"Ô étrange Église Orthodoxe, si pauvre et si faible, qui se maintient comme par miracle à travers tant de vicissitudes et de luttes. Église de contrastes, à la fois si traditionnelle et si libre, si archaïque et si vivante, si ritualiste et si personnellement mystique.
Église où la perle de grand prix de l'Évangile est précieusement conservée, parfois sous une couche de poussière. Église qui souvent n'a pas su agir, mais qui sait chanter comme nulle autre la joie de Pâques."
P. Lev Gillet ("Un moine de l'Eglise d'Orient)

15 décembre 2020

Est-ce la fin des Temps? Peu importe si oui ou non, vivons préparés (p. Tryphon)

Nous devons toujours vivre notre vie en préparation

De plus en plus, nombre d'entre nous Chrétiens Orthodoxes, se demandent si nous n'entrons pas dans l'ère de l'anti-Christ. Les événements qui se sont produits dans le monde entier ont créé un sentiment de malheur chez de nombreux croyants, qu'il s'agisse de la pandémie de Covid-19, de l'effondrement économique dû à la fermeture d'innombrables entreprises dans le monde entier, de la montée de l'Islam militant, du changement climatique extrême ou de l'effondrement des normes sociétales. Tous ces événements pourraient-ils servir de précurseurs à la venue de la fin des temps ?

Il est important que nous nous souvenions que les Chrétiens du premier siècle étaient préparés à la fin des temps et à la seconde venue du Christ. Les Chrétiens ont toujours été préparés, comme nous devrions l'être. Nous luttons contre les principautés des ténèbres, tout comme le peuple de Dieu lutte depuis la chute de l'Humanité. Cette vie est pleine de combats spirituels. L'heure du retour du Christ n'a pas à nous être révélée, car seul le Père connaît le temps et l'heure, comme le Christ Lui-même nous l'a dit.

Ce qui est important, c'est que nous soyons préparés à notre propre fin. Aucun d'entre nous ne sait quand notre propre fin arrivera. À 75 ans, je suis plus conscient que jamais de ma propre fin. J'ai vu un nombre croissant d'amis quitter cette vie, certains après une maladie, d'autres sans prévenir. Nous devons tous être prêts à rendre compte de notre vie devant le Seigneur à un moment donné, et nous n'osons pas espérer que le temps nous permette de nous repentir, car la plupart d'entre nous connaîtrons notre fin sans avertissement.

Que ce soit la fin des temps ou non, nous devons vivre notre vie en nous préparant à ce dernier moment de responsabilité. À la fin, le Christ triomphera du mal, et c'est un fait. Pour l'instant, nous devons mener le combat, pour que nous triomphions nous aussi du mal.

Le moment est venu pour nous, Chrétiens Orthodoxes, de nous soumettre à l'amour et à la miséricorde de Dieu, et de nous repentir de nos péchés devant le Seigneur. C'est le moment où nous devons nous immerger dans une vie de prière et de repentir, en sachant que ce n'est pas ici, en fin de compte, notre véritable foyer. En cette période de pandémie, et avec l'accompagnement d'une chrétienté muette qui a perdu le respect de nos dirigeants gouvernementaux, le moment est venu de faire remonter à la surface la même audace et le même engagement que ceux qui étaient communs aux Chrétiens du premier siècle.

L'Orthodoxie est une Foi incroyablement terre-à-terre. Certaines personnes réagissent à l'idée que nous pourrions entrer dans la fin des temps de manière déséquilibrée et agitée, en se livrant par exemple à des crises émotionnelles ou à des peurs paniques, tout comme nous l'avons vu parmi les nombreuses réactions à ce verrouillage de la pandémie. Cependant, notre Foi Orthodoxe nous appelle à une modestie humble et aimante. Le Salut de l'âme par l'amour de Dieu et du prochain devrait toujours être d'une importance capitale - le fait que nous puissions être à la fin des temps, ou être manipulés par certains "complots secrets", ne devrait jamais être une fin en soi. Dieu passe avant tout.

En ces temps qui semblent préparer les Chrétiens Orthodoxes à une sorte de relecture de l'"ère des Catacombes" de l'Église primitive, nous devons repousser toute crainte que le monde ne s'acharne sur nous et nous accrocher au trésor que les martyrs ont découvert, celui d'un Sauveur co-souffrant qui ne nous abandonnera pas au malin, mais nous élèvera à une vie de Béatitude
éternelle, où nous adorerons tous devant le Trône de Dieu pour l'éternité.

Dans l'amour du Christ,
Hiéromoine Tryphon, Église Russe Hors Frontières, Vashon Islands, USA

All-Merciful Saviour Monastery
A monastery of the Russian Orthodox Church Outside of Russia
 


 

End Times?
We must always live our lives in preparation

Increasingly, many of us Orthodox Christians have been wondering if we are perhaps coming into the age of the Anti-Christ. Events around the world have created a sense of doom among many believers, what with the Covid-19 pandemic, the economic collapse due to the closing of countless businesses world-wide, the rise of militant Islam, extreme climate change, and the breakdown of societal norms. Could all these events be serving as precursors to the coming of the End Times?

It is important that we remember Christians in the first century were prepared for the end of times and the second coming of Christ. Christians have always been prepared, as we should. We are struggling against the principalities of darkness, just as God's people have been struggling since the fall of humankind. This life is full of spiritual warfare. The hour for the return of Christ is not to be revealed, for only the Father knows the time and the hour, as Christ Himself told us.

What is important is that we be prepared for our own end. None of us knows when our own end will come. At seventy-five I am more aware of my own ultimate end than ever before. I've had increasing numbers of friends depart this life, some after illnesses, some without warning. All of us must be prepared to give account for our lives before the Lord at any given moment, and we dare not expect time to repent, for most of us will meet our end without warning.

Whether these are the End Times or not, we must live our lives in preparation for that final moment of accountability. In the end, Christ will triumph over evil, and that is a fact. For now, we must fight the battle, that we, too, will triumph over evil.

Now is the time we Orthodox Christians need to submit ourselves to the love and mercy of God, and repent of our sins before the Lord. Now is the time when we must immerse ourselves in a life of prayer and repentance, knowing that this, ultimately, is not our true home. This age of pandemic, and the accompanying of a dumbed down Christianity that has lost the respect of our governmental leaders, is the time we must bring to the surface the same boldness and commitment that was common among the first century Christians.

Orthodoxy is an incredibly down-to-earth faith. Some people are responding to the idea that we may be entering into the end times in unbalanced, unsober ways, such as indulging in emotional highs or panicky fears, much like we have seen among many responses to this pandemic lock-down. However, our Orthodox faith calls us to humble, loving sobriety. The salvation of one's soul through love of God and neighbour, should always be of main importance - the fact that we may be in the end times, or may be being manipulated by some "secret plots", should never be an end in itself. God comes first.

During these times that seem to be preparing Orthodox Christians for a kind of replay of the "Catacomb Era" of the Early Church, we must put off all fear that the world would foist on us, and cling to the treasure that the martyrs discovered, that of a Co-Suffering Saviour that will not abandon us to the evil one, but will lift us up to a life of Eternal Bliss, where we will all worship before the Throne of God for all eternity.

With love in Christ,
Abbot Tryphon

Aucun commentaire: