"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

07 juin 2020

Eucharistie, Calice, cuillère et peur de la mort (p. Panayiotis)

Alors que nous planifions la réouverture de nos églises et que nous prévoyons de nous approcher à nouveau de la Sainte Eucharistie, de nombreuses discussions ont eu lieu quant à la méthode de distribution des Saints Dons dans les églises Orthodoxes. Certaines personnes ont parlé de la nécessité d'utiliser plusieurs cuillères, d'autres proposent de nouvelles méthodes innovantes. Le sentiment sous-jacent de chacun est la peur de la mort.

Les temps sont certainement effrayants, car même nos scientifiques ne comprennent pas entièrement comment le coronavirus se propage et comment prévenir l'infection, alors que les médecins ne disposent pas encore d'un bon traitement pour les malades ni de mesures préventives efficaces.
C'est donc à juste titre que les gens s'inquiètent du danger de propagation de la maladie lorsqu'ils sont à l'église et même lorsqu'ils reçoivent la Sainte Communion.
Afin d'être rassurés et de trouver réconfort dans les trésors spirituels de notre Foi Orthodoxe, je vous invite à écouter la voix des Saints Pères qui nous vient des profondeurs des temps ; la voix de ceux qui ont compris la transformation du pain et du vin en Corps et Sang du Christ comme le plus grand miracle survenu sur la Terre. Ils la voyaient comme la Source de la puissance contre les démons, le Pain de Vie, la Source de la Vie Eternelle, la Médecine de l'Immortalité, l'Antidote contre la mort.
Saint Ignace d'Antioche (fin Ier-début IIe siècle) décrit ainsi les assemblées eucharistiques :
"Efforcez-vous de vous réunir plus souvent pour rendre grâce et gloire à Dieu. Car lorsque vous vous réunissez fréquemment, les pouvoirs de Satan sont renversés et son pouvoir destructeur est annulé par l'unanimité de votre foi. Il n'y a rien de mieux que la paix, par laquelle toute guerre entre ceux qui sont au Ciel et ceux qui sont sur la terre est abolie. ” - Lettre de saint Ignace aux Ephésiens 13:1-2

Il décrit également le Corps et le Sang du Christ dans l'Eucharistie comme "le médicament de l'immortalité, l'antidote que nous prenons pour ne pas mourir mais pour vivre éternellement en Jésus-Christ" (lettre de saint Ignace aux Ephésiens 20:2).

Dans cette optique, la Sainte Communion étant le Pain de Vie, il est important que nous n'abordions pas cet "antidote contre la mort" à la légère, mais que nous nous préparions sérieusement avant de recevoir les Dons du Banquet Céleste auquel nous avons été gracieusement invités.
Recevoir la Sainte Communion n'est pas un "droit" individuel que nous pouvons revendiquer pour nous-mêmes, mais un privilège divin qui nous est offert et que nous devons accepter avec humilité. Ce n'est pas à nous de "prendre", mais de "recevoir" avec des larmes de repentir et un cœur reconnaissant.
Saint Cyrille d'Alexandrie explique cela plus en détail :
"Le Corps du Christ est saint et a le pouvoir de vaincre toute maladie. Il était et est Saint, non seulement comme chair avec Ses pouvoirs naturels, mais comme Temple du Logos divin intérieur, qui sanctifie Sa chair avec Son Esprit. C'est pourquoi le Christ rend la vie à la fille du chef de la synagogue non seulement par Son commandement tout puissant, mais aussi par Son contact corporel".  - Αναστασίου, Doctrina Patrum, σ. 129, 131-32

Mais qu'en est-il du Calice et de la Cuillère partagés ? Ne constituent-ils pas une menace en pleine pandémie ? C'est une bonne question qui mérite une attention particulière. Ceux d'entre nous qui sont assez âgés pour s'en souvenir, cette question a déjà été soulevée il y a environ trente ans, lorsque la menace du SIDA a frappé le monde à l'époque. La question a également été soulevée plus tôt dans les temps modernes, dans les années 1940 et 1950, lorsque la tuberculose et la lèpre faisaient rage en Grèce, à Chypre et dans d'autres pays. Pourtant, l'Église Orthodoxe a conservé l'utilisation du Calice et de la cuillère communs tels que nous les avons encore aujourd'hui. Pourquoi ?

Voici quelques réflexions sur cette question, tirées d'un article du Père Chrysostomos Koutloumousianos (moine prêtre et théologien renommé du Mont Athos) "Le pain, le vin et la manière d'être" :
Le Père Chrysostomos explique que, tout comme le Christ souffre en tant qu'être humain, mais agit en tant que Dieu et ressuscite d'entre les morts, de la même manière, les éléments consacrés (la Sainte Communion), bien que sujets à la "souffrance" et à la corruption eux-mêmes, agissent sur nous en tant que divinité non créée afin de transformer et de perfectionner notre nature déchue, non pas pour nous changer de ne plus être physiquement corruptibles, mais pour nous permettre de devenir des participants de la Nature divine (2 Pierre 1,4), même ici et maintenant.

Par conséquent, pour ceux qui reçoivent la Sainte Communion avec foi et un vrai repentir, le corps du Seigneur devient une "sauvegarde" "pour la force, la guérison et la santé de l'âme et du corps", le maintien et la déification de leur nature humaine déchue (3).

Les éléments consacrés dans la Sainte Eucharistie fonctionnent comme le Corps déifié de Jésus. Par la matière corruptible, Dieu accorde la vie sans la corrompre. Et bien que l'immortalité soit une condition eschatologique, et que nous devrons tous, tôt ou tard, passer de l'autre côté et la recevoir dans sa plénitude, des "doses" d'incorruptibilité nous sont données dans cette vie mortelle selon la mesure de la foi de chacun, de son désir, de sa crainte et de son amour pour Dieu. Nous sommes transformés en un mode d'existence différent par le contact du Corps et du Sang du Christ. Nous sommes sanctifiés et déifiés en étant unis à Lui.

Le Calice et la Cuillère de la Sainte Communion sont également modifiés au contact du Corps et du Sang du Christ. Ils sont transformés en un mode d'existence différent ; ils sont sanctifiés. Leur nature n'est pas changée, mais, plutôt, de la même manière qu'une lame devient du feu lorsqu'elle est jetée dans le feu .. le Calice et la Cuillère sont également changés et sanctifiés. Leur mode d'existence est modifié afin qu'ils nous transmettent la vie, tout comme Son vêtement guérit le flux de sang de la femme lorsqu'elle le touche, tout comme la mer est calmée par le toucher du Christ qui rend la sécurité aux disciples, tout comme la fille de Jaïre et le fils de la veuve sont ramenés à la vie par le toucher du Christ.

Le Corps et le Sang du Christ, ainsi que les ustensiles sacrés (le Calice et la Cuillère) utilisés pour nous Le donner ne peuvent pas être une menace pour notre santé corporelle si nous nous approchons avec la "Crainte de Dieu, avec Foi et Amour". Au contraire, ils nous conduiront à la guérison de l'âme et du corps et à la vie éternelle en nous apportant le toucher salvifique et guérisseur du Christ.
Par conséquent, alors que nous revenons à la Sainte Communion, abandonnons-nous dans la foi à la Miséricorde et au Pardon de Dieu et demandons qu'Il nous rétablisse dans Ses bonnes grâces, et nous protège de la maladie, de la calamité et de la condamnation éternelle.
Le COVID-19 est une tribulation (δοκιμασία), une mise à l'épreuve pour notre foi. La seule façon de surmonter les tribulations est de s'abandonner à l'Amour et à la Miséricorde de Dieu complètement et inconditionnellement dans la foi et la confiance. La Sainte Communion est le lieu pour le faire, même s'Il nous est offert par le Calice et la Cuillère partagés.

Commençons donc à nous préparer correctement pour venir à la Sainte Communion.
Tout comme les membres du conseil paroissial travaillent avec diligence pour nettoyer et désinfecter les bâtiments de l'église de ce Coronavirus toxique, qui menace de nous conduire à la maladie et à la mort de notre corps, nettoyons et désinfectons avec diligence nos cœurs et nos âmes des péchés toxiques et des vices du péché, qui menacent de nous conduire à la mort éternelle de l'âme et du corps.

Alors que nous nous préparons par la prière, en nous tournant avec amour vers Dieu, débarrassons-nous de nos pensées rationalistes séculières et remplissons nos cœurs et nos esprits de pensées spirituelles positives de foi et de confiance dans le Seigneur. Il ne nous décevra jamais !

25 mai 2020
P. Panayiotis Papageorgiou, Ph.D.






The Chalice, the Spoon, and our Fear of Death
As we are planning the reopening of our churches, and anticipating soon to approach again for Holy Communion, a lot of discussions have arisen as to the method of distribution of the Holy Gifts in the Orthodox Churches. Some people have been talking about the need for using multiple spoons, others are proposing new innovative methods. The underlying feeling of everyone is the fear of death.
These are certainly scary times, as even our scientists don’t fully understand how the coronavirus spreads and how to prevent infection, while the doctors do not yet have a good treatment for the sick or any effective preventive measures.

So, justifiably, people are concerned about the danger of the spreading of the disease while in church and even through the reception of Holy Communion.
In order to find reassurance and comfort in the spiritual treasures of our Orthodox Faith, l invite you to listen to the voice of the Holy Fathers coming to us from the depths of time; the voice of those who understood the transformation of the bread and wine to the Body and Blood of Christ as the greatest miracle occurring on the Earth. They saw it as the Source of Power against the demons, the Bread of Life, the Source of Eternal Life, the Medicine of Immortality, the Antidote against death.

St. Ignatius of Antioch (late 1st-early 2nd century) describes the Eucharistic gatherings in this way:
“Make every effort to come together more frequently to give thanks and glory to God. For when you meet together frequently, the powers of Satan are overthrown and his destructiveness is nullified by the unanimity of your faith. There is nothing better than peace, by which all warfare among those in heaven and those on earth is abolished. ”
— St. Ignatius’ letter to the Ephesians 13:1-2

He also describes the Body and Blood of Christ in the Eucharist as “the medicine of immortality, the antidote we take in order not to die but to live forever in Jesus Christ” (St. Ignatius’ letter to the Ephesians 20:2).
With this understanding, that Holy Communion is the Bread of Life it is important that we not approach this "antidote against death” lightly, but engage in serious preparation before receiving the Gifts of the Heavenly Banquet to which we have been graciously invited.
Receiving Holy Communion is not an individual “right” that we can claim for ourselves, but a divine privilege offered to us, which we should accept with humility. It is not for us to “take", but for us to “receive" with tears of repentance and a grateful heart.

St. Cyril of Alexandria explains this further:
“The body of Christ is holy and has the power to vanquish every illness. It was and is holy, not merely as flesh with its natural powers, but as the temple of the indwelling divine Logos, who sanctifies His flesh with His Spirit. This is why Christ vivifies the daughter of the leader of the synagogue not only through His omnipotent command but also with His bodily touch.”
— Αναστασίου, Doctrina Patrum, σ. 129, 131-32

But how about the shared Chalice and Spoon? Are they not a threat in the midst of the pandemic? This is a good question that deserves special consideration. Those of us old enough to remember, this issue was raised again some thirty years ago as the threat of AIDS confronted the world at that time. The issue was also raised earlier in modern times in the 1940’s and 50’s when tuberculosis and leprosy were raging in Greece and Cyprus and other countries. Yet, the Orthodox Church retained the use of the shared Chalice and Spoon as we still have it today. Why?
Here are some thoughts on this issue derived from an article by Fr. Chrysostomos Koutloumousianos (a monk priest and renown theologian from Mount Athos) “The Bread, the Wine and the Mode of Being":
Fr. Chrysostomos explains that just as Christ suffers as a human being, yet acts as God and rises from the dead, in the same way the consecrated elements (Holy Communion), though subject to ‘suffering’ and corruption themselves, act upon us as uncreated divinity in order to transform and perfect our fallen nature, not to change us from being physically corruptible, but to enable us to become partakers of the divine nature (2Peter 1:4), even in the here and now.
Therefore, to those who receive Holy Communion with faith and true repentance the Lord’s body becomes a ‘safeguard’ ‘for strength, healing and health of soul and body’, maintenance and deification of their fallen human nature.(3)

The consecrated elements in the Holy Eucharist operate as the deified body of Jesus. Through corruptible matter, God grants life uncorrupted. And although immortality is an eschatological condition, and we shall all, sooner or later, cross to the other side and receive it in its fullness, yet ‘doses’ of incorruption are given to us in this mortal life according to the measure of each one’s faith, his/her longing and godly fear and love. We are transformed into a different mode of existence by the touch of Christ’s Body and Blood. We are sanctified and deified by being united with Him.
The Chalice and Spoon of Holy Communion are also changed as they come into contact with Christ’s Body and Blood. They are transformed to a different mode of existence; they are sanctified. Their nature is not changed, but, rather, in the same way as a blade becomes fire when thrown into the fire . . . the Chalice and the Spoon are also changed and sanctified. Their mode of existence is altered so that they may transfer life to us, just as his garment heals the flow of blood in the woman when she touches it, just as the sea is calmed by the touch of Christ for the safety of the disciples, just as the daughter of Jairus and the son of the widow are brought back to life by the touch of Christ.
The Body and Blood of Christ, along with the sacred vessels (the Chalice and the Spoon) utilized to deliver it to us cannot be a threat to our bodily health if we approach with the "Fear of God with Faith and with Love.” On the contrary, they will lead us to healing of soul and body and eternal life as they deliver to us the healing, salvific touch of Christ.
Hence, as we return to Holy Communion, let us surrender in faith to God’s Mercy and Forgiveness and ask that He may restore us again in His good favor, and protect us from disease, calamity and eternal condemnation.
COVID-19 is a tribulation (δοκιμασία), a test to our faith. The only way to overcome tribulations is by surrendering to God’s Love and Mercy completely and unconditionally in faith and trust. Holy Communion is the place to do that, even as He is offered to us through the shared Chalice and Spoon.

Let us, then, begin to prepare ourselves properly to come to Holy Communion.
Just as the Parish Council members are working diligently to clean and disinfect the church buildings from the poisonous Coronavirus, which threatens to lead us to sickness and the death of our bodies, let us diligently cleanse and disinfect our hearts and souls from the poisonous sins and sinful vices, which threaten to lead us to eternal death of both soul and body.
As we prepare with prayer, turning with love to God, let us shed our rationalistic secular thoughts and fill our hearts and minds with positive spiritual thoughts of faith and trust in the Lord. He will never fail us!
May 25, 2020
By Fr. Panayiotis Papageorgiou, Ph.D.
https://www.trisagionfilms.com/blog/2020/5/25/chalice

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