"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

11 décembre 2020

Amour et liberté (p. Stephen)


 L'aspect le plus difficile de l'amour est la liberté qu'il requiert intrinsèquement. L'amour, dans sa forme ultime et propre, n'existe qu'entre égaux. Il peut y avoir une sorte de bienveillance et de noblesse envers un autre qui n'est pas égal, mais jamais d'amour. Il est donc difficile de comprendre le Dieu-qui-aime.

La plupart des gens diront rapidement que Dieu n'est pas notre égal, et que nous ne pouvons jamais être Son égal. Ce que nous suggérons par là, c'est qu'Il ne peut jamais nous aimer et que nous ne pouvons jamais L'aimer. Il peut être gentil et attentionné envers nous, et nous pouvons être affectueux et respectueux envers Lui, mais nous ne pouvons jamais L'aimer comme notre égal.

Contre ce déni, il y a l'enseignement chrétien bien clair (constamment réaffirmé dans l'Église orthodoxe) selon lequel l'intention de Dieu à notre égard est de nous élever en tant qu'égaux. Nous disons que "Dieu S'est fait homme pour que l'homme puisse devenir Dieu". Cette affirmation est souvent "faussée". Nous ajoutons rapidement que nous ne voulons pas dire que les êtres humains deviendront "Dieu" de la même manière qu'Il est Dieu. Mais ce que les Pères disent, c'est que nous deviendrons, par grâce, tout ce que Dieu est par nature. C'est-à-dire que nous deviendrons ce qu'Il est parce que c'est Son don pour nous.

Et dans ce don, nous pouvons dire qu'Il nous aime. Il a l'intention de nous élever en tant qu'égaux.

Le Christ dit : "Je ne vous appelle plus serviteurs... mais amis" (Jn. 15:15). Il ne nous a rien caché.

L'image qui en parle le plus profondément pour moi est celle de voir Dieu "face à face". C'est beaucoup plus qu'une expression de proximité ou de visibilité. C'est aussi l'expression d'une rencontre avec un égal.

Tout cela, bien sûr, est basé sur le fait que Dieu veut être lui-même notre égal. C'est Sa condescendance qui rend cela possible. Il est devenu "petit" et "faible", non seulement pour entrer dans notre monde, mais, en y entrant, pour venir comme notre égal. Il est venu en tant qu'homme parmi les hommes, et non en tant que dirigeant ou seigneur. Il a lavé des pieds avec le commandement que nous devrions faire de même.

Et cela, c'est l'amour. L'amour n'est possible qu'entre égaux. Ce n'est peut-être pas évident pour nous au début. Nous pensons au parent et à l'enfant et ne les considérons pas comme égaux. Mais, à juste titre, ils le sont. Ce qui établit notre égalité entre nous, c'est la nature de nos "limites". Il y a quelque chose d'inviolable et d'intrinsèquement digne de considération et de respect entre égaux. Avec mon chien, une telle limite n'existe pas tout à fait. Il se conforme à ma volonté et, en général, n'obtient pas de droit de vote dans les affaires qui se présentent. Un enfant n'est pas un chien. Bien qu'un enfant ait besoin de plus de conseils et d'aide de la part d'un adulte, il a des limites qui demeurent. Ces limites disent à un adulte : "Tu ne peux pas entrer ici, sans faire de mal." Les limites de l'enfant deviennent alors égales à celles du parent.

D'ailleurs, même un chien a une certaine forme d'égalité : celle d'un compagnon. On ne peut pas en faire n'importe quoi. La cruauté est une réalité et constitue une violation injustifiée d'un animal.

Il est dit (par certains) que Dieu n'a pas de frontières en ce qui nous concerne, qu'Il est Dieu et qu'Il peut faire de nous (et à nous) ce qu'Il veut. Cela est vrai, bien sûr, dans un sens abstrait. Cependant, ce n'est pas vrai pour Dieu, puisqu'Il S'est fait connaître en Christ. Le Christ est un Dieu qui "demande". Il est le Dieu qui permet une liberté si grande qu'elle peut Le tuer.

Le mystère de notre liberté se trouve dans l'amour condescendant de Dieu. L'exercice de notre liberté, en particulier lorsqu'elle est utilisée à des fins malveillantes, fait inévitablement apparaître Dieu comme faible ou inexistant. Nous considérons rarement le fait qu'il Le fait apparaître comme un égal, et un égal qui nous aime. Il est évident que cela rend possible la tragédie de nos actions malfaisantes. Mais, même là, Dieu ne S'exempte pas de cette tragédie, mais en embrasse les conséquences dans Sa mort sur la Croix. C'est pleinement dans notre liberté qu'Il S'adresse à nous et nous sauve des conséquences de notre propre mal (et du mal des autres).

Bien sûr, un Dieu si volontairement faible est profondément frustrant. Il pourrait faire tellement plus. Ce que nous voulons qu'Il fasse, c'est ne pas aimer les uns pour en aimer d'autres. S'il ignore la liberté du malfaiteur afin de préserver la vie de l'innocent, nous Lui demandons de violer Son amour (ou de le nier). Cette réalité crée le paradoxe de l'amour et de la liberté. Ce paradoxe n'est résolu que dans le mystère de Pâques lui-même. Dans Sa souffrance et Sa mort volontaires, Dieu prend sur Lui la souffrance que l'amour a permis à notre liberté. Sans violer cette liberté, Il annule les effets de l'abus que nous en faisons, par la Résurrection des morts (pas seulement la Sienne, mais celle de tous).

Tout cela bouleverse les arguments (et les pensées) habituels sur le soi-disant "problème du mal". Ces arguments exigent un Dieu dont la puissance aime de manière sélective et ne se limite nulle part. Quand j'ai écrit que Pâques est au cœur de tout (et je crois que cela représente fidèlement l'enseignement de l'Église), cette faiblesse née de l'amour en est la conséquence. C'est l'amour de Dieu qui nous entoure et nous appelle à être Ses amis. Il nous cherche, face à face, même lorsque nous nous cachons. Mais c'est un amour qui se tient faiblement à la frontière de notre liberté, et qui attend notre invitation.

P. Stephen Freeman

https://blogs.ancientfaith.com/glory2godforallthings/2020/12/04/love-and-freedom-2/


P. Stephen est un prêtre de l'Église Orthodoxe d'Amérique, pasteur émérite de l'église St. Anne Orthodox Church à Oak Ridge, Tennessee, USA. Il est aussi l'auteur du livre "Everywhere Present" et de la prolifique série de podcasts "Glory to God".




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