"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

09 juin 2020

L'instant présent ne sait être réellement compris qu'à la Lumière de la Providence (p. Stephen)


C'est Dieu qui S'occupe de la conclusion de l'Histoire.

Cette simple déclaration est une façon d'exprimer la doctrine chrétienne de la Providence divine. Une manière encore plus profonde serait peut-être une déclaration affirmant que "toutes choses travaillent ensemble pour le bien". Cependant, quelle que soit la façon dont on le dit, c'est souvent la moins évidente de toutes les doctrines chrétiennes. Elle est aussi, je pense, l'une des plus nécessaires des doctrines chrétiennes lorsqu'il s'agit de vivre correctement la vie de la Grâce. Ceux qui ne comprennent pas cela, sont confrontés à la tentation constante d'assumer eux-mêmes la position de Dieu. Et ça, c'est de l'idolâtrie.

J'ai appris à chacun de mes quatre enfants comment conduire une voiture. Avant de commencer avec le premier, je me suis calmement promis que je ne crierais que pour éviter un accident immédiat. La raison en était très simple : l'expérience d'être passager d'un conducteur non-qualifié provoque une anxiété extrême, généralement accompagnée de cris fréquents. Il est également vrai qu'aucun conducteur n'aime conduire avec des passagers qui crient, et encore moins avec quelqu'un qui n'est pas sûr de ses compétences. L'une des choses les plus essentielles à apprendre en matière de conduite, c'est ce qu'il faut faire avec les yeux. Il est bien sûr nécessaire de surveiller les rétroviseurs, tant le rétroviseur central que les rétroviseurs latéraux, afin d'être conscient ce qui vous environne là où vous conduisez. Il faut également être conscient du trafic dans les 2 sens de circulation. Et puis, il y a la route qui s'étend dans le lointain. Alors, sur quoi devons-nous concentrer notre attention ?

La réponse, me semble-t-il, est que notre centre d'intérêt se trouve quelque part au loin. Si notre attention est trop proche, les actions nécessaires pour y répondre se produiront à un rythme beaucoup trop rapide pour une réponse en temps opportun. Il en résultera une conduite très "saccadée". La posture visuelle essentielle consiste à se concentrer sur un point plus éloigné de la route, tandis que nous dirigeons et réagissons en grande partie grâce à notre vision périphérique.

Apprendre que l'on a une vision périphérique est quelque chose qui demande une attention particulière. Il est assez facile de supposer que nous ne voyons que ce sur quoi nous sommes concentrés. Une telle forme de vision serait dangereuse à l'extrême. Au contraire, la concentration n'est qu'une petite fraction de ce que nous voyons. La plus grande partie de notre vision se situe dans la "périphérie", cette zone qui entoure le point de focalisation. Si vous vous concentrez et restez concentré sur un seul point, par exemple un seul mot dans un paragraphe, et que vous commencez ensuite à déplacer votre main (tout en gardant la même mise au point), vous découvrirez rapidement que vous pouvez voir à une distance de près de 180 degrés. La mise au point est une chose étroite, un seul point. La périphérie est large, toute la portée passant par environ une demi-sphère.  Conduire une voiture est un exercice de coordination œil-main dans un monde qui est principalement vu en périphérie.

J'ai dû réapprendre cela la première fois que j'ai loué une voiture et que j'ai commencé à conduire en Angleterre. J'ai su qu'il y aurait des problèmes quand on m'a dit que la voiture disponible avait une boîte de vitesses manuelle. Comme tout homme qui se respecte, j'avais répondu : "Pas de problème !" Alors, assis à droite, avec le changement de vitesse à ma gauche, et les pédales dans le même ordre qu'en Amérique (de gauche à droite : embrayage, frein, accélérateur), j'ai commencé mes premiers efforts de conduite en Angleterre. La vision périphérique n'est en fait qu'une fraction de ce que votre corps "voit". Il existe une autre grande quantité d'espace volumique que le reste de votre corps ressent et "voit" par extension. Nous "sentons" l'automobile elle-même.

Rien ne rend cela plus clair que de s'asseoir du "mauvais" côté et d'essayer de conduire. Tout le côté gauche de la voiture me donnait l'impression de sortir d'un cabinet dentaire : engourdi. J'ai frotté avec les pneus du côté gauche de la voiture trois fois pour réussir à quitter le stationnement. Le fait que le voyage n'ait pas entraîné d'accident majeur témoigne de la fidélité de Dieu et de quelques interventions risquées de la part de mon ange gardien.

Quel est donc le rapport avec la Providence divine ? C'est, en bref, un exemple de la façon de voir et de penser dans le contexte de la Providence. L'issue de l'Histoire est entre les mains de Dieu. Dans la Résurrection de Jésus-Christ, nous voyons la fin de l'histoire. Tout cela fonctionne ensemble pour le bien. La question qui se pose dans notre vie quotidienne est cependant de savoir où nous concentrons notre attention. Dans l'ensemble, nous avons tendance à vivre comme de jeunes nouveaux conducteurs. Nous nous concentrons sur ce qui nous entoure. Lorsque nous nous préoccupons de l'avenir, il ne s'agit en fait que d'une voiture qui nous précède. Ainsi, notre vie se déroule par à-coups, nous nous précipitons vers les problèmes perçus et en revenons, nous nous agitons sur la route, nous sommes surpris par un brouhaha et, parfois, nous nous retrouvons dans le fossé.

C'est ce que les Hébreux nous rappellent :

"Voilà donc pourquoi nous aussi, enveloppés que nous sommes d'une si grande nuée de témoins, nous devons rejeter tout fardeau et le péché qui nous assiège, et courir avec constance l'épreuve qui nous est proposée, fixant nos yeux sur le Chef de notre Foi, qui la mène à la perfection, Jésus, qui au lieu de la joie qui Lui était proposée, endura une Croix, dont Il méprisa l'infamie, et qui est assis désormais à la droite du Trône de Dieu." (Hébreux 12,1-2)

Le Christ lui-même a "fixement regardé" la joie qui Lui était destinée, la cause pour laquelle Il est venu dans le monde. Nous voyons rarement la Providence en nous concentrant sur toutes les distractions immédiates du moment. Elle se voit mieux dans la distance divine. La majeure partie de notre vie immédiate est mieux vécue et vue dans la "vision périphérique" de la Providence. Il s'agit d'une habitude spirituelle qui nécessite de la pratique pour l'atteindre (comme apprendre à conduire une voiture).

J'anticipe une objection à tout cela sous la forme de "mais qu'en est-il de vivre le moment présent ?" - Le véritable "moment" dans lequel nous vivons ne peut être perçu à juste titre en dehors de la Lumière de la Providence. Le détail et ce qui est immédiatement à portée de main, lorsqu'il est isolé de sa place au sein de la Providence dans son ensemble, peut sembler être quelque chose qu'il n'est pas. Une telle focalisation erronée peut être l'une des nombreuses formules d'une existence angoissée. La "vérité" de notre existence n'est révélée que dans la plénitude de la Vérité qui nous est révélée dans la Pâque du Christ.

La vision de la vie dans laquelle nos yeux sont "fixés" sur la Fin annoncée dans le Christ, tout en englobant toute la périphérie de notre vie en cours, est un lieu de paix et d'assurance. Lorsque nous vivons des temps "étranges", il est important de noter qu'une mauvaise focalisation tend à exacerber l'étrangeté. Nous ne voyons clairement que lorsque notre vision est rendue entière.

22 Mai 2020
P. Stephen Freeman
Saint Anna's Orthodox Church
http://www.stanneorthodoxchurch.com


Original anglais :
https://blogs.ancientfaith.com/glory2godforallthings/2020/05/22/i-can-see-clearly-now/

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