is the Abyss of forgiveness! If you were able to count the drops of rain and the grains of sand, you would be able to measure only a small part of the infinite compassion of the infinite God.


08 décembre 2020

La mort comme repos (st. Ambroise)

 Les sont ont peur de la mort comme si c'était le plus grand des maux. Mais les sages y aspirent comme un repos après leurs labeurs et la fin de tous les maux.

Saint Ambroise de Milan




"The foolish are afraid of death as the greatest of evils, but wise men seek it as a rest after their toils and as the end of evils." 

+St Ambrose of Milan


07 décembre 2020

Soyons VRAIMENT attentifs! (Liturgie)

Le prêtre se tenant devant les portes saintes s'exclame "Soyons attentifs"; il le fait bien des fois. Quand bien même cet appel est la voix de l'Église, la plupart n'y prêtent guère attention. "Soyons attentifs", "soyons attentifs", et personne ne l'est.

Beaucoup disent "nous allons entendre la même chose et encore et encore.."

D'autres "nous ne comprenons rien à ce qu'ils disent.."

Comment osez-vous dire que ce qui est lu est toujours la même chose, quand vous ne connaissez ni le nom de tous les prophètes, ou des Apôtres ou des Évangélistes?

Et aussi, comment osez-vous dire que vous ne comprenez pas les textes sacrés des Lectures durant la Divine Liturgie, alors que vous ne les étudiez pas du tout à la maison?

Afin que nous ne soyons pas "jugés", soyons attentifs! soyons attentifs!

P. Stephan Anagnostopoulos, "Experiences During the Divine Liturgy"



The Priest is standing before the Holy Gate and exclaims: “Let us attend…”, many times in fact. However, this entreaty is the voice of the Church but most people do not pay attention to it… “Let us attend…”, “let us attend…”, and no one attends.

Many say: “We will hear the same things again… again and again”.

Others again say: “We do not understand anything they say…”.

How dare you say that whatever it is they read it is always the same, for you know neither the names of the Prophets, nor the names of the Apostles, nor the names of the Evangelists?

And again, how do you dare say that you do not understand the sacred texts of the Readings during the Diving Liturgy, when you do not study them at home at all? . . .

In order for us not to be “judged”, let us attend! Let us attend! Let us be attentive!


From the book:

Fr. Stephan Anagnostopoulos, Experiences During the Divine Liturgy 

 

06 décembre 2020

Préservez vos enfants de l'égoïsme (s. Porphyrios)

 La vérité du Christ souligne que, si vous faites l'éloge d'une personne, vous en faites un égoïste. L'égoïste est accablé, et il est guidé par le diable et le mauvais esprit. Ainsi, en grandissant au milieu de l'égoïsme, le premier acte est de nier Dieu et d'être un égoïste inadapté dans la société.
Par conséquent, lorsque nous louons l'enfant, nous créons ce "surmoi", nous l'étouffons avec l'égoïsme et nous causons un grand mal. Nous les rendons plus réceptifs aux choses diaboliques. En toutes choses, nous devrions apprendre aux enfants à rechercher l'aide de Dieu. À l'enfant, il ne faut pas dire : "Tu l'as fait", ou "tu es très impressionnant", ou "tu es jeune", ou "tu es courageux", ou "tu es parfait" ! L'enfant n'est pas aidé par cela. Vous pouvez cependant lui dire de prier. Dites-le-lui : "Mon enfant, les dons que tu as, Dieu te les a donnés. Prie pour que Dieu te donne Sa grâce". C'est le moyen parfait.
Saint Porphyrios de Kavsokalyva


 


Teaching Children Not To Be Egotistical (St. Porphyrios of Kavsokalyva
http://www.orthodoxyouthresources.com/2020/12/teaching-children-not-to-be-egotistical.html
By St. Porphyrios of Kavsokalyva
The truth of Christ stresses that, if you praise a person, you make him an egotist. The egotist is burdened, and is guided by the devil and the  evil spirit. Thus, growing up in the midst of egotism, the first act is to deny God and to be an egotistical misfit in society.
When, therefore, we praise the child we create this 'super-ego', we choke them with egotism, and we cause a great evil. We make them more susceptible to diabolical things. In all things, we should teach children to seek the help of God. To the child you shouldn't say: "You did it," or "you are most impressive," or "you are young," or "you are brave," or "you are perfect!" The child is not helped by this. You can, however, tell them to pray. Tell them: "My child, the gifts that you have, God gave to you. Pray that God gives you His grace." This is the perfect way.

 

05 décembre 2020

Les chemins sinueux du Seigneur

Suivre les voies de Dieu, c'est embrasser un grand mystère. C'est une grande aventure. Et elle peut souvent être déroutante, difficile et peu claire. Puissions-nous ne jamais être seuls sur ce chemin sinueux. Car Dieu n'est pas loin de nous. Que l'Esprit Saint, le Consolateur, vous enveloppe de paix pendant que vous errez dans le désert.
- The Art of Transfiguration

 

 


 To follow in the ways of God is to embrace a great mystery. It is a grand adventure. And it can often be confusing, difficult, and unclear. May we never be alone on this winding path. For God is not far from us. May the Holy Spirit, the Comforter, wrap you in peace as you wander in the wilderness.
- The Art of Transfiguration

04 décembre 2020

Préparation pratique à la Confession

 

 

Le prêtre : Qui sait ici ce qu'il faut faire avant de demander pardon au Seigneur pour vos péchés ?

Une voix parmi les fidèles : Pécher ?!

03 décembre 2020

Ne pas prêter trop attention à l'attitude dans la prière (mère Alexandra / Princesse Eleana)

Je pense parfois que nous accordons trop d'importance à notre attitude extérieure de prière. Nous attendons trop de nous-mêmes sur le plan émotionnel, beaucoup plus que ce que Dieu demande.

Dieu nous demande seulement de nous souvenir de Lui à tout moment, dans les bonnes comme dans les mauvaises périodes, pour Lui offrir ce moment de notre temps - ce moment, et non le suivant. Le présent est ce qu'Il demande ; non pas dans de grands gestes d'abandon, mais dans un flux naturel continu tout comme nous respirons.

Les grands moments nous seront alors garantis par la grâce divine lorsque nous les atteindrons, lorsque la prière s'accélérera pour devenir une vie à part entière et nous emportera avec elle vers des hauteurs inattendues, et surtout vers la paix et les joies. La prière nous porte - et ce n'est pas nous qui portons notre prière.

Mère Alexandra, de bienheureuse mémoire, qui commença sa vie comme Princesse Ileana de Roumanie

 


 I sometimes think we give too much importance to our outward attitude of prayer. We expect too much emotionally of ourselves, much more than God is asking for.

God is only asking us to remember Him at all times, in good and bad periods to offer Him this moment of our time--this moment, not the following one. The present is what He asks; not in great gestures of surrender, but in a continual natural stream even as we breathe.

The great moments will then be vouchsafed us by Divine grace when we are reaching for them, when prayer quickens into a life of its own and carries us with it to unexpected heights, and above all peace and joys. Prayer carries us--not we, our prayer.

Mother Alexandra, of blessed memory, who began life as Princess Ileana of Romania.

 

 

02 décembre 2020

Saint Porphyrios et le chauffeur de taxi

Un jour, Saint Porphyre et trois de ses enfants spirituels partirent visiter un monastère. Ils s'y étaient rendus à pied, mais se sont vite fatigués et un taxi est apparu. Le saint dit : "Le chauffeur de taxi va s'arrêter et nous invitera à entrer... vous ne répondrez à rien de ce que dira le chauffeur de taxi. Je serai le seul à lui parler."

En montant dans le taxi, le chauffeur s'est mis à accuser les prêtres et a demandé aux trois enfants spirituels de Saint Porphyre : "N'est-ce pas les gars ? Qu'est-ce que vous en pensez ?". Ils ne répondaient pas à ses réponses. Alors, il se tournz vers Saint Porphyre et lui demanda : "N'est-ce pas grand-père ?".

Le Saint lui répondit : "Mon enfant, je vais te raconter une histoire et je ne la répéterai pas deux fois". Il était une fois un homme qui avait un vieux voisin avec un grand domaine. Une nuit, l'homme a tué son vieux voisin et l'a enterré. Avec de faux papiers, il a réussi à prendre le domaine de ses voisins et à le vendre. Savez-vous ce qu'il a acheté avec l'argent qu'il a reçu ?... Un taxi !"

Dès que le chauffeur de taxi a entendu l'histoire, il s'est choqué et a arrêté le taxi sur le bord de la route. "Ne dis rien à personne, grand-père, seuls toi et moi le savons". "Dieu le sait aussi", lui répondit le Saint. "Il m'a dit de te raconter l'histoire. Fais en sorte qu'à partir de maintenant, tu changes de vie".


 St. Porphyrios and the taxi driver

Once St. Porphyrios and three spiritual children of his, went on to visit a monastery. They headed there on foot, but they soon got tired and a taxi appeared. The Saint says: “The taxi driver will make a stop and will invite us in…you will not answer to anything the taxi driver will say. I will be the only one to talk to him.”

When they got in the taxi, the driver started accusing the priests and was asking the three spiritual children of St. Porphyrios: “Is it not so guys? What do you think?”. They were not replying to his answers. So, he turns to St. Porphyrios and asks him: “Is it not so grandfather?”.

The Saint replies: “My child, I will tell you a story and I will not repeat it twice”. There was once a man who had an old neighbor with a big estate. One night the man killed his old neighbor and buried him. With forged papers, he managed to take his neighbors’ estate and sold it. Do you know what he bought with the money he got?... A taxi!”

The moment the taxi-driver heard the story, he was shocked and stopped the taxi by the side of the road. “Do not say anything to anyone, grandfather, only you and I know this”. “God knows it as well”, the Saint replied to him. “He told me to tell you the story. Make sure that from now on, you will change your life.”

 

 

01 décembre 2020

La nuit blanche porte conseil (st Jean)

 Il nous arrive à tous, ou presque, de ne pas pouvoir dormir la nuit. Nous restons éveillés pendant les heures sombres et silencieuses. Cela arrive rarement lorsque nos cœurs et nos âmes sont en paix; cela arrive généralement lorsque nous sommes troublés d'une manière ou d'une autre.

Pour cette raison, ne maudissez pas votre manque de sommeil. Ces moments d'éveil ont été "envoyés" par Dieu, comme un signe que quelque chose ne va pas et comme une période de réflexion.

Ainsi, lorsque vous ne pouvez pas dormir, laissez les pensées qui se trouvent au plus profond de votre cœur remonter à la surface.
Saint Jean Chrysostome




Nearly all of us, at times, find ourselves unable to sleep at night. We lie awake during the dark, silent hours. This rarely happens when our hearts and souls are at peace; it usually happens when we are troubled in some way.

For this reason, do not curse your lack of sleep. These times of wakefulness have been sent by God, as a sign that something is wrong and as a period for reflection.

So when you cannot sleep, allow the thoughts that lie deepest in your heart to rise up to the surface.

+ St. John Chrysostom

30 novembre 2020

Contrôler sa colère (s. Hilarion)

 

Si vous sentez que vous ne parvenez pas à contrôler votre colère, gardez le silence, et pendant ce temps, ne dites simplement rien jusqu'à ce que par la prière continue et le jugement de vous-même, votre coeur aie retrouvé son calme.

Saint Hilarion d'Optina, "vivre sans hypocrisie, conseils spirituels des saints startsis d'Optina"

28 novembre 2020

Homosexualité, Église & compassion (p. Tryphon)

 La personne homosexuelle à la lumière de notre foi orthodoxe

Je suis de tout cœur avec les hommes et les femmes homosexuels qui sont confrontés à une vie de rejet et de solitude. Je ne crois pas que la majorité d'entre eux aient choisi d'être homosexuels. Il faudrait être fou pour choisir une tendance sexuelle qui encourage la haine et le rejet, et dans de nombreux cas, l'ostracisme de ses amis et de sa famille. Nombreux sont ceux qui pensent que des influences génétiques et environnementales sont à l'origine de l'homosexualité, mais cela n'est pas prouvé scientifiquement. Je crois que l'attirance pour le même sexe est le résultat de la chute, comme tout péché. Et, tout comme tout péché exige la repentance et l'acquisition d'un cœur contrit, la personne qui s'engage activement dans l'intimité homosexuelle doit se repentir et se tourner vers une vie de chasteté, avec l'aide de la vie sacramentelle de l'Église.

Pendant mes années de prêtrise, j'ai conseillé de nombreux jeunes hommes et femmes qui luttaient contre les attirances envers le même sexe et essayaient de mener une vie chaste en tant que chrétiens orthodoxes. J'en suis venu à croire que sans le soutien de l'Église et de la communauté chrétienne, la lutte que ces personnes mènent sera dévastatrice et se soldera souvent par l'aliénation et la défaite.

Il y a de nombreuses années, j'ai assisté à une conférence où l'un des intervenants a présenté un exposé rempli de haine sur le sujet de l'homosexualité. Parmi les personnes présentes à la conférence se trouvait le fils de ce prêtre, qui m'avait confié plus tôt qu'il luttait contre l'attirance pour ceux du même sexe. Il était solitaire et craintif, craignant de succomber un jour aux forts désirs sexuels qui s'élevaient en lui, alors qu'il luttait contre l'une des plus fortes pulsions humaines. Le jeune homme aimait sa foi et aimait son père, mais il était rempli de dégoût de soi et craignait que sa famille le renie un jour, si elle découvrait sa tentation sexuelle.

Assis sur l'estrade, je voyais clairement le jeune homme, et je pouvais lire la douleur sur son visage en entendant les paroles de son père. Malheureusement, ce jeune homme n'est pas resté dans l'Église et a fini par céder à la défaite et au désespoir. Si son père avait été au courant des luttes de son fils, je ne doute pas qu'il aurait donné à son fils l'assurance affectueuse qu'il serait toujours son fils et ne serait jamais rejeté par sa famille. Je suis convaincu que ce jeune homme, s'il était resté dans l'Église, aurait reçu le soutien et l'amour nécessaires pour vivre une vie chaste.

La réponse à TOUTES les passions de la chair se trouve au sein de l'Eglise. Tout comme Son fondateur, l'Église est la source de la compassion et de la miséricorde. Ce n'est pas l'Église du Christ qui fait défaut aux gens, mais parfois ce sont les thérapeutes (le clergé) qui peuvent s'attacher à la lettre de la loi plutôt que d'être enracinés dans la miséricorde, la compassion et l'amour qui sont le fondement de l'Église.

Le Christ est le Chef de Son Église, et nous devons refléter Son image lorsque nous traitons avec la nature déchue de TOUS les gens. Le péché, quelle que soit sa forme, est égal aux yeux de Dieu. Nous ne devons regarder que nos propres péchés et être prompts à ignorer les péchés de nos voisins. En tant que prêtres du Dieu Très-Haut, nous sommes appelés à être des acteurs de Sa miséricorde et de Son amour, en offrant toujours un encouragement à ceux que Dieu a placés sous notre protection pastorale. Que certains doivent apprendre à vivre leur vie dans la chasteté, nécessite le soutien d'un clergé aimant et compréhensif, et de communautés chrétiennes fortes.

Enfin, je voudrais dire que le besoin de relations intimes est souvent la force motrice de la promiscuité sexuelle sous toutes ses formes. Nous avons tous besoin d'intimité, mais confondre ce besoin avec le sexe est la principale raison pour laquelle tant de personnes succombent au péché sexuel. Le besoin d'intimité peut être satisfait dans des amitiés profondes, mais doit finalement trouver son véritable accomplissement dans une relation intime avec Dieu.

Nous devons nous soumettre à l'Évangile du Christ, et à la longue tradition de l'Église Orthodoxe en tant qu'hôpital pour l'âme. Nous avons TOUS besoin de guérison, et nous avons TOUS besoin de l'amour et de la miséricorde de Dieu, et si nous voulons savourer la miséricorde de Dieu, nous devons être miséricordieux envers les autres. Nous devons marcher dans la lumière du Christ et, avec l'aide de Dieu, servir d'ouvriers de Sa miséricorde et de Son amour, en laissant le pouvoir de transformation de Sa grâce nous changer, et par notre amour acquis, tous ceux qui nous entourent. Si nous jugeons nos frères et soeurs homosexuels, nous ferons tomber le jugement sur nous-mêmes. Si nous désirons la miséricorde de Dieu pour nous-mêmes, nous devons être miséricordieux envers les autres. La seule personne que j'ai le droit de juger, c'est moi-même.

Dans l'amour du Christ,

Higoumène Tryphon





The Homosexual Person

The homosexual person in light of our Orthodox Faith

My heart goes out to homosexual men and women who face a life of rejection and loneliness. I do not believe the majority of them chose to be homosexual. A person would have to be insane to choose a sexual proclivity that fosters hatred and rejection, and in many cases, being ostracized by their friends and family. Many believe there are genetic and environmental influences that cause homosexuality, but this is not provable scientifically. I believe same-sex attraction is the result of the fall, just as is all sin. And, just as all sin requires repentance and the acquisition of  a contrite heart, so must the person who is actively involved in same-sex intimacy, repent, and turn to a life of chastity, with the aid of the Church’s sacramental life.

During my years as a priestmonk I have counseled many young men and women who were struggling with same-sex attraction, and trying to live chaste lives as Orthodox Christians. I have come to believe that without the support of the Church, and the Christian community, the struggle these people face will be devastating, and will often end in alienation and defeat.

Many years ago I attended a conference in which one of the speakers presented a hate filled lecture on the subject of homosexuality. Among the people attending the conference was the son of this priest, who earlier had confided in me that he was struggling with same sex attraction. He was lonely and fearful, afraid he would one day succumb to the strong sexual desires that were rising up within him, as he struggled with one of the strongest of human urges. The young man loved his faith and loved his father, but was filled with self-loathing and afraid his family would one day disown him, should they find out about his sexual proclivity.

Sitting on the platform I had a clear view of the young man, and could see the pain in his face upon hearing his father's words. Sad to say, this young man did not remain in the Church, and eventually gave in to defeat and despair. Had his father known of his son’s struggles, I have no doubt he’d have given his son the loving assurance that he would always be his son and would never be rejected by his family. I am convinced this young man, had he stayed in the Church, would have received the support and love that was necessary to live a chaste life.

The answer to ALL passions of the flesh can be found within the Church. Just as Her founder, the Church is the fountain of compassion and mercy. It is not Christ’s Church that fails people, but sometimes the very therapists (clergy) who can get caught up in the letter of the law rather than being grounded in the mercy and compassion and love that is the foundation of the Church.

Christ is the head of His Church, and we need to mirror His image when dealing with the fallen nature of ALL people. Sin, whatever form it takes, is equal in the eyes of God. We must look only at our own sins and be quick to overlook the sins of our neighbors. As priests of the Most High God, we are called to be agents of His mercy and love, ever offering encouragement to those whom God has placed in our pastoral care. That some must learn to live their lives in chastity, requires the support of loving and understanding clergy, and strong Christian communities.

Finally, I would like to say that the need for intimacy is often the driving force behind sexual promiscuity in all its forms. We all need intimacy, but to confuse this need with sex is the main reason why so many people succumb to sexual sin. The need for intimacy can be fulfilled in deep friendships, but must ultimately find true fulfillment in an intimate relationship with God.

We must submit to the Gospel of Christ, and the long tradition of the Orthodox Church as a hospital for the soul. We are ALL in need of healing, and we all need God’s love and mercy, and if we are to bask in the mercy of God, we need to be merciful to others. We must walk in the Light of Christ, and, with God’s help, serve as agents of His mercy and love, letting the transformational power of His grace change us, and through our acquired love, all those around us. If we judge our gay brothers and sisters, we will bring down judgment upon ourselves. If we desire God's mercy for ourselves, we must be merciful to others. The only person I have the right to judge is myself.

With love in Christ,

Abbot Tryphon