"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

17 novembre 2020

L'impiété et le mal vont se répandre (s. Anatole d'Optina)

 Une prophétie de l'impiété qui arrive, par saint Anatole le Jeune (+1922)


Et à partir de là, les hérésies vont se répandre partout et tromper bien des gens. L'ennemi de la race humaine agira avec ruse afin d'attirer dans l'hérésie, et si possible, même les élus.

Il ne va pas commencer en rejetant brutalement les dogmes de la Sainte Trinité, de la divinité de Jésus-Christ et de la vertu de la Theotokos, mais il va commencer imperceptiblement à déformer les enseignements et les décrets de l'Église et l'esprit qui les sous-tend, tels que transmis jusqu'à nous par les saints Pères par le Saint Esprit.

Bien peu seront conscients des malices de l'ennemi, uniquement les plus expérimentés dans la vie spirituelle. Les hérétiques prendront le pouvoir dans l'Église et y installeront partout leurs serviteurs. Les pieux fidèles seront considérés avec mépris. Il (le Seigneur) nous avait averti, que c'est à leurs fruits que nous les reconnaitrions, et ainsi, par leurs fruits de même que par les actions des hérétiques, efforcez-vous de les différencier des véritables pasteurs.

Ce sont des bandits spirituels, pillant le troupeau spirituel, et ils vont s'introduire dans la bergerie (l'Église), franchissant quelques barrières, utilisant la force, et piétinant les décrets divins. Le Seigneur les appelle des voleurs (st Jean 10,1). En effet, leur première tâche sera la persécution des véritables pasteurs, leur emprisonnement, leur exil, car sans cela, il leur serait impossible de piller le troupeau.

Dès lors, mon fils, lorsque tu verras la violation de la Tradition patristique et de l'ordre divin dans l'Église, un ordre établi par Dieu, sache que les hérétiques sont déjà arrivés, bien que pour le temps présent ils puissent camoufler leur impiété, ou qu'ils vont déformer imperceptiblement la Foi divine, afin de mieux réussir à séduire et attirer l'inexpérimenté dans leur filet.

La persécution sera dirigée non seulement contre les pasteurs, mais contre tous les serviteurs de Dieu, car tous ceux qui sont guidés par l'hérésie ne supportent pas la piété. Reconnais ces loups déguisés en agneaux à leurs fières dispositions et leur amour du pouvoir. Ils seront calomniateurs, traitres, semant partout l'inimitié et le mal; c'est pour cela que le Seigneur a dit que c'est à leurs fruits que tu les reconnaitrais. Les véritables serviteurs de Dieu sont humbles, ils aiment leur prochain, et ils sont obéissants à l'Église.

Les moines vont être grandement oppressés par les hérétiques, et la vie monastique sera villipendée. Les monastères se raréfieront, le nombre de moines diminuera et ceux qui resteront subiront des violences. Ces haineux de la vie monastique, n'ayant cependant qu'une apparence de piété, s'efforceront d'attirer les moines à leurs côtés en leur promettant protection et biens mondains, et en menaçant d'expulsion ceux qui s'opposent à eux.

Ces menaces provoqueront un grand désespoir chez les faibles, mais toi, mon fils, réjouis-toi d'avoir vécu jusque-là, car alors les fidèles qui n'auront pas montré d'autres vertus, recevront des couronnes simplement pour avoir tenu bon dans la foi, selon la parole du Seigneur (cf. St Matthieu 10, 32).

Crains le Seigneur, mon fils. Crains de perdre la couronne préparée (pour toi), crains d'être jeté par le Christ dans les ténèbres extérieures et le tourment éternel. Tiens-toi courageusement dans la foi, et si nécessaire, supporte la persécution et d'autres peines, car le Seigneur sera avec toi... et les saints martyrs et confesseurs, ils te regarderont avec joie, toi et tes luttes.

Mais malheur aux moines en ces jours-là qui seront liés par des biens matériels et des richesses, qui par amour de la paix seront prêts à se soumettre aux hérétiques. Ils endormiront leur conscience en disant : "Nous préservons et sauvons le monastère et le Seigneur nous pardonnera". Les malheureux et les aveugles ne considèrent pas du tout que, par hérésie, les démons entreront dans le monastère et qu'alors ce ne sera plus un monastère saint, mais simplement des murs d'où s'échappera la grâce.

Mais Dieu est plus puissant que l'ennemi et il ne quittera jamais ses serviteurs. Les vrais Chrétiens resteront jusqu'à la fin de cet âge, mais ils choisiront de vivre dans des lieux isolés et déserts. Ne crains pas les afflictions, crains plutôt l'hérésie pernicieuse, car elle nous prive de la grâce et nous sépare du Christ. C'est pourquoi le Seigneur nous a ordonné de considérer l'hérétique comme un païen et un publicain.

Et ainsi, mon fils, fortifie-toi dans la grâce de Jésus-Christ. Hâte-toi de confesser la foi, d'endurer la souffrance comme un bon soldat de Jésus-Christ (cf. II St. Timothée 2,13), qui a dit : Sois fidèle jusqu'à la mort, et Je te donnerai une couronne de vie (Apoc. 2,10).

A Lui, avec le Père et le Saint Esprit, honneur, gloire et règne pour les siècles des siècles. Amen.

D'une lettre d'un staretz d'Optina (et Néo-martyr), saint Anatole le Jeune

SOURCE: Orthodox Life, #3, 1993






A Prophesy of Future Lawlessness by St. Anatoly the Younger (+1922)


And from that heresies will spread everywhere and deceive many people. The enemy of the human race will act with cunning in order to draw into heresy, if possible, even the elect.


He will not begin by crudely rejecting the dogmas of the Holy Trinity, the divinity of Jesus Christ and the virtue of the Theotokos, but he will begin imperceptibly to distort the teachings and statutes of the Church and their very spirit, handed down to us by the Holy Fathers through the Holy Spirit.


Few will notice these wiles of the enemy, only those more experienced in the spiritual life. Heretics will seize power over the Church and will place their servants everywhere; the pious will be regarded with contempt. He (the Lord) said, by their fruits ye shall know them, and so, by their fruits, as well as by the actions of the heretics, strive to distinguish them from the true pastors.


These are spiritual thieves, plundering the spiritual flock, and they will enter the sheepfold (the Church), climbing up some other way, using force and trampling upon the divine statutes. The Lord calls them robbers (cf. St. John 10:1). Indeed, their first task will be the persecution of the true pastors, their imprisonment and exile, for without this it will be impossible for them to plunder the sheep.


Therefore, my son, when you see the violation of patristic tradition and the divine order in the Church, the order established by God, know that the heretics have already appeared, although for the time being they may conceal their impiety, or they will distort the Divine Faith imperceptibly, in order to succeed better in seducing and enticing the inexperienced into the net.


The persecution will be directed against not only pastors but against all servants of God, for all those ruled by heresy will not endure piety. Recognize these wolves in sheep’s clothing by their proud dispositions and love of power. They will be slanderers, traitors, everywhere sowing enmity and malice; therefore the Lord said that by their fruits you will know them. True servants of God are humble, love their neighbor and are obedient to the Church.


Monastics will be greatly oppressed by the heretics and monastic life will be scorned. Monasteries will become scarce, the number of monastics will decline, and those who remain will endure violence. These haters of monastic life, however, having only the appearance of piety, will strive to attract the monks to their side promising them protection and worldly goods, and threatening those who oppose them with expulsion.


These threats will cause great despair among the fainthearted, but you, my son rejoice that you have lived until that time, for then the faithful who have not shown any other virtues, will receive crowns merely for standing firm in the faith, according to the word of the Lord (cf. St. Matthew 10:32).


Fear the Lord my son. Fear to lose the crown prepared (for you), fear to be cast by Christ into the outer darkness and eternal torment. Stand bravely in the faith, and if necessary, endure persecution and other sorrows, for the Lord will be with you… and the holy martyrs and confessors, they will look upon you and your struggle with joy.


But woe to the monks in those days who will be bound with possessions and riches, who because of love of peace will be ready to submit to the heretics. They will lull to sleep their conscience, saying, “We are preserving and saving the monastery and the Lord will forgive us.” The unfortunate and blind ones do not at all consider that through heresy the demons will enter the monastery and then it will no longer be a holy monastery, but merely walls from which grace will depart.


God, however, is mightier than the enemy, and He will never leave His servants. True Christians will remain until the end of this age, only they will choose to live in secluded, deserted places. Do not fear sorrows, rather fear pernicious heresy, for it strips us of grace and separates us from Christ. This is why the Lord commanded us to consider the heretic as a pagan and a publican.


And so my son, strengthen yourself in the grace of Jesus Christ. Hasten to confess the faith, to endure suffering as a good soldier of Jesus Christ (cf II St. Timothy 2:13), Who has said, Be faithful unto death, and I will give thee a crown of life (Rev.2:10).


To Him, with the Father and the Holy Spirit, be honor, glory, and dominion unto the ages of ages. Amen.


From a letter of the Optina Elder [and New Martyr] St. Anatoly the Younger


SOURCE: Orthodox Life, #3, 1993

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